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Preocupaciones en un embarazo múltiple

Proveedor de atención médica tomándole la presión arterial a una mujer embarazada.
Keep up with your prenatal visits to help ensure a healthy multiple pregnancy.

La mayoría de las mujeres embarazadas con 2 o más bebés no tienen problemas de salud durante el embarazo. Sin embargo, el riesgo de complicaciones es más alto que en el embarazo con un solo bebé. Si tiene un embarazo múltiple, es importante que sepa reconocer los signos de posibles problemas. Si surgen problemas, colabore estrechamente con su proveedor de atención médica. Este profesional la ayudará a cuidarse y dar a luz a bebés saludables. Las complicaciones dependen de si los bebés están compartiendo la bolsa o la placenta. A continuación, se describen algunas de las complicaciones más probables durante un embarazo múltiple independientemente de qué tipo de embarazo múltiple sea.

Trabajo de parto prematuro

El trabajo de parto que comienza antes de tiempo se llama trabajo de parto prematuro o pretérmino. Esto puede dar lugar a un nacimiento prematuro. En este caso, los bebés pueden tener problemas de salud. El trabajo de parto prematuro es más probable en las mujeres con embarazo múltiple. Es importante que sepa reconocer los signos del trabajo de parto prematuro. Si se detecta a tiempo, es posible manejarlo e incluso detenerlo.

Llame de inmediato a su proveedor de atención médica si tiene alguno de estos signos de parto prematuro:

  • Contracciones fuertes, o 4 o más contracciones por hora

  • Cólicos constantes parecidos a los cólicos menstruales

  • Dolor repentino o constante en la parte baja de la espalda

  • Secreción vaginal que contiene sangre o mucosidad

  • Sangrado o manchas en el segundo o tercer trimestre de embarazo

Preeclampsia

Es un aumento rápido de la presión arterial durante el embarazo. Cuando ocurre, suele presentarse después de la semana 20 de gestación. Es más probable en los embarazos múltiples. Si no se trata, la preeclampsia puede causar trastornos que ponen en peligro la vida de la madre. Estos incluyen convulsiones, insuficiencia renal, ruptura del hígado, sangrado en el cerebro, accidente cerebrovascular, líquido en los pulmones y trastornos de la coagulación. Este problema también es peligroso para los bebés. Esto se debe a que se reduce el aporte de sangre a la placenta. Esto hace que los bebés no reciban suficiente cantidad de oxígeno y nutrientes. Como consecuencia, los bebés pueden nacer demasiado pequeños (con un peso muy bajo). Pueden tener otros problemas de salud. El tratamiento dependerá de la gravedad de la afección. En todos los casos, se vigilará su salud y la de su bebé. En algunos casos, se puede recomendar reposo en la cama. En los casos más graves, se necesita recibir tratamiento o realizar el parto en el hospital.

Llame de inmediato a su proveedor de atención médica si presenta cualquiera de estos signos de preeclampsia:

  • Hinchazón en la cara o en las manos.

  • Aumento rápido de peso.

  • Poca o ninguna producción de orina, o sangre en la orina.

  • Dolor de cabeza intenso.

  • Dolor abdominal del lado derecho.

  • Problemas de la vista (destellos, manchas o visión borrosa).

  • Náuseas, vómitos o ambos.

  • El movimiento de los bebés no se siente o se mueven menos.

Diabetes gestacional

Este tipo de diabetes ocurre solamente durante el embarazo. Los cambios en el organismo pueden causar un nivel de azúcar en la sangre demasiado alto. Este problema puede suceder en cualquier embarazo, pero el riesgo es mayor en los embarazos múltiples. El nivel alto de azúcar aumenta el riesgo de preeclampsia. También puede hacer que el tamaño de los bebés sea demasiado grande. Esto puede acarrear problemas en la última etapa del embarazo y durante el parto. Los bebés nacidos de una madre con diabetes gestacional pueden tener trastornos al nacer. Estos pueden incluir problemas respiratorios y un nivel bajo de azúcar en la sangre. El control del azúcar en la sangre puede prevenir estas complicaciones. Si usted tiene esta afección, probablemente la derivarán a especialistas en diabetes, como un proveedor de atención médica y un nutricionista. Estos profesionales analizarán con usted los tratamientos adecuados, que pueden consistir en controlar el consumo de azúcar en la comida. También es posible que necesite administrarse medicamentos.

