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Neurología
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Craneotomía

Descripción general del procedimiento

¿Qué es una craneotomía?

Este procedimiento consiste en la extirpación quirúrgica de parte del cráneo para poder exponer el cerebro o encéfalo. Se utilizan herramientas especiales para quitar la parte del hueso llamado colgajo óseo. El colgajo óseo se quita en forma temporal y se vuelve a colocar una vez que se realizó la cirugía cerebral.

Algunos procedimientos de craneotomía pueden utilizar guías computarizadas y procedimientos de diagnóstico por imagen para llegar al lugar exacto del cerebro que debe tratarse. Los diagnósticos por imagen utilizados incluyen imágenes por resonancia magnética (IRM) y tomografías computarizadas (TC). Esta técnica utiliza un marco colocado sobre el cráneo o un sistema sin marco con marcadores que se colocan en la superficie del cuero cabelludo. Cuando se combina uno de estos procedimientos de diagnóstico por imagen con el procedimiento de craneotomía, el proceso es conocido como craneotomía estereotáctica.

Las imágenes del cerebro, junto con estas computadoras y los marcos de localización, brindan una imagen tridimensional, por ejemplo, de un tumor dentro del cerebro. Es útil para diferenciar el tejido tumoral del tejido sano y llegar al lugar exacto del tejido anómalo.

Además, existen otras técnicas como la biopsia estereotáctica del cerebro (una aguja guiada hacia un área anómala de manera que pueda extraerse una porción del tejido para examinarlo con un microscopio), la aspiración estereotáctica (se extrae líquido de los abscesos, hematomas o quistes) y la radiocirugía estereotáctica (como la radiocirugía con bisturí gamma).

La craneotomía endoscópica es otro tipo de craneotomía que incluye la inserción de un endoscopio iluminado con una cámara en el cerebro a través de una pequeña incisión en el cráneo.

Otro procedimiento que puede requerir una craneotomía es el clipaje de aneurismas. Un aneurisma cerebral (también denominado aneurisma intracraneal o aneurisma del cerebro) es un área protuberante y debilitada en la pared de una arteria del cerebro que produce ensanchamiento o distensión anormal. Debido a la existencia de una zona debilitada en la pared de la arteria, existe riesgo de ruptura (estallido) del aneurisma. Se coloca un clip metálico a través del "cuello" del aneurisma y se lo aísla del resto del sistema circulatorio, de esta forma se bloquea el flujo sanguíneo y se evita la ruptura.

La craniectomía es un procedimiento similar mediante el cual se extrae una parte del cráneo en forma permanente. Esto se realiza si es probable que exista una inflamación luego de la cirugía cerebral o si el colgajo óseo no puede volver a colocarse por otros motivos.

Otros procedimientos relacionados que pueden usarse para diagnosticar trastornos cerebrales incluyen la angiografía cerebral, la tomografía computarizada (TC) del cerebro, el electroencefalograma (EEG), las imágenes por resonancia magnética (IRM) del cerebro, la tomografía por emisión de positrones (TEP) y las radiografías del cráneo. Para más información, vea cada procedimiento.

Anatomía del encéfalo

El sistema nervioso central (SNC) consta del encéfalo y de la médula espinal. El SNC controla todas las funciones del cuerpo como la visión, el gusto, el tacto, los movimientos musculares, la respiración, el pensamiento, la conducta, la memoria y las emociones. El cerebro influye en todos los proceso del cuerpo.

¿Cuáles son las distintas partes del encéfalo?

Anatomía del cerebro de un adulto
Haga clic en la imagen para ampliarla.

El encéfalo puede dividirse en el cerebrum, el tronco encefálico y el cerebelo: Cada sección cumple funciones únicas.

  • Cerebrum. El cerebrum (la parte anterior del encéfalo también denominada telencéfalo o simplemente cerebro) es la parte más grande del encéfalo. Está compuesto por el hemisferio derecho y el izquierdo. Cada uno controla la parte opuesta del cuerpo. Por ejemplo, el lado izquierdo del cerebro controla el lado derecho del cuerpo, junto con el habla. Las funciones del cerebrum incluyen el inicio y la coordinación de los movimientos, las sensaciones, el tacto, la vista, la audición, el lenguaje, el habla, las decisiones, el razonamiento, la resolución de problemas, las emociones, el aprendizaje y el control de la temperatura corporal.

