Cómo mantener las sustancias tóxicas fuera del alcance de los niños

Quizá piense que la intoxicación infantil no puede pasar en su familia. Sin embargo, la intoxicación es la tercera causa principal de muerte accidental en niños de 1 a 19 años. Muchas sustancias y productos de uso doméstico pueden ser tóxicos. A continuación, encontrará las tres cosas principales que puede hacer para mantener seguros a sus hijos: 

Mujer sobre una escalera que coloca una botella con pulverizador en un armario alto sobre la pared. Hay otras botellas en el armario. El armario tiene un cerrojo en el picaporte.
Guarde todas las sustancias venenosas o tóxicas fuera del alcance de los niños. El lugar más seguro es un armario alto cerrado con llave.

  • Guarde todos los materiales tóxicos con traba y fuera del alcance de los niños.

  • Enseñe a sus hijos a no tocar los productos tóxicos.

  • Esté preparado para emergencias. Agende en su teléfono celular el número del servicio de toxicología (800-222-1222). Péguelo cerca de los teléfonos en el hogar.

Ayude a otros a mantener a los niños seguros

Comparta esta información con los abuelos y otros cuidadores. Ayúdelos a que sus hogares sean "a prueba de sustancias tóxicas". Muchos cuidadores no conocen los peligros de las sustancias tóxicas ni cómo prevenirlos.

Cómo ocurren las intoxicaciones

Las intoxicaciones pueden ocurrir por muchas razones:

  • A los niños pequeños les gusta explorar. A menudo, se llevan cosas a la boca.

  • Los niños suelen alcanzar cosas que sus padres no creen posibles. Por ejemplo, pueden alcanzar artículos en mesadas altas o en armarios abiertos.

  • Los niños suelen imitar a los adultos. Entonces, podrían tratar de usar un producto, como un medicamento, sin conocer los peligros.

  • Los niños se sienten atraídos por los colores brillantes y los olores agradables. Esto puede ser peligroso. Por ejemplo, es posible que un niño no sepa que un limpiador de pisos con aroma a limón no es algo para beber.

  • Los niños corren un mayor riesgo de intoxicación. Sus cuerpos más pequeños se ven afectados con más facilidad.

Cómo prevenir las intoxicaciones

Estos consejos pueden ayudarlo a prevenir intoxicaciones en el hogar:

  • Guarde las sustancias tóxicas fuera del alcance de los niños. Guárdelas en un armario con traba.

  • Almacene los productos en sus envases originales. No coloque productos de un recipiente en otro, sobre todo en recipientes de alimentos o bebidas. Esto puede confundir a los niños. También puede causar dificultades para saber cuál es el producto en caso de intoxicación.

  • Compre productos en envases a prueba de niños. Pero sepa que ningún recipiente es realmente a prueba de niños, incluso si tiene una tapa de seguridad.

  • Compre productos con prudencia. Elija el producto menos tóxico para su objetivo. Por ejemplo, no compre concentrados. Son mucho más peligrosos que las sustancias químicas listas para usar.

  • Nunca mezcle productos de limpieza, en especial, aquellos con amoníaco y lejía. Pueden despedir humos tóxicos.

  • Lea las etiquetas para saber qué productos son venenosos. Siga todas las medidas de seguridad en las etiquetas de los productos.

  • No guarde artículos peligrosos en el bolso, como medicamentos y vitaminas. A menudo, los niños pueden meterse en su bolso.

Productos de uso doméstico para tener en cuenta

A continuación, encontrará algunos productos de uso doméstico que pueden tener riesgo de intoxicación para los niños.

Medicamentos y vitaminas

Casi la mitad de todas las intoxicaciones infantiles involucran medicamentos:

  • Guárdelos en un armario con traba y fuera del alcance de los niños.

  • Mantenga todos los medicamentos fuera del alcance, incluso los que tienen tapa de seguridad.

  • Cierre siempre el envase y la tapa a prueba de niños de forma segura después de tomar medicamentos.

  • No deje medicamentos donde su hijo pueda alcanzarlos. Algunos lugares peligrosos son la mesada, el bolso y la mesa de luz.

  • No tome medicamentos delante de niños.

  • Preste atención cuando dé medicamentos a niños. Lea la etiqueta y asegúrese de darle el producto y la dosis correctos.

  • Nunca deje que los niños pequeños tomen medicamentos solos.

  • Antes de darle un medicamento a un niño, asegúrese de que otra persona no se lo haya dado ya.

  • Use un pastillero si su hijo toma varios medicamentos. También use un cronograma diario escrito para asegurarse de que los medicamentos se administren correctamente según las indicaciones.

  • Deshágase de los medicamentos vencidos de forma segura. No los tire a la basura, al inodoro ni por el desagüe. En su lugar, coloque el medicamento líquido o las pastillas trituradas en una bolsa de plástico sellable. Agregue arena para gatos, café molido u otro material para evitar que los niños o las mascotas los ingieran. Luego colóquelo en la basura. Para obtener más consejos, consulte al farmacéutico o la empresa local de eliminación de residuos.

