Vitamina B12

¿Esta prueba tiene otros nombres?

VB12, cobalamina en suero, factor antianemia perniciosa.

¿Qué es esta prueba?

Es un análisis para medir el nivel de vitamina B12 que tiene en la sangre. El cuerpo necesita esta vitamina para producir glóbulos rojos y ayudar al sistema nervioso a funcionar correctamente.

La vitamina B12 se obtiene de los alimentos de origen animal, como la carne, los huevos y los productos lácteos. La vitamina B12 también se agrega a algunos cereales. Además, se puede tomar esta vitamina como suplemento en forma de pastilla.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Es posible que la necesite si su proveedor de atención médica sospecha que tiene un nivel bajo de vitamina B12. El nivel bajo de vitamina B12 es conocido como deficiencia de vitamina B12. Es más probable que tenga deficiencia de vitamina B12 si es un adulto mayor, tiene un trastorno digestivo llamado malabsorción, le hicieron una cirugía gastrointestinal o sigue una dieta vegana. Las mujeres embarazadas o que dan de mamar y siguen un tipo de dieta vegetariana tienen mayor riesgo de que esta deficiencia las afecte a ellas y a sus bebés.

También es posible que necesite esta prueba si le diagnosticaron una enfermedad llamada anemia perniciosa, o si su proveedor de atención médica sospecha que puede tenerla. La anemia perniciosa está relacionada con la falta de una proteína del estómago. Esta deficiencia dificulta la absorción de vitamina B12.

Síntomas comunes de deficiencia de vitamina B12:

  • Agotamiento físico

  • Debilidad

  • Pérdida de peso

  • Hormigueo o entumecimiento de las manos y los pies

  • Estreñimiento

  • Falta de equilibrio

  • Confusión

  • Depresión

  • Pérdida de memoria

  • Dolor en la boca o la lengua

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Es posible que su proveedor de atención médica le pida otras pruebas para ayudar a determinar la causa de la deficiencia de vitamina B12. Estas pruebas pueden incluir lo siguiente:

  • Hemograma completo

  • Frotis de sangre periférica, que implica examinar las células sanguíneas con un microscopio.

  • Nivel de ácido fólico. Esta vitamina también es importante para la producción de glóbulos rojos.

  • Niveles de ácido metilmalónico y homocisteína, que forman parte del metabolismo de la vitamina B12 y el folato. 

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que sus resultados no signifiquen que usted tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica. 

La vitamina B12 se mide en picogramos por mililitro (pg/ml). Los resultados normales son los siguientes:

  • De 280 a 1,500 pg/ml para los adultos

  • De 160 a 1,300 pg/ml para los recién nacidos

Si sus resultados son bajos, es posible que tenga algo de lo siguiente:

  • Anemia perniciosa

  • Malabsorción por enfermedad inflamatoria intestinal u otras causas

  • Absorción deficiente debido a una cirugía

  • Infección por tenias

  • Consumo demasiado bajo de proteínas de origen animal

  • Deficiencia de ácido fólico

  • Deficiencia de hierro

Si sus resultados son altos, es posible que tenga algo de lo siguiente:

  • Una enfermedad hepática o renal

  • Diabetes

  • Obesidad

  • Cáncer de glóbulos blancos

Un nivel alto también puede significar que tiene enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), insuficiencia cardíaca o un tipo de cáncer en la sangre poco frecuente que se llama policitemia vera.

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano. 

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

Determinadas circunstancias pueden afectar los resultados de la prueba. Entre ellas, se encuentran las siguientes:

  • Embarazo

  • Transfusiones de sangre recientes

  • Tabaquismo

Los medicamentos en general también pueden afectar sus resultados. Algunos medicamentos específicos incluyen los suplementos de vitamina A o C y las pastillas anticonceptivas.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

Siga las instrucciones del proveedor de atención médica sobre no comer ni beber durante un período determinado antes de la prueba. Es posible que pueda beber agua. No debe colocarse una inyección de vitamina B12 antes de la prueba. Además, asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo.

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 10/1/2020
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