¿Cómo prevenir la osteoartritis?

A normal knee and a knee with arthritis

Existen cerca de 100 tipos diferentes de artritis. En general, artritis significa problemas de articulaciones. Una articulación es una parte del cuerpo donde se unen dos huesos. La artritis también puede afectar a otros tejidos cercanos a las articulaciones, tales como músculos, tendones y ligamentos. Asimismo, algunos tipos de artritis comprometen a todo el cuerpo.

La osteoartritis (OA) también es conocida como enfermedad articular degenerativa, artrosis o artritis por desgaste. Es el tipo más común de artritis. En el caso de la OA, el cartílago se desgasta. El cartílago cubre los extremos de los huesos y actúa como colchón. Si se desgasta mucho cartílago, los huesos se rozan. Si padece OA, los movimientos articulares presentan dolor, rigidez y dificultad para realizarlos.

¿Puede prevenirse la OA?

La OA es una enfermedad degenerativa por ser el resultado de la utilización diaria de las articulaciones. Cuanto mayor es la persona, mayor es el desgaste. Si bien no se puede prevenir completamente la OA, existen formas de reducir el esfuerzo diario de las articulaciones y reducir las posibilidades de padecer OA o que empeore.

Mantenga su peso ideal

El sobrepeso genera una presión adicional sobre sus articulaciones, especialmente en la cadera, las rodillas, los tobillos y los pies. Además, es un hecho que la grasa adicional produce cambios en las células de los cartílagos. Si tiene sobrepeso, consulte a su proveedor de atención médica sobre las formas seguras de bajar de peso.

Controle el nivel de azúcar en sangre

Los niveles elevados de azúcar en sangre aumentan el riesgo de contraer OA.

Permanezca activo todos los días

El ejercicio es la mejor forma de prevenir problemas de articulaciones. Ayuda a evitar la rigidez en las articulaciones y a fortalecer los músculos. También es parte importante del tratamiento de la artritis. Lo ideal es realizar al menos 30 minutos de ejercicio la mayoría de los días. Pregunte a su proveedor de atención médica cuál es el ejercicio seguro para usted.

También puede probar con el programa Camine con Gusto de la Fundación de la Artritis. 

Evite lesiones en las articulaciones

Las lesiones en las articulaciones aumentan el riesgo de contraer OA. Cuando realiza ejercicio, empiece lentamente y alcance su meta en forma gradual. Cada vez que realiza ejercicio, tómese entre 5 a 10 minutos para calentar con movimientos y elongaciones suaves. Esto ayuda a prevenir lesiones en los músculos, las articulaciones, los ligamentos y los tendones.

Evalúe cambiar los ejercicios y las actividades cada día. De esta forma, utilizará distintas partes del cuerpo para evitar el esfuerzo diario de las mismas articulaciones.

Realice sus actividades diarias con cuidado. Algunas actividades ejercen mucha presión sobre las articulaciones. Por ejemplo, es mucho más seguro cargar bolsas pesadas al hacer compras en bolsas de papel o de tela cerca de su cuerpo en vez de cargar bolsas de plásticos con los dedos o las manos.

Utilice el equipo de protección que le indiquen para realizar ejercicio. Asegúrese de que su equipo de protección le sea cómodo y sea de su talla.

Preste atención al dolor

Si sufre un dolor de articulación durante 1 o 2 horas luego de realizar una actividad o un ejercicio, probablemente se haya sobrepasado. Descanse la articulación. Utilice una bolsa con hielo para aliviar el dolor.

Hable con su proveedor de atención médica acerca de las bolsas con hielo y de los analgésicos antes y después de realizar ejercicio.

Mantener un peso saludable y realizar ejercicio diario ayuda a prevenir problemas de articulación y a mantenerse sano.

Revisor médico: Holloway, Beth, RN, MEd
Revisor médico: MMI board-certified, academically affiliated clinician
Última revisión: 8/18/2014
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