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Radioterapia y tratamiento contra el cáncer

La radioterapia es un tipo de tratamiento contra el cáncer. También es conocida como terapia de radiación o radiografía terapéutica.

La radioterapia destruye las células cancerosas con rayos X muy potentes, rayos gamma o partículas cargadas. Puede utilizarse de muchas maneras, al igual que las cirugías. Dependerá del tipo de cáncer y la ubicación en el cuerpo. Algunos niveles de radiación destruyen las células cancerosas o detienen su crecimiento.

Este tratamiento puede utilizarse para curar el cáncer. También puede ayudar a controlar la enfermedad o aliviar los síntomas.

La mayoría de los tratamientos con radiación se realizan con una máquina de gran tamaño que no toca su cuerpo ni lo vuelve radiactivo. En muy pocas ocasiones, pueden colocarle una fuente de radiación en el cuerpo. Hable con su proveedor de atención médica sobre las medidas de seguridad que debe tomar al recibir este tratamiento.

¿Cuáles son los distintos tipos de radioterapia?

La radioterapia se administra de maneras diferentes. Esto dependerá del tipo de cáncer, la ubicación en el cuerpo, su salud en general y sus preferencias. La radioterapia suele realizarse junto con otros tratamientos, como quimioterapia o cirugías. A continuación, se describen los distintos tipos de radioterapia.

Radioterapia externa (terapia de haz externo)

Una máquina de gran tamaño dirige los haces de radiación hacia el tumor a través de la piel. A menudo, se apuntan los haces hacia el tumor desde muchos ángulos diferentes. Un radioterapeuta maneja la máquina.

La radiación puede afectar a las células normales cercanas, por lo que se colocan protectores especiales para proteger las células alrededor de la zona en tratamiento. En general, el tratamiento se realiza cinco días a la semana durante varias semanas. Estos tratamientos no producen dolor y suelen durar solo unos minutos.

Radiación interna (braquiterapia, implante radiactivo o radioterapia sistémica)

Se coloca una dosis alta de radiación dentro del cuerpo, lo más cerca posible del cáncer. A veces, los implantes se conocen como semillas o cápsulas y pueden:

  • tragarse;

  • inyectarse en la sangre;

  • colocarse en el tumor;

  • colocarse al lado del tumor a través de una abertura en el cuerpo (como el recto).

La radiación interna permite que se administren dosis más altas de radiación durante menos tiempo. Algunas fuentes de radiación permanecen en el cuerpo por poco tiempo, y otras permanecen de por vida, aunque pierden la potencia con el tiempo. 

En algunos casos, se realizan ambos tipos de radioterapia.

Antes de recibir radioterapia

La radiación debe dirigirse hacia el tumor con la mayor precisión posible. Esto es importante para tratar el tumor y evitar que las células cercanas reciban mucha cantidad de radiación, ya que, de lo contrario, puede haber efectos secundarios. Aunque cada hospital puede tener procedimientos determinados, la radioterapia suele tener los siguientes pasos:

Proceso de simulación

Primero, le realizarán un examen físico. Su proveedor de atención médica también revisará su historia clínica. Luego, su equipo de tratamiento establecerá la posición en la que estará para cada sesión del tratamiento y el lugar exacto en el cuerpo donde se administrará la radiación. Esto se llama campo o puerto de tratamiento. También pueden realizarle pruebas de diagnóstico por imágenes, como tomografías computarizadas, resonancias magnéticas o tomografías por emisión de positrones, para determinar el lugar exacto del tumor. Este proceso puede llevar un poco de tiempo. Suele durar un par de horas.

A veces, pueden marcarle la piel con tatuajes de puntos diminutos en la parte del cuerpo que recibirá el tratamiento. Esto es para asegurarse de que la radiación se administre exactamente en el mismo lugar cada vez que le realizan el tratamiento. El equipo de tratamiento también puede realizar moldes, máscaras, yeso, cabezales u otros dispositivos para ayudar a que se acomode en la misma posición durante cada sesión del tratamiento.

Plan de tratamiento

Cuando finaliza el proceso de estimulación, un oncólogo radioterapeuta elabora su plan de tratamiento. Trabajará con un equipo de especialistas. El plan incluirá lo siguiente:

  • el tipo de radiación que se utilizará;

  • el modo de administración de la radiación;

  • la cantidad (dosis) de radiación necesaria;

  • la cantidad de tratamientos que recibirá.

Revisor médico: Kimberly Stump-Sutliff RN MSN AOCNS
Revisor médico: Lu Cunningham
Revisor médico: Richard LoCicero MD
Última revisión: 2/1/2019
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