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Gastroparesis

¿Qué es la gastroparesia?

La gastroparesia es un trastorno estomacal. Sucede si su estómago toma demasiado tiempo para expulsar la comida.

Si la comida queda demasiado tiempo en su estómago, puede causar problemas. Pueden crecer muchas bacterias.

La comida también puede endurecerse y formar masas sólidas, llamadas bezoares. Estas masas pueden causarle malestar de estómago y hacer que vomite. También pueden producirle un bloqueo en el estómago. Puede ser peligroso si impide que su comida pase al intestino delgado.

En la mayoría de los casos, la gastroparesia es una afección de larga duración (crónica).

¿Cuáles son las causas de la gastroparesia?

La gastroparesia se produce cuando su nervio vago se daña o deja de funcionar. El nervio vago controla la forma en que la comida se mueve por su sistema digestivo. Cuando este nervio no funciona bien, la comida se mueve con demasiada lentitud o deja de moverse.

El nervio vago se daña si usted tiene diabetes y sus niveles de azúcar o glucosa en la sangre permanecen altos por un período de tiempo largo.

Otras causas de la gastroparesia pueden ser:

  • Trastornos alimenticios, como la anorexia o la bulimia
  • Cirugía del estómago o el nervio vago
  • Cansancio extremo que no parece deberse a un problema de salud (síndrome de fatiga crónica)
  • Algunos medicamentos, como los que hacen que el movimiento del intestino sea más lento
  • Trastornos que involucran los músculos lisos que pueden afectar su estómago, tales como la amiloidosis y la esclerodermia
  • Trastornos del sistema nervioso, tales como migraña abdominal y enfermedad de Parkinson
  • Trastornos metabólicos, que hacen que el cuerpo tenga un exceso o una falta de las cosas esenciales que necesita para estar sano. Por ejemplo, tener demasiada hormona tiroides (hipertiroidismo)

¿Quiénes corren el riesgo de tener gastroparesia?

Tiene más probabilidades de tener gastroparesia si tiene diabetes tipo 1 o diabetes tipo 2.

¿Cuáles son los síntomas de la gastroparesia?

Los síntomas de cada persona pueden variar. Pueden incluir lo siguiente:

  • Malestar estomacal o náuseas
  • Vómito
  • Pérdida de peso
  • Sentirse lleno demasiado rápido en cuanto empieza a comer
  • Distensión o dolor abdominal
  • Acidez estomacal o enfermedad de reflujo gastroesofágico (GERD, por sus siglas en inglés)

Los síntomas de la gastroparesia pueden parecerse a otros problemas de salud. Siempre consulte a su médico para estar seguro.

¿Cómo se diagnostica la gastroparesia?

Su proveedor de atención médica le hará un examen físico y le preguntará sobre sus antecedentes de salud. También puede que le solicite hacerse otras pruebas y análisis, por ejemplo:

  • Análisis de sangre. Estos análisis hacen un recuento de sus glóbulos y miden sus niveles de químicos y electrolitos (minerales).
  • Serie radiográfica del tracto gastrointestinal superior o prueba con trago de bario. Esta prueba observa los órganos de la parte superior de su sistema digestivo: su esófago, su estómago y la primera parte de su intestino delgado (duodeno). Deberá tragar un líquido metálico llamado bario. El bario recubre los órganos para que puedan verse en una radiografía. Luego le tomarán radiografías para revisar sus órganos digestivos.
  • Estudio de vaciamiento gástrico con radioisótopos. Durante este estudio, deberá comer alimentos con una sustancia levemente radiactiva (llamada radioisótopo), que podrá verse en las imágenes del estudio. La cantidad de radiación es muy pequeña. No le causará ningún daño. Pero permite que el radiólogo vea la comida en su estómago durante el estudio. También puede ver la rapidez con que la comida sale de su estómago.
  • Manometría gástrica (también llamada manometría antroduodenal). Esta prueba evalúa el movimiento muscular en su estómago e intestino delgado. Le introducirán un tubo delgado por la garganta, hasta su estómago. Este tubo tiene un cable que mide el movimiento muscular de su estómago mientras digiere los alimentos y los líquidos. Esto ayuda a mostrar cómo está funcionando su estómago. También muestra si su digestión es más lenta que lo normal.
  • Endoscopia superior, también llamada esofagogastroduodenoscopia (EGD). Esta prueba analiza el recubrimiento o interior de su esófago, su estómago y su duodeno. Este examen usa un tubo delgado y con luz llamado endoscopio. El tubo tiene una cámara en un extremo. Le insertarán el tubo por su boca y su garganta. Luego entra en su esófago, estómago y duodeno. Su proveedor de atención médica puede ver el interior de esos órganos. También puede tomarle una muestra pequeña de tejido (biopsia) si es necesario.
  • Estudio de cápsula inalámbrica. Para este estudio, deberá tragar una cápsula inalámbrica que mide el vaciamiento de su estómago.
  • Prueba del aliento con carbono.
  • Gammagrafía de adaptación gástrica. Esta prueba mide el contenido de su estómago antes y después de una comida. También comprueba qué tan bien se relaja su estómago después de comer.

¿Cómo se trata la gastroparesia?

