Osmolalidad (en heces)

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Osmolalidad en heces (materia fecal).

¿Qué es esta prueba?

Es un análisis que se utiliza para medir la concentración (osmolalidad) de determinadas partículas en una muestra de heces líquidas. La cantidad de sodio, potasio y otras sustancias que haya en las heces puede afectar su consistencia. La prueba se usa para averiguar por qué sus heces no son sólidas.

A menudo, la diarrea de corto plazo (aguda) desaparece por sí sola en cuestión de algunos días. Sin embargo, se considera diarrea de largo plazo (crónica) cuando la evacuación blanda y líquida de los intestinos dura más de 4 semanas. Una gran cantidad de trastornos y medicamentos pueden causar diarrea crónica:

  • Las infecciones por parásitos, bacterias o virus

  • Las enfermedades intestinales, como la enfermedad de Crohn, la colitis ulcerosa y la celiaquía

  • El síndrome del intestino irritable

  • Las enfermedades endocrinas, como la diabetes y la enfermedad de la tiroides

  • Un sistema inmunitario débil debido al cáncer o al VIH/SIDA

  • Una cirugía abdominal previa o radiación en el abdomen

  • Alergias

  • Medicamentos tales como los antibióticos, los medicamentos para la quimioterapia y los laxantes

Algunas personas quizás abusen de los laxantes en secreto. Esto puede causar diarrea crónica y líquida. La diarrea acuosa causada por el abuso de laxantes se denomina diarrea simulada. Esta afección puede tener un componente relacionado con la salud mental.

La prueba también se usa para averiguar si la diarrea es osmótica o secretora. La diarrea osmótica se produce cuando algo hace que se acumule agua en el intestino. La diarrea secretora sucede cuando el cuerpo libera agua en el intestino cuando no debería hacerlo.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Podría necesitarla si tiene diarrea acuosa crónica sin ningún motivo aparente. Esta prueba puede ser útil cuando no se sabe con certeza la causa de la diarrea.

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

También es posible que su proveedor de atención médica le pida otras pruebas y análisis para ayudar a determinar la causa de su diarrea. Las pruebas que le hagan dependerán de sus síntomas y de cuál sea la causa de la que sospecha su proveedor de atención médica. Estas pruebas pueden incluir lo siguiente:

  • Hemograma completo (CBC, por sus siglas en inglés) y diferencial

  • Pruebas funcionales tiroideas

  • Electrolitos en suero

  • Proteína total

  • Albúmina

  • Sangre oculta en las heces

  • Análisis de heces para detectar los principios activos de los laxantes

  • Sigmoidoscopia o colonoscopia

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que sus resultados no signifiquen que usted tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica. 

La osmolalidad en las heces se mide en miliosmoles por kilogramo (mOsm/kg). Por lo general, varía de 275 a 295 mOsm/kg. Una osmolalidad en las heces de menos de 250 mOsm/kg puede ser indicio de diarrea provocada.

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para esta prueba, se requiere una muestra de heces. Probablemente le pedirán una muestra de heces líquidas tomada al azar o programada. Una muestra de heces programada se recolecta a lo largo de un período. Por lo general, el período es de 24 horas. Pero también pueden ser 48 o 72 horas.

Su proveedor de atención médica le indicará cómo recolectar una muestra en un recipiente desechable con tapa para muestras. No recolecte heces del inodoro ni ponga papel higiénico en el recipiente para muestras. Además, asegúrese de que la muestra no contenga orina.

En algunos casos, su proveedor de atención médica puede necesitar recolectar la muestra mediante un hisopo rectal.

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Esta prueba no implica riesgos conocidos.

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

Una muestra contaminada con orina o papel higiénico no será precisa. Determinados medicamentos también pueden afectar sus resultados.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

Si su proveedor de atención médica sospecha que determinado alimento está causando la diarrea, es posible que necesite estar en ayunas antes de la prueba. Además, asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo.  

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 8/1/2020
© 2000-2021 The StayWell Company, LLC. Todos los derechos reservados. Esta información no pretende sustituir la atención médica profesional. Sólo su médico puede diagnosticar y tratar un problema de salud.