  • Tronco encefálico. El tronco encefálico (tronco del encéfalo o tallo cerebral) se divide en tres partes: El mesencéfalo (cerebro medio), el puente troncoencefálico (protuberancia anular) y el bulbo raquídeo (médula oblonga). Aquí la información se transmite entre los nervios periféricos y la médula espinal hacia las partes superiores del encéfalo.

    Algunas funciones específicas del tronco encefálico incluyen:

    • El control de signos vitales como la frecuencia cardíaca, la respiración y la presión arterial

    • El estado de alerta

    • La somnolencia

    • Los movimientos oculares

    • Los movimientos musculares involuntarios como estornudar, toser, vomitar, bostezar y tragar

    • Los movimientos de la cara

    • La sensaciones en la cara y algunas partes del cuero cabelludo

    • El equilibrio

    • Algunos aspectos de la audición

  • Cerebelo. El cerebelo se encuentra en la parte posterior del cráneo. Su función consiste en coordinar los movimientos musculares voluntarios y mantener la postura y el equilibrio.

Las tres regiones principales del encéfalo se dividen en áreas más específicas, entre ellas se encuentran:

  • La protuberancia anular. Parte profunda del encéfalo que se encuentra en el tronco encefálico y que contiene muchas de las áreas encargadas del control de los movimientos oculares y faciales.

  • El bulbo raquídeo. El bulbo raquídeo o médula oblonga es la parte de mayor importancia del encéfalo y contiene importantes centros de control para el corazón y los pulmones.

  • El lóbulo frontal. El lóbulo frontal es la sección más grande del encéfalo y se encuentra en la región frontal de la cabeza. Interviene en las características de la personalidad, la resolución, la toma de decisiones, la conducta, el movimiento y el habla.

  • El lóbulo parietal. El lóbulo parietal es la parte media del cerebrum y ayuda a la persona a identificar objetos y a comprender las relaciones espaciales. Además, interviene en la localización e interpretación del dolor y del tacto en el cuerpo. También es responsable de interpretar las expresiones verbales y de la comprensión del habla.

  • El lóbulo occipital. El lóbulo occipital es la parte posterior del cerebrum e interviene en la visión.

  • El lóbulo temporal. Los lados del cerebrum o lóbulos temporales intervienen en la memoria, el habla y el sentido del olfato.

  • La médula espinal. La médula espinal es un haz largo de fibras nerviosas que se extiende desde la base del encéfalo hasta la región lumbar. Su función es la transmisión de mensajes entre el encéfalo y el cuerpo.

Razones para realizar el procedimiento

Una craneotomía puede realizarse por diversos motivos, con inclusión de, entre otros, los siguientes:

  • Diagnóstico, extirpación o tratamiento de tumores cerebrales

  • Clipaje o reparación de un aneurisma

  • Extracción de sangre o de coágulos de sangre que se filtran de un vaso sanguíneo

  • Extirpación de una malformación arteriovenosa (MAV), una masa anormal de vasos sanguíneos (arterias y venas)

  • Drenaje de abscesos cerebrales, sacos llenos con pus infectado

  • Reparación de fracturas craneales

  • Reparación de una ruptura de la membrana que recubre el cerebro (duramadre)

  • Alivio de presión dentro del cerebro (presión intracraneal) mediante la extirpación de áreas dañadas o hinchadas que pueden haber sido provocadas por lesiones traumáticas o por un accidente cerebrovascular

  • Tratamiento de la epilepsia, un trastorno neurológico que afecta al cerebro y que hace que las personas sean más susceptibles a sufrir convulsiones; e

  • Implantación de dispositivos de estimulación para tratar trastornos del movimiento como la enfermedad de Parkinson o la distonía (un trastorno del movimiento)

Su médico puede recomendarle también una craneotomía por otros motivos.

