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Antagonistas de los receptores de la angiotensina (ARA)

Farmacéutica que le entrega un frasco con píldoras a una mujer por encima del mostrador.

Los antagonistas de los receptores de la angiotensina (ARA) son medicamentos cardíacos. Suelen recetarse para tratar la presión arterial alta, pero también pueden usarse para tratar otros problemas. Aquí se describe el funcionamiento de los ARA y la manera de usarlos eficazmente.

Cómo funcionan los ARA

Los ARA ayudan a disminuir la presión arterial alta mediante el bloqueo de la hormona angiotensina II, producida en los riñones. La angiotensina II aumenta la presión arterial al estrechar las arterias y causar la secreción de otra hormona (aldosterona) que retiene el sodio en el cuerpo y provoca un mayor aumento de la presión arterial. Por lo tanto, cuando un ARA inhibe a la angiotensina II, produce una disminución de la presión arterial mediante la dilatación de las arterias y la disminución del volumen sanguíneo debido a la pérdida de sodio.

Afecciones que pueden tratarse con los ARA

  • Presión arterial. Debido a que los ARA ayudan a reducir la presión arterial, suelen usarse para tratar la presión arterial alta (hipertensión). Pueden recetarse en lugar de inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA) si se manifiestan determinados efectos secundarios de los inhibidores ECA, como la tos.

  • Insuficiencia cardíaca. Ocurre cuando el corazón no es capaz de bombear suficiente sangre a todo el cuerpo. Los ARA impiden el aumento de la presión arterial y reducen el esfuerzo que debe hacer el corazón. Por lo tanto, facilita el bombeo y la circulación de la sangre para tratar la insuficiencia cardíaca.

  • Diabetes. La diabetes ocurre cuando el organismo no produce suficiente insulina para utilizar el azúcar en la sangre como fuente de energía. La diabetes puede dañar los vasos sanguíneos, lo cual puede producir insuficiencia renal (funcionamiento inadecuado de los riñones). La presión arterial alta también puede causar daños en los vasos sanguíneos. Ya que los ARA ayudan a reducir la presión arterial, reducen también el riesgo de daños a los vasos sanguíneos y de insuficiencia renal.

Efectos secundarios de los ARA

Los efectos secundarios pueden ocurrir durante los primeros días de uso de los ARA. Algunos desaparecen a medida que el cuerpo se acostumbra al medicamento. Si los efectos secundarios continúan o empeoran, llame a su proveedor de atención médica. Según los efectos secundarios, es posible que deba suspender el medicamento de inmediato, de acuerdo con lo que indique su proveedor de atención médica. Los siguientes son algunos efectos secundarios posibles:

  • tos;

  • presión arterial baja;

  • mareos;

  • somnolencia;

  • diarrea;

  • congestión nasal;

  • aumento del nivel de potasio;

  • hinchazón en las capas profundas de la piel (angioedema).

Interacción de los medicamentos

Algunos medicamentos modifican el efecto de otros medicamentos al tomarlos juntos. Los ARA tienen poca interacción con otros medicamentos. De todas formas, hable con su proveedor de atención médica si está tomando cualquiera de las siguientes sustancias:

  • suplementos de potasio, sustitutos de sal y medicamentos que aumentan el nivel de potasio;

  • diuréticos o pastillas contra la retención de líquidos;

  • litio;

  • cimetidina;

  • rifampicina;

  • fluconazol o ketoconazol.

Qué debe informarle a su proveedor antes de tomar ARA

Su proveedor de atención médica necesita conocer su historia clínica para recetarle medicamentos de manera segura. Asegúrese de informar al proveedor de atención médica:

  • Los medicamentos que esté tomando, incluso los medicamentos de venta libre y los suplementos.

  • Si es alérgico a algún tipo de medicamento, especialmente a los inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina.

  • Si tiene o ha tenido otros problemas médicos como diabetes o enfermedades cardíacas, renales o hepáticas.

  • Si está embarazada, planea quedar embarazada o amamanta.

Nota: No tome medicamentos ARA si está embarazada o está pensando quedar embarazada, ya que estos medicamentos pueden hacerle daño al bebé.

Consejos para tomar sus medicamentos

Los ARA deben tomarse todos los días, incluso si se siente bien. Siga estos consejos para tomarlos correctamente.

  • Establezca una rutina. Tome su medicamento a la misma hora todos los días. Por ejemplo, con el desayuno, cuando se cepilla los dientes o antes de sacar el perro a pasear. Si olvida tomar una píldora, no tome dos con la dosis siguiente.

  • Planifique con anticipación. Asegúrese de renovar los medicamentos con receta antes de que se le terminen. Asegúrese de llevar suficientes medicamentos con usted cuando viaja.

  • No cambie nunca su dosis ni deje de tomar medicamentos por su cuenta, ya que puede ser peligroso. Consulte siempre con su proveedor de atención médica antes de realizar cualquier cambio en su plan de medicamentos.

  • Use recordatorios. Guarde los medicamentos en un lugar donde pueda verlos. Ponga notas en el refrigerador u otros lugares donde las vea. El uso de un pastillero también puede ser útil, como también configurar su reloj con un recordatorio o usar una aplicación en su teléfono celular.

  • Informe a su proveedor de atención médica de los demás medicamentos o suplementos que toma.  Estas sustancias pueden reaccionar con sus medicamentos ARA. Algunos medicamentos para la gripe y el resfriado también pueden aumentar la presión arterial.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Llame a su proveedor de atención médica de inmediato si tiene cualquiera de estos síntomas mientras está tomando los ARA:

  • dolor abdominal;

  • dolor de garganta que no desaparece;

  • sensación de mucho cansancio;

  • dolores musculares o en las articulaciones;

  • debilidad muscular;

  • cambio importante en la cantidad de orina producida;

  • signos de una reacción alérgica (incluyen sarpullido, picazón, hinchazón y problemas para respirar).

Revisor médico: Lu Cunningham
Revisor médico: Mandy Snyder APRN
Revisor médico: Steven Kang MD
Última revisión: 6/1/2019
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