¿Qué es la distensión cervical?

Los siete huesos (vértebras) del cuello forman parte de la columna vertebral. Este tramo se conoce como columna cervical. Distensión cervical es un término médico que define el dolor de cuello. El cuello está formado por varias capas de músculos. Estos están conectados por tendones a la columna cervical y a otros huesos. El dolor de cuello generalmente es la consecuencia de una lesión en estos músculos y tendones.

Los siete huesos (vértebras) del cuello forman parte de la columna vertebral. Este tramo se conoce como columna cervical. Distensión cervical es un término médico que define el dolor de cuello. El cuello está formado por varias capas de músculos. Están conectados por tendones con la columna cervical y otros huesos. El dolor de cuello generalmente es la consecuencia de una lesión en estos músculos y tendones.

Vista lateral de una cabeza y cuello de hombre que muestra los músculos cervicales.

Causas de distensión cervical

Distintos tipos de tensión sobre el cuello pueden dañar los músculos y tendones (tejidos blandos) y causar distensión cervical. Los tejidos cervicales pueden resultar dañados cuando sucede lo siguiente:

  • Se está forzando el cuello más allá de su rango de movimiento normal, como cuando se produce una lesión por accidente automovilístico o deportivo

  • El cuello está sometido a una tensión constante de intensidad baja, como cuando se adopta una mala postura o el espacio de trabajo no está bien dispuesto

Síntomas de distensión cervical

Pueden ser, por ejemplo:

  • Dolor o rigidez de cuello

  • Dolor de hombros o en la parte alta de la espalda

  • Espasmos musculares

  • Dolor de cabeza, que generalmente comienza en la base del cuello

  • Irritabilidad, dificultad para concentrarse o falta de sueño

  • Entumecimiento en el brazo o la mano

  • Hormigueo o debilidad en los brazos

Tratamiento de la distensión cervical

Este problema con frecuencia mejora por sí solo. Los tratamientos apuntan a aliviar el dolor y la inflamación y a aumentar el rango de movimiento del cuello. Algunos tratamientos posibles:

  • Cambios en la postura o las posiciones para dormir. Puede aliviar la tensión muscular.

  • Medicamentos de venta libre o recetados. Ayudan a aliviar el dolor y la inflamación.

  • Un relajante muscular puede ayudar con los espasmos musculares.

  • Ejercicios de estiramiento para disminuir la rigidez del cuello.

  • Masajes para disminuir la rigidez del cuello.

  • Compresas de frío o calor. Ayudan a reducir el dolor y la hinchazón.

Cuándo llamar al  911

Llame al 911 de inmediato si tiene cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Entumecimiento o caída de los músculos de la cara

  • Entumecimiento o debilidad, especialmente en los brazos o de un solo lado

  • Dificultad para hablar o hablar arrastrando las palabras

  • Visión borrosa

Cuándo llamar al proveedor de atención médica

Llame de inmediato a su proveedor de atención médica si presenta cualquiera de estos síntomas:

  • Fiebre de 100.4 °F (38 °C) o superior, o según le indique su proveedor

  • Escalofríos

  • Empeoramiento del dolor o de la rigidez

  • Síntomas que no se alivian o que empeoran

  • Entumecimiento, hormigueo, debilidad o dolores fulgurantes que bajan a los brazos o las piernas

  • Síntomas nuevos

Online Medical Reviewer: Raymond Turley Jr PA-C
Online Medical Reviewer: Stacey Wojcik MBA BSN RN
Online Medical Reviewer: Thomas N Joseph MD
Date Last Reviewed: 5/1/2022
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