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¿Qué es el glaucoma?

El glaucoma es una enfermedad del ojo que puede causar ceguera. Si se descubre a tiempo, generalmente puede controlarse. Pero como a menudo no produce ningún síntoma, es necesario hacerse exámenes de la vista periódicamente. El glaucoma suele comenzar cuando la presión dentro del ojo aumenta. Esta presión puede dañar el nervio óptico. El nervio óptico se encarga de enviar mensajes al cerebro y hacer posible la visión. Hay dos tipos principales de glaucoma: de “ángulo abierto” y de “ángulo cerrado”.

Corte transversal de un ojo donde puede verse mayor presión. Recuadro que muestra orificios de drenaje bloqueados.

Área de drenaje

El ojo produce líquido continuamente. Las áreas de drenaje del ojo se tapan o se bloquean. Demasiado líquido se queda dentro del ojo. Esto aumenta la presión en el ojo.

El nervio óptico

El exceso de presión en el ojo puede dañar el nervio óptico. Si está dañado, este nervio no puede enviar los mensajes al cerebro que le permitan a usted ver.

Glaucoma de ángulo abierto

Este es el tipo más común de glaucoma. Se desarrolla lentamente con la edad. El área de drenaje del ojo se obstruye. Como no se drena suficiente líquido, la presión en el interior del ojo aumenta lentamente. Esto causa la pérdida gradual de la visión lateral (periférica) . Es posible que no note ningún cambio hasta que haya perdido una buena parte de su visión.

Glaucoma de ángulo cerrado

Este tipo de glaucoma es menos común que el de ángulo abierto. Generalmente aparece de forma muy rápida. Se produce un bloqueo total y repentino en el área de drenaje del ojo. La presión dentro del ojo aumenta rápidamente. Es posible que la visión se vuelva borrosa y se vean halos multicolores alrededor de las luces. También puede causar síntomas como dolores de cabeza, náuseas, vómitos y dolores fuertes. Si no se trata enseguida, el glaucoma de ángulo cerrado puede causar ceguera en poco tiempo.

Revisor médico: Bogus, William J., OD, FAAO
Revisor médico: Haupert, Christopher L., MD
Última revisión: 10/1/2017
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