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Cuerpos cetónicos (en sangre)

¿Este análisis tiene otros nombres?

Cetonas en suero, cetonas en sangre

¿Qué es este análisis?

Este análisis de sangre mide el nivel de cetonas, un subproducto del metabolismo graso, en sangre. Cuando se tiene diabetes tipo 1 con un nivel alto de cetonas en sangre, se denomina cetoacidosis diabética (DKA, por sus siglas en inglés). La DKA es una complicación de la diabetes que puede ser mortal si no se trata.  

Cuando tiene diabetes tipo 1, el cuerpo no produce suficiente insulina, una hormona que regula el metabolismo de las grasas y los carbohidratos. O el cuerpo no puede usar la insulina para descomponer la comida que consume (diabetes tipo 2). Cuando el cuerpo no tiene suficiente insulina y necesita obtener energía, descompone grasas en lugar de glucosa o azúcar. La descomposición de las grasas produce cetonas, que se pueden acumular en su sangre y llegar a la orina si su diabetes no está controlada. Si sus niveles de cetona son demasiado altos, esto podría causarle un coma diabético.

¿Por qué debo realizarme este análisis?

Usted puede realizarse esta prueba si tiene síntomas de DKA. Estos incluyen sed excesiva, cansancio, vómito, problemas para respirar, olor a frutas en su aliento, niveles altos de azúcar en la sangre y niveles altos de cetonas en su orina. Usted puede realizarse una prueba de detección de cetonas en su orina con tiras reactivas.

¿Qué otros análisis podrían hacerme junto con este?

Es posible que su proveedor de atención médica le pida análisis de los niveles de glucosa en la sangre para ver si su diabetes está fuera de control. Es posible que también le realice un análisis de orina para detectar la presencia de cetonas en su orina.

Su proveedor de atención médica también podría pedirle un electrocardiograma, o EKG, que revisa su actividad eléctrica cardíaca. La DKA puede afectar el corazón.

Su proveedor de atención médica también podría pedirle una prueba de gases en sangre arterial o gasometría (ABG, por sus siglas en inglés) para conocer los niveles de potasio y ácido-base de su sangre. Una acumulación de ácido en el torrente sanguíneo alteraría mucho estos niveles.

¿Qué significan los resultados de mi análisis?

Los resultados de los análisis pueden variar según su edad, género, historial médico, el método utilizado para el análisis y otros factores. Los resultados de sus análisis no significan que usted tenga algún problema. Para saber qué significan sus resultados, hable con su proveedor de atención médica. 

El resultado de la prueba será normal si da negativo, lo que significa que usted no tiene cuerpos cetónicos en su sangre. Si obtiene un resultado positivo en la prueba de cetonas, podría significar que su diabetes no está controlada. Usted podría tener DKA.

Las personas que no consumen suficientes calorías también pueden presentar niveles altos de cetonas. Esto incluye a las que tienen problemas de alcoholismo y a las que tienen trastornos de la alimentación o desnutrición como consecuencia de una enfermedad grave como el cáncer.

¿Cómo se realiza este análisis?

Para este análisis, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena en su brazo o mano. 

¿Este análisis implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, el sitio puede estar adolorido. 

¿Qué cosas podrían afectar los resultados de mi análisis?

Determinadas dietas, como una dieta alta en proteínas o una dieta alta en grasas y baja en carbohidratos, también pueden causar un aumento de las cetonas en su sangre. Beber grandes cantidades de alcohol también puede afectar los resultados de su prueba.

Es posible que también tenga un nivel alto de cetonas en la sangre si tiene diabetes y tiene un resfriado o gripe.

¿Cómo me preparo para este análisis?

No necesita prepararse para este análisis. Asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que está tomando. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilícita que pueda usar. Algunos medicamentos, como los diuréticos y los medicamentos para la presión arterial, pueden provocar un resultado positivo falso en la prueba de cetonas.

Revisor médico: Bass, Pat F. III, MD, MPH
Revisor médico: Stump-Sutliff, Kim, RN, MSN, AOCNS
Última revisión: 9/1/2017
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