Riesgos del procedimiento

Como con cualquier procedimiento quirúrgico, pueden presentarse complicaciones. El riesgo de la cirugía cerebral está relacionado con la parte específica del cerebro que la operación afectará. Por ejemplo, si se opera el área del cerebro que controla el habla, el habla puede verse afectada. Algunas complicaciones más comunes pueden incluir, entre otras, las siguientes:

  • Infecciones

  • Hemorragias (sangrado)

  • Trombos (formación de coágulos sanguíneos)

  • Neumonía (infección de los pulmones)

  • Presión sanguínea inestable

  • Convulsiones

  • Debilidad muscular

  • Hinchazón del encéfalo

  • Pérdida de líquido cefalorraquídeo (el líquido que rodea y amortigua el encéfalo)

  • Complicaciones relacionadas con el uso de anestesia general

Las siguientes complicaciones adicionales raramente suceden y suelen relacionarse con partes específicas del cerebro, de manera que pueden o no constituir riesgos válidos para algunas personas:

  • Problemas de memoria

  • Dificultades en el habla

  • Parálisis

  • Equilibrio o coordinación anormales

  • Coma

Según estado de salud específico, pueden existir otros riesgos. Asegúrese de consultar a su médico antes de la cirugía por cualquier duda o preocupación.

Antes del procedimiento

  • Su médico le explicará el procedimiento y le ofrecerá la oportunidad de formular las preguntas que tenga al respecto.

  • Se le pedirá que firme un formulario de consentimiento mediante el que autoriza la realización de la cirugía. Lea el formulario atentamente y no dude en consultar sobre los puntos que no le resulten claros.

  • Además de una historia clínica completa, su médico le realizará un examen físico para asegurarse de que usted se encuentra en buen estado de salud antes de someterse a la cirugía. Asimismo, puede que se necesiten análisis de sangre y otras pruebas de diagnóstico.

  • Se le hará un examen neurológico prequirúrgico que se usará para compararlo con los exámenes posoperatorios.

  • Se le pedirá que ayune antes del procedimiento, generalmente, después de la medianoche.

  • Si está embarazada o sospecha estarlo, debe informárselo a su proveedor de atención médica.

  • Informe a su médico si tiene sensibilidad o alergia a medicamentos, látex, cintas adhesiva o agentes anestésicos (locales o generales).

  • Informe a su médico sobre todos los medicamentos (con receta y de venta libre) y suplementos de hierbas que tome.

  • Informe a su médico si tiene antecedentes de trastornos hemorrágicos o si está tomando medicamentos anticoagulantes (diluyentes sanguíneos), aspirinas u otros medicamentos que afecten la coagulación de la sangre. Puede ser necesario que deje de tomar estos medicamentos antes del procedimiento.

  • Si fuma, debe dejar de hacerlo lo más pronto posible antes del procedimiento, para mejorar sus posibilidades de tener una recuperación exitosa y para mejorar su estado de salud general.

  • Es posible que le pidan que se lave el cabello con un champú antiséptico especial la noche anterior a la cirugía.

  • Tal vez le administren un sedante antes del procedimiento para ayudar a que se relaje.

  • Le afeitarán la zona donde se realizará la cirugía.

  • Según su estado clínico, el médico puede solicitar otra preparación específica.

Durante el procedimiento

Una craneotomía generalmente requiere una internación de entre tres y siete días. También puede ir a una unidad de rehabilitación por varios días luego de la internación. Los procedimientos pueden variar según su estado y de las prácticas de su médico.

Ilustración del procedimiento de una craneotomía
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En general, la craneotomía sigue este proceso:

  1. Se le pedirá que se quite la ropa, alhajas u otros objetos que puedan interferir con el procedimiento.

  2. Se le entregará una bata para que se ponga.

  3. Se le colocará una línea intravenosa (IV) en el brazo o en la mano.

  4. Se le insertará un catéter urinario para drenar la orina.

  5. Se lo acostará en la mesa de operaciones en la posición que facilite el acceso a la región del cerebro a operar.

  6. El anestesiólogo controlará continuamente la frecuencia cardíaca, la presión arterial, la respiración y el nivel de oxígeno en sangre durante la cirugía.

  7. Se le afeitará la cabeza y se limpiará con una solución antiséptica la piel de la zona donde se realizará la cirugía.

  8. Se pueden utilizar distintos tipos de incisiones según el área afectada. Se puede hacer una incisión desde atrás de la línea del pelo frente a la oreja y la nuca o en otra parte dependiendo de la ubicación del problema. Si se utiliza un endoscopio, las incisiones pueden ser más pequeñas.