Llame de inmediato a su proveedor de atención médica si presenta cualquiera de estos signos de diabetes:

  • Tiene sed muy a menudo.

  • Orina con mucha frecuencia, y mucha cantidad.

  • Está siempre cansada.

  • Tiene infecciones vaginales por hongos con mucha frecuencia.

Problemas de la placenta

La placenta es el órgano a través del cual el bebé absorbe los nutrientes. También elimina sus propios desechos. En un embarazo múltiple, dos o más bebés pueden compartir una sola placenta. O bien cada bebé puede tener la suya. Los problemas de placenta más comunes son el desprendimiento prematuro de la placenta y la placenta previa. El primero ocurre cuando la placenta se desprende del útero antes de que sea el momento del parto. Causa dolor y sangrado; sin embargo, también es posible que no se produzca sangrado. El segundo se presenta cuando la placenta tapa la abertura del cuello uterino. En ambos casos, cuando se acerca la fecha del parto y el cuello uterino empieza a dilatarse, puede producirse sangrado. En los casos leves, el proveedor de atención médica vigilará el estado de la madre y de los bebés. Si usted presenta placenta previa, es posible que el parto se realice de inmediato por medio de una cesárea. Si tiene esta última afección, evite las relaciones sexuales y no permita que nadie la revise para verificar si el cuello uterino está dilatado. Esto podría causar un sangrado.

Llame de inmediato a su proveedor de atención médica si presenta cualquiera de estos signos de problemas con la placenta:

  • Sangrado vaginal

  • Dolor abdominal

Anemia por insuficiencia de hierro

El cuerpo de la madre necesita hierro para producir glóbulos rojos para sí misma y para sus bebés. Los glóbulos rojos transportan oxígeno a los bebés y al resto del cuerpo. La anemia es una afección producida por la insuficiencia de glóbulos rojos. En las mujeres embarazadas suele ser consecuencia de la falta de hierro. Se conoce como anemia por insuficiencia de hierro. Si una embarazada tiene anemia por insuficiencia de hierro sin tratar, los bebés pueden nacer demasiado pequeños. También pueden tener otros problemas de salud. Este problema es común en los embarazos múltiples. En las mujeres con embarazo múltiple se lleva a cabo un análisis de sangre simple llamado hemograma completo (CBC, por sus siglas en inglés). Es un análisis de rutina para todas las madres, tengan un embarazo múltiple o no. Este análisis se solicita en una de las primeras visitas prenatales. Los valores de hemoglobina y hematocrito se miden nuevamente en la semana 28 de todos los embarazos. Si los resultados indican que tiene anemia por insuficiencia de hierro, siga las instrucciones de su proveedor de atención médica para tratarla. Probablemente le indicarán que consuma alimentos ricos en hierro y que tome suplementos de hierro.

Llame de inmediato a su proveedor de atención médica si presenta cualquiera de estos signos de anemia:

  • Sensación de cansancio todo el tiempo

  • Mareos

  • Palidez en la piel

  • Falta de aliento

  • Frecuencia cardíaca acelerada

Retraso del crecimiento fetal

Los bebés afectados por retraso del crecimiento fetal no se desarrollan a un ritmo normal en el útero. Tienen un tamaño inferior al normal. Existen diferentes causas del retraso del crecimiento fetal. Entre ellas se encuentran la preeclampsia, una placenta compartida y trastornos genéticos. El retraso del crecimiento fetal es bastante común en los embarazos múltiples. Puede afectar a uno o a todos los bebés. Los bebés afectados pueden