Carga viral de VIH

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Análisis de carga viral, análisis del ARN del VIH.

¿Qué es esta prueba?

Es un análisis de sangre que se hace para medir la cantidad de virus de inmunodeficiencia humana (VIH) que tiene en la sangre. El VIH produce el SIDA. Este análisis se hace unas 2 a 8 semanas después de que le diagnostiquen VIH y luego cada 3 a 4 meses durante el tratamiento prolongado. Si el tratamiento es eficaz, la carga viral debería disminuir al cabo de 4 a 6 meses.

Aunque es extendido el uso de pruebas de anticuerpos contra el VIH para detectar este virus, el análisis de carga viral también permite diagnosticar la infección. Como el análisis de carga viral permite medir los genes y los compuestos químicos que se encuentran en el VIH, puede detectar el virus en la sangre tan solo unos días después de la infección.

En cambio, la prueba de anticuerpos contra el VIH puede dar negativo hasta que el virus haya estado en el cuerpo unos 2 a 6 meses. Es posible que no manifieste signos de VIH aun si el virus ya se está multiplicando en la sangre. El VIH no tiene cura, por eso es importante detectar cuanto antes si lo tiene para poder empezar el tratamiento.

Si está usando medicamentos para bajar el nivel del virus en el cuerpo, este análisis ayuda a determinar si están funcionando. Cuanto más disminuya la carga viral, más saludable es probable que esté. 

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

También le pueden realizar esta prueba si tuvo relaciones sexuales sin protección o compartió agujas contaminadas y quiere averiguar si contrajo el VIH. Las pruebas estándar de anticuerpos no son tan precisas como el análisis de carga viral porque pueden tardar hasta seis meses en mostrar que tiene VIH. Durante ese tiempo, podría infectar a otra persona.

Si está embarazada, es fundamental para averiguar si tiene VIH. Empezar el tratamiento de inmediato puede disminuir el riesgo de que se transmita el virus al bebé.

También es probable que le hagan este análisis si ya le diagnosticaron VIH. Quizás le hagan la primera prueba unas 2 a 8 semanas después del diagnóstico y de nuevo cada 4 a 6 meses. Los resultados ayudan a los proveedores de atención médica a determinar el mejor medicamento para reducir la carga viral y mantenerlo saludable. 

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

También es posible que le hagan una prueba de CD4, en la que se mide la fortaleza del sistema inmunitario.

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que sus resultados no signifiquen que usted tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica. 

El resultado de la prueba es un número que indica cuántas copias de VIH hay cada 1 mililitro de sangre. Un recuento normal es un nivel de virus tan bajo que no se detecta.

Los recuentos bajos indican que el virus no está muy activo y que el tratamiento está funcionando. Si el número es más alto, hay más probabilidades de que se enferme o de que muestre signos de problemas inmunitarios vinculados al SIDA.

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano. 

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica algunos riesgos, que incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar levemente adolorida. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

Los resultados pueden verse alterados si se administró una vacuna recientemente, por ejemplo la antigripal, o si tiene una infección activa. Los expertos recomiendan que no se haga esta prueba en un período de 4 semanas después de una infección o de vacunarse.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No necesita prepararse para esta prueba. Si se la hacen para determinar su situación respecto del VIH, asegúrese de recibir asesoramiento antes o después de la prueba. Además, informe a su proveedor de atención médica sobre todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo.  

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 10/1/2020
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