  9. Se tirará hacia atrás el cuero cabelludo y se sujetará con grapas para controlar el sangrado mientras que se provee acceso al cerebro.

  10. Puede usarse un taladro quirúrgico para hacer orificios en el cráneo. Puede usarse una sierra especial para cortar cuidadosamente el hueso.

  11. El colgajo óseo se quitará y se conservará.

  12. La duramadre (el revestimiento externo grueso del cerebro que está en contacto directo con el hueso) se separará del hueso y se cortará cuidadosamente para exponer el cerebro.

  13. Se dejará que salgan los líquidos excedentes del cerebro, si fuera necesario. Pueden usarse instrumentos de microcirugía, como el microscopio quirúrgico para ampliar el área que se está tratando. Esto puede permitir al cirujano ver mejor las estructuras cerebrales y diferenciar entre tejido anómalo y tejido sano. Pueden enviarse muestras de tejido al laboratorio para efectuar pruebas.

  14. Se puede colocar un dispositivo en el tejido cerebral, como un drenaje o un monitor especial, para medir la presión dentro del cráneo, conocida como presión intracraneal (PIC). La PIC es la presión creada por el tejido cerebral, el líquido cefalorraquídeo y el suministro de sangre dentro del cráneo cerrado.

  15. Una vez finalizada la cirugía, el cirujano suturará (coserá) las capas de tejido para unirlas.

  16. Se volverá a colocar el colgajo óseo usando placas, suturas o alambres.

  17. Si se encuentra un tumor o una infección en el hueso, es posible que no se vuelva a colocar el colgajo. Asimismo, si se requiere de descompresión (para reducir la presión en el cerebro), puede que no vuelva a colocarse el colgajo.

  18. La incisión en la piel (cuero cabelludo) se suturará con puntos o grapas quirúrgicas.

  19. Se aplicará una venda o un apósito estéril sobre la incisión.

Luego del procedimiento

En el hospital

Inmediatamente después del procedimiento, lo llevarán a una sala de recuperación para mantenerlo bajo observación antes de que lo lleven a la unidad de cuidados intensivos (UCI) para un control riguroso. En algunos casos puede que sea llevado directamente a la UCI desde el quirófano.

Su recuperación variará según el tipo de procedimiento realizado y el tipo de anestesia utilizada. Una vez que la presión arterial, el pulso y la respiración estén estables y que usted esté alerta, puede que lo lleven a la unidad de cuidados intensivos (UCI) o a su habitación en el hospital.

Después de permanecer en la unidad de cuidados intensivos, será transferido a una sala en una unidad de enfermería neuroquirúrgica del hospital. Permanecerá en el hospital por varios días más.

Es posible que necesite oxígeno durante un tiempo después de la cirugía. Por lo general, se interrumpirá la administración de oxígeno antes de que regrese a su hogar.

Se le enseñarán ejercicios de respiración profunda para ayudarle a volver a expandir los pulmones y a evitar una neumonía.

El personal médico y de enfermería realizará frecuentes controles neurológicos para examinar sus funciones cerebrales y para asegurarse de que sus sistemas orgánicos funcionen en forma adecuada después de la cirugía. Se le pedirá que responda a una serie de órdenes básicas, como mover los brazos o piernas, para evaluar sus funciones cerebrales. Le revisarán las pupilas con una linterna y le harán preguntas para evaluar su orientación (nombre, fecha, dónde está, etc.). También se revisará la fuerza en sus brazos y piernas.

Quizás necesite levantar el respaldo de la cama para evitar que se le hinche la cara y la cabeza. Un poco de hinchazón es normal.

Se le alentará a moverse en la medida en que lo tolere mientras esté en la cama y luego a que se levante y camine, al comienzo con ayuda, a medida que recupera sus fuerzas. Posiblemente le pidan a un fisioterapeuta que evalúe su fuerza, equilibrio y movilidad, y que sugiera ejercicios a realizar en el hospital y en su hogar.