  • No les diga a los niños que los medicamentos son dulces. Eso puede animar a los niños a comerlos. Lo mismo sucede con las vitaminas. Tenga mucho cuidado con las vitaminas prenatales. Tienen niveles altos de hierro. El hierro puede ser mortal para los niños si toman demasiado.

Sustancias de uso doméstico

  • Almacene los productos de limpieza, los venenos para el control de plagas, la pintura y otras sustancias peligrosas de manera segura. Guárdelos en un armario cerrado con traba y fuera del alcance de los niños.

  • Asegúrese de almacenar las sustancias peligrosas de forma segura en el garaje y dentro de la casa.

Alcohol

  • La intoxicación por alcohol puede ocurrir por cualquier producto que contenga alcohol. Esto incluye bebidas alcohólicas, enjuagues bucales y perfumes. También incluye extractos, como el extracto de almendras.

  • Mantenga todos los artículos con alcohol fuera del alcance de los niños.

Plantas de hogar

  • No tenga plantas de hogar venenosas, como lirios y narcisos. Para obtener más información, consulte el sitio web del Centro de Toxicología de la Capital Nacional en www.poison.org/articles/plant.

  • Si tiene plantas venenosas en el hogar, manténgalas fuera del alcance de los niños. Y recuerde que todas las plantas representan un peligro de atragantamiento para los niños menores de 3 años.

  • Dígales a los niños que las plantas no son comida y que nunca deben comerse.

Monóxido de carbono

  • Instale detectores de monóxido de carbono en el hogar. El monóxido de carbono es un gas invisible que no tiene olor ni sabor. Es una de las principales causas de intoxicación en los EE. UU. y puede ser mortal. Revise el detector periódicamente. Cambie las pilas cada año.

  • Asegúrese de que los artefactos que usan combustible estén en buen estado. El monóxido de carbono puede venir de artefactos averiados, como calentadores de gas, calentadores portátiles u hornos. También verifique que las chimeneas y los hornos estén ventilados correctamente. Inspecciónelos cada año.

  • Tenga en cuenta que la intoxicación por monóxido de carbono puede causar síntomas similares a los de la gripe. Estos incluyen náuseas, mareos y dolor de cabeza. Si varios miembros de la familia tienen estos síntomas al mismo tiempo, salga de la casa. Tome aire fresco de inmediato. Luego, llame al  911 o a los servicios de emergencia.

Plomo

  • Averigüe si su casa tiene pintura con plomo. Solía usarse en las casas antiguas.

  • Si su casa tiene pintura con plomo, contrate profesionales para que la quiten. Pídales que cambien la pintura con plomo por pintura sin plomo.

  • Retire los pedazos de pintura sueltos para que su hijo no los coma.

  • Si tiene alguna inquietud, hable con el proveedor de atención médica para hacerle pruebas de detección de intoxicación con plomo.

Pilas de botón

  • Mantenga las pilas de botón fuera del alcance.

  • Asegúrese de que los niños no puedan abrir el compartimiento para baterías de ningún producto a batería, como los controles remotos.

  • Si su hijo traga una pila de botón o se mete una en la nariz, el oído o la garganta, llame al  911.. Puede haber daños graves que pueden causar la muerte en menos de 2 horas.

Cómo prepararse para una emergencia por intoxicación

Estar listo para una intoxicación le permite ahorrar tiempo valioso. Estos son algunos consejos que lo ayudarán:

  • Tenga la información de contacto de emergencia disponible en todo momento:

    • Agende el número del centro nacional de toxicología (800-222-1222) en el teléfono celular. Pegue el número cerca de los teléfonos de la casa. También anote la dirección de la casa. Puede ser fácil de olvidar en una emergencia.

    • Configure la marcación rápida de los números de emergencia en el teléfono celular y los teléfonos fijos.

    • Pegue la información de emergencia en el refrigerador. Los servicios de emergencia están entrenados para buscar allí. Incluya detalles sobre medicamentos a largo plazo y alergias a medicamentos de cada miembro de la familia. También incluya los números de teléfono de contacto de emergencia de su familia.

  • Enséñele a su hijo acerca de las sustancias tóxicas y cómo responder en una emergencia (vea el recuadro a continuación).

  • En caso de intoxicación, sepa el nombre del producto o la sustancia que causó la intoxicación cuando llame al servicio de toxicología. De ser posible, tenga el recipiente de la sustancia tóxica con usted.

Enséñeles a los niños sobre la intoxicación

Enseñar a su hijo sobre las sustancias tóxicas y los peligros puede ayudar a prevenir un desastre. Dígales a sus hijos lo siguiente:

  • Algunos productos y sustancias pueden hacerles daño. Dígales que nunca los toquen.

  • Solo un adulto debe limpiar los derrames de sustancias químicas u otras sustancias peligrosas.

  • Deben memorizar su dirección tan pronto como puedan aprenderla.

  • Cómo llamar al  911 o a los servicios de emergencia y al servicio de toxicología. Desconecte el teléfono y haga que los niños practiquen cómo marcar.

Para obtener más información, visite el sitio web del Centro de Toxicología de la Capital Nacional en www.poison.org.

Revisor médico: Liora C Adler MD
Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Revisor médico: Stacey Wojcik MBA BSN RN
Última revisión: 1/1/2022
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