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Monitoreo y tratamiento del nivel de glucosa en la sangre en la NICU

Glucosa en la sangre se refiere a la cantidad de azúcar presente en la sangre de su bebé. El organismo utiliza azúcar para funcionar y el azúcar en la sangre debe mantenerse dentro de ciertos límites para que el organismo pueda permanecer sano. Existe una hormona (sustancia química) llamada insulina que ayuda al cuerpo a mantener un nivel de azúcar normal. En muchos recién nacidos, el nivel de glucosa en la sangre suele ser demasiado alto o demasiado bajo. De modo que el nivel de glucosa en la sangre de su hijo se observará cuidadosamente mientras permanezca en la unidad de cuidados intensivos neonatales (NICU,). Si el nivel de glucosa en la sangre es demasiado alto o demasiado bajo, se aplicará un tratamiento para controlarlo.

¿Por qué el nivel de glucosa en la sangre de mi hijo es anormal?

  • Es común que muchos bebés presenten un nivel bajo de glucosa en la sangre al nacer, mientras el cuerpo se acostumbra a regular su propio nivel de glucosa en la sangre sin la ayuda del cuerpo de la madre.

  • Es posible que los bebés de madres con diabetes tengan más dificultades para regular su nivel de azúcar en la sangre.

  • Un nivel alto de glucosa en la sangre puede deberse a alguna enfermedad o al estrés. También es común en los bebés muy prematuros dado que el páncreas (órgano que produce la insulina) no está totalmente desarrollado.

Cómo se mide la glucosa en la sangre

Con la ayuda de una lanceta (cuchilla quirúrgica muy pequeña) se obtiene una pequeña muestra de sangre del pie del bebé. La sangre se coloca en una pequeña cinta de prueba que se utiliza para medir el nivel de glucosa en la muestra de sangre.

Planta del pie de un bebé que muestra zonas a ambos lados del talón en donde puede aplicarse la lanceta. Mano que sostiene una lanceta con una hoja diminuto en el canto interior.
Se utiliza una lanceta para obtener una pequeña muestra de sangre del pie del bebé.

Cómo se tratan los problemas de glucosa en la sangre

  • Si el nivel de glucosa en la sangre es demasiado bajo, se le puede dar de comer al bebé con mayor frecuencia. El azúcar natural presente en la leche materna o la fórmula ayuda a aumentar el nivel de glucosa en la sangre del bebé. También puede administrarse glucosa (azúcar) adicional al bebé por vía intravenosa (IV).

  • Si el nivel de glucosa en la sangre es demasiado alto, se le puede administrar insulina al bebé. Esto ayuda al cuerpo a utilizar más la glucosa presente la sangre. Si se está alimentando al bebé por vía intravenosa, puede reducirse la cantidad de glucosa del líquido intravenoso. Sin embargo, los bebés necesitan algo de azúcar para desarrollarse adecuadamente, así que no se les puede quitar toda la glucosa de su alimentación.

¿Mi bebé tiene diabetes?

En los adultos, los problemas de glucosa en la sangre suelen deberse a la diabetes. De hecho, si la madre tiene diabetes, es más probable que su bebé muestre temporalmente un nivel bajo de glucosa en la sangre al nacer. Este problema continúa hasta que el páncreas del bebé se ajusta al nivel normal de azúcar en la sangre de este. Sin embargo, el hecho de que algunos bebés tengan problemas de glucosa en la sangre NO significa que tengan diabetes. Si un recién nacido tiene un nivel alto o bajo de glucosa en la sangre, esto tampoco significa que vaya a presentar diabetes al crecer.

Revisor médico: MMI board-certified, academically affiliated clinician
Revisor médico: Trevino, Healther, M., BSN, RNC
Revisor médico: Turley, Ray, BSN, MSN
Última revisión: 9/29/2014
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