Probablemente se le coloquen dispositivos de compresión secuencial en las piernas mientras está acostado para prevenir la formación de coágulos sanguíneos. Estos dispositivos tienen un compresor que bombea aire lentamente dentro y fuera de mangas ajustadas que se colocan en las piernas. Ayudan a prevenir la formación de coágulos al comprimir en forma pasiva las venas de la pierna y mantener la sangre en movimiento.

Según su situación, se le pueden dar líquidos para beber unas horas después de la cirugía. Su dieta puede cambiar gradualmente para incluir más alimentos sólidos, según los tolere.

Puede que se le coloque un catéter en la vejiga para drenar la orina por un día o dos, o hasta que pueda levantarse de la cama y caminar. Asegúrese de avisar si siente dolor al orinar u otros síntomas urinarios que ocurren cuando se quita el catéter, dado que pueden ser signos de una infección que puede ser tratada.

De acuerdo con su estado, lo pueden transferir a un centro de rehabilitación durante un tiempo para que recupere la fuerza.

Antes de que se le dé el alta, se concertará una consulta de seguimiento con su médico. Además, su médico le dará instrucciones para el cuidado en el hogar.

En su casa

Una vez que esté en su casa, es importante que mantenga la zona de la incisión limpia y seca. El médico le dará indicaciones precisas para bañarse. Si tiene suturas o grapas quirúrgicas, se las retirarán durante una consulta de seguimiento. Si se usan tiritas adhesivas, deben mantenerse secas y generalmente se desprenderán en unos días.

Puede decidir si usará un turbante flojo o un sombrero sobre la incisión. No debe usar peluca hasta que la incisión esté haya curado por completo (aproximadamente entre 3 y 4 semanas después de la cirugía).

Es posible que sienta dolor en la incisión y en la cabeza, especialmente al respirar hondo, toser y hacer esfuerzos. Tome un analgésico para el dolor, según le haya indicado su médico. Las aspirinas u otros medicamentos anticoagulantes pueden aumentar las probabilidades de sangrado. Asegúrese de tomar sólo los medicamentos le hayan recomendado y pregunte si no está seguro.

Debe seguir con los ejercicios respiratorios que hizo en el hospital para prevenir infecciones pulmonares. Se le aconsejará que evite la exposición a infecciones de las vías respiratorias altas (gripe y resfríos) y a agentes irritantes como el humo del tabaco, los vapores y la contaminación ambiental.

Debe aumentar gradualmente su actividad física, según lo tolere. Quizás pasen varias semanas hasta que vuelva a sus niveles anteriores de energía y fuerza.

Posiblemente le indiquen que evite levantar cosas pesadas durante varias semanas para evitar esforzar la zona de la incisión quirúrgica.

No conduzca hasta que su médico se lo permita.

Informe a su médico ante cualquiera de los siguientes cuadros:

  • Fiebre o escalofríos

  • Enrojecimiento, hinchazón, hemorragias u otra secreción de la zona de la incisión o la cara

  • Aumento del dolor en la zona de la incisión

  • Cambios en la visión

  • Confusión o somnolencia excesivas

  • Debilidad en brazos o piernas

  • Dificultades en el habla

  • Dificultad para respirar, dolor de pecho, ansiedad o cambio en el estado mental

  • Esputo (flema) verdoso, amarillento o sanguinolento

  • Actividad convulsiva

Luego de una craneotomía, es probable que su médico le dé indicaciones adicionales o alternativas en según su situación particular.

Recursos en línea

El presente contenido es meramente informativo y no está diseñado para diagnosticar o tratar un problema de salud o una enfermedad ni reemplazar las indicaciones que usted reciba de su médico. Consulte a su proveedor de atención médica ante cualquier duda o preocupación que tenga en relación con esta enfermedad.

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Asociación Estadounidense de Neurocirujanos

Asociación Americana de Tumores Cerebrales

Asociación Estadounidense de Neurología

Asociación Americana del Ataque Cerebral

Sociedad Nacional del Tumor Cerebral

Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares

Institutos Nacionales de la Salud (NIH)

Biblioteca Nacional de Medicina

Fundación Pediátrica del Tumor Cerebral

Revisor médico: Louise Akin, RN, BSN
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Última revisión: 6/17/2012
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