En la mayoría de los casos, la gastroparesia es un problema de salud crónico o de larga duración. No tiene cura. Pero usted puede manejar la enfermedad con un plan de cuidados.

Si tiene diabetes y gastroparesia, el objetivo principal es controlar sus niveles de azúcar en la sangre.

Probablemente le quitarán todo medicamento que pueda causar gastroparesia.

Su proveedor de atención médica diseñará un plan de cuidados para usted sobre la base de:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia clínica
  • La gravedad de su caso
  • Qué tan bien maneja ciertos medicamentos, tratamientos o terapias
  • Si se espera que su afección empeore
  • Lo que a usted le gustaría hacer

Su plan de cuidados puede incluir:

  • Tomar medicamentos. Su proveedor de atención médica puede recetarle varios medicamentos para ver cuál funciona mejor.
  • Cambiar su dieta. Cambiar sus hábitos de alimentación también ayuda a controlar la enfermedad. En algunos casos, hacer seis comidas más pequeñas en el día ayuda más que hacer tres comidas más grandes. Algunos expertos sugieren hacer algunas comidas líquidas al día. Sugieren que haga esto hasta que sus nivel de glucosa en la sangre estén estables y su gastroparesia esté bajo control. También puede que le indiquen no consumir comidas grasosas y altas en fibra. Este tipo de comidas puede hacer su digestión más lenta. También puede ser más difícil digerirlas. Consulte a su proveedor de atención médica o a un dietista para desarrollar un plan de comidas que sea adecuado para usted.
  • Cirugía. En algunos casos, puede necesitar un tipo de cirugía llamado yeyunostomía. Le insertarán un tubo de alimentación a través de la piel de su abdomen hacia su intestino delgado. Este tubo permite que los nutrientes vayan directamente a su intestino delgado en lugar de a su estómago. Esta cirugía se usa solo si su gastroparesia es muy grave.
  • Neurotransmisor gástrico. Este dispositivo puede ayudar a controlar el estómago revuelto y el vómito. Se coloca en su cuerpo mediante una cirugía.
  • Alimentación por sonda intravenosa (IV). También llamada nutrición parental. Esto es cuando los nutrientes se introducen directamente en sus venas. Se hace esto en lugar de que usted coma y la comida atraviese su sistema digestivo. Le insertarán un tubo o sonda en una de las venas de su pecho. Ese tubo tiene una abertura en la parte exterior de su piel. Se conectará una bolsa con nutrientes líquidos o medicamentos a ese tubo. Los líquidos pasan a su torrente sanguíneo a través de su vena.

¿Cuáles son las complicaciones de la gastroparesia?

La gastroparesia puede causar otros problemas de salud porque la comida se mueve demasiado lentamente por su estómago. Estos problemas de salud incluyen:

  • Tener dificultades para manejar su nivel de azúcar en la sangre si tiene diabetes
  • Que la comida quede demasiado tiempo en su estómago, lo que produce más bacterias
  • Tener masas endurecidas de comida (bezoares) que se acumulan en su estómago. Esto puede provocarle malestar en el estómago, vómito y bloquear el paso de la comida hacia el intestino delgado
  • Perder demasiado peso y no obtener nutrientes suficientes (desnutrición)

Cómo vivir con gastroparesia

La gastroparesia puede causar pérdida de peso y desnutrición (no obtener nutrientes suficientes). Es muy importante que siga las instrucciones que le dio su proveedor de atención médica para su dieta.

En la mayoría de los casos, se da una dieta especial. Incluye alimentos que se digieren y pasan por su estómago más fácilmente. También es posible que le den medicamentos para que use. Siga todas instrucciones atentamente.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Llame a su proveedor de atención médica de inmediato si sus síntomas empeoran o si aparecen síntomas nuevos. Los problemas tales como un bloqueo en el estómago o un alto nivel de azúcar en la sangre necesitan atención médica inmediatamente.

Puntos clave

  • La gastroparesia es un trastorno estomacal. Sucede si su estómago toma demasiado tiempo para expulsar la comida.
  • Si la comida queda demasiado tiempo en su estómago, pueden crecer demasiadas bacterias.
  • La comida también puede endurecerse y formar masas sólidas (bezoares). Pueden causarle malestar en el estómago o crearle un bloqueo en el estómago.
  • En la mayoría de los casos, la gastroparesia es una afección de larga duración (crónica).
  • Tiene más probabilidades de tener esta enfermedad si tiene diabetes tipo 1 o diabetes tipo 2.
  • Los síntomas pueden incluir un estómago revuelto o náuseas, vómito, perder peso, sentirse lleno demasiado pronto al comer, distensión o dolor abdominal y acidez estomacal.
  • Su plan de cuidados puede incluir tomar medicamentos, cambiar su dieta, hacerse cirugía y alimentación intravenosa (por vía IV).
  • El tratamiento no curará la gastroparesia, pero puede ayudarle a manejar la enfermedad.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita a su proveedor de atención médica:

  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.
  • En la consulta, anote los nombres de los nuevos medicamentos, tratamientos o pruebas y análisis, y toda nueva instrucción que su proveedor le dé.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.
Online Medical Reviewer: Brown, Kim APRN
Online Medical Reviewer: Lehrer, Jenifer, MD
Date Last Reviewed: 3/15/2016
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