Síndrome de Zollinger-Ellison

¿Qué es el síndrome de Zollinger-Ellison?

El síndrome de Zollinger-Ellison (ZES, por su sigla en inglés) es un trastorno digestivo poco común. Si tiene ZES, es probable que tenga uno o más tumores en la primera parte del intestino delgado, el páncreas o ambos. Se los conoce como gastrinomas. A veces, los tumores son cancerígenos y pueden propagarse a otras partes del cuerpo. Liberan una hormona llamada gastrina. Esta hace que el estómago libere demasiado ácido. El ácido estomacal se necesita para descomponer la comida. Pero, en cantidades excesivas, puede causar úlceras pépticas dolorosas. Con el ZES, las úlceras suelen estar en la primera parte del intestino delgado (el duodeno) y, a veces, en la segunda parte (el yeyuno).

¿Cuáles son las causas del síndrome de Zollinger-Ellison?

Unos tumores llamados gastrinomas causan el ZES. Los tumores causan la liberación de un exceso de ácido estomacal. El exceso de ácido puede causar úlceras pépticas dolorosas en el revestimiento del intestino delgado.

¿Quiénes están en riesgo de tener síndrome de Zollinger-Ellison?

Cualquiera puede tener ZES. Pero algunas personas con la afección pueden tener un problema genético conocido como neoplasia endocrina múltiple tipo 1 (MEN1, por su sigla en inglés). Los hijos de personas con MEN1 tienen más riesgo de padecer la enfermedad. El ZES es más común en varones, a menudo de entre 30 y 50 años.

¿Cuáles son los síntomas del síndrome de Zollinger-Ellison?

Los síntomas del ZES son parecidos a los de otras úlceras, pero suelen ser más graves y están asociados con la diarrea. Otros síntomas:

  • Náuseas

  • Vómitos

  • Pérdida de peso

  • Dolor abdominal (de vientre), a veces, similar a un ardor

  • Acidez grave (enfermedad por reflujo gastroesofágico o ERGE)

  • Sangrado intestinal, como heces negras o alquitranadas o sangre en las heces

¿Cómo se diagnostica el síndrome de Zollinger-Ellison?

Si tiene síntomas asociados con úlceras o ZES, el proveedor de atención médica puede medir los niveles de ácido estomacal. También puede hacer un análisis de sangre para medir el nivel de la hormona gastrina. Esto se hace para ver si el cuerpo produce un exceso. A menudo, se usan otros análisis de sangre y una prueba de estimulación de ácido. El proveedor de atención médica puede indicar otras pruebas de diagnóstico por imágenes para detectar tumores.

¿Cómo se trata el síndrome de Zollinger-Ellison?

Se usan medicamentos llamados inhibidores de la bomba de protones para controlar el exceso de ácido estomacal. Estos medicamentos detienen el desarrollo de úlceras.

En algunos casos, puede requerirse cirugía para quitar los tumores del tubo digestivo. En los casos más graves, el proveedor de atención médica podría indicarle quimioterapia para destruirlos. Puede ocurrir cuando los tumores se extienden a otras partes del cuerpo.

¿Cuáles son las complicaciones posibles del síndrome de Zollinger-Ellison?

En la mayoría de las personas con ZES, los tumores crecen y se diseminan lentamente. Si puede controlar las úlceras, podrá tener una buena calidad de vida. La tasa de supervivencia a diez años es muy buena, aunque algunas personas pueden contraer una enfermedad más grave.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

A veces, el ZES puede ser peligroso y tener complicaciones graves si no se trata. Consulte con su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico si cualquiera de los síntomas dura más que unos días. Llame a su proveedor si tiene signos de sangrado intestinal, como heces negras o alquitranadas, sangre en las heces o vómitos con sangre.

Información importante sobre el síndrome de Zollinger-Ellison

  • El síndrome de Zollinger-Ellison es un trastorno digestivo poco común que resulta en un exceso de ácido gástrico.

  • Dicho exceso puede causar úlceras pépticas en el intestino.

  • Los síntomas incluyen dolor abdominal, náuseas, vómitos, pérdida de peso y diarrea.

  • En la mayoría de las personas, las úlceras pueden controlarse cuando se siguen las sugerencias de tratamiento.

  • Sin tratamiento, puede haber complicaciones graves.

  • El tratamiento puede incluir medicamentos y, a veces, cirugía.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la cita médica con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la cita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la cita médica, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice el proveedor.

  • En la cita médica, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una cita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor de atención médica si tiene preguntas.

Revisor médico: Jen Lehrer MD
Revisor médico: L Renee Watson MSN RN
Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Última revisión: 4/1/2022
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