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Ácido metilmalónico (en sangre)

¿Esta prueba tiene otros nombres?

MMA.

¿Qué es esta prueba?

Esta prueba mide la cantidad de una sustancia, denominada ácido metilmalónico (MMA, por sus siglas en inglés), que hay en su sangre.

El MMA, por lo general, se produce en cantidades diminutas cuando usted digiere proteínas. Su cuerpo produce grandes cantidades de MMA si tiene una disminución de la cantidad de vitamina B12. El MMA se excreta a través de sus riñones.

El cuerpo necesita vitamina B12 para producir glóbulos rojos y ayudar al sistema nervioso central a funcionar correctamente. Los niveles bajos de vitamina B12 pueden causar anemia. La anemia ocurre cuando el cuerpo no produce la cantidad suficiente de glóbulos rojos.

Este análisis se usa para diagnosticar una cantidad insuficiente de grado leve y temprana de vitamina B12. Un nivel alto de MMA puede significar que usted tiene un nivel bajo de vitamina B12. La deficiencia de vitamina B12 es la causa más común de producción de MMA.

Los alimentos que pueden aumentar los niveles de vitamina B12 incluyen carnes rojas, mariscos, pescado, lácteos y cereales fortificados con la vitamina. Si usted es un vegetariano estricto, puede tener un riesgo más alto de deficiencia de vitamina B12. Si está embarazada y es vegetariana, es recomendable que tome un suplemento de vitamina B12. Esto es especialmente importante si está planeando amamantar exclusivamente a su bebé. De lo contrario, también es posible que su hijo sea especialmente susceptible a la deficiencia de vitamina B12.

¿Por qué debo realizarme este análisis?

Le pueden realizar esta prueba si su proveedor de atención médica sospecha que tiene una deficiencia de vitamina B12. También le pueden realizar esta prueba si tiene síntomas de neuropatía o pérdida de movimiento. Esto puede incluir entumecimiento y hormigueo en sus manos y pies.

Otros síntomas de deficiencia de vitamina B12 incluyen:

  • Dificultad para caminar

  • Cambios en el estado de ánimo

  • Depresión

  • Irritabilidad

  • Insomnio

  • Pérdida de la memoria

  • Entumecimiento en sus manos o pies

  • Dificultad para pensar con claridad

  • Fatiga

  • Dolor de cabeza

También le pueden realizar esta prueba si su proveedor de atención médica sospecha que tiene acidemia metilmalónica. Este es un trastorno metabólico poco común en el que el cuerpo no puede procesar determinadas grasas y proteínas. Por lo general, la enfermedad se diagnostica en bebés y puede ser leve o poner la vida en peligro. 

¿Qué otros análisis podrían hacerme junto con este?

También es posible que su proveedor de atención médica le pida un análisis de sangre de homocisteína. Si sus niveles de homocisteína son altos, también es posible que su proveedor le pida una prueba para medir sus concentraciones de folato (ácido fólico). Es posible que su proveedor también le pida una evaluación de factor intrínseco y un hemograma completo.

¿Qué significan los resultados de mi análisis?

Los resultados de los análisis pueden variar según su edad, género, historial médico, el método utilizado para el análisis y otros factores. Los resultados de sus análisis no significan que usted tenga algún problema. Para saber qué significan sus resultados, hable con su proveedor de atención médica. 

Si sus niveles de MMA son anormales, puede tener una deficiencia de vitamina B12.

Tener niveles anormales de MMA es común en el embarazo. Los niveles más altos de MMA también pueden ser causados por una enfermedad renal. Por lo general, esto es porque se envía menos cantidad de MMA a su orina, lo que hace que se acumule en su sangre.

Los bebés pueden tener niveles extremadamente altos de MMA debido a una afección denominada acidemia metilmalónica. Generalmente, los niveles de vitamina B12 vuelven a ser normales con tratamiento.

¿Cómo se realiza este análisis?

Para este análisis, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena en su brazo o mano. 

¿Este análisis implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, el sitio puede estar adolorido. 

¿Qué cosas podrían afectar los resultados de mi análisis?

Es poco probable que otros factores afecten sus resultados.

¿Cómo me preparo para este análisis?

No necesita prepararse para este análisis. Asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que está tomando. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilícita que pueda usar.

Revisor médico: Bass, Pat F. III, MD, MPH
Revisor médico: Fraser, Marianne, MSN, RN
Última revisión: 10/1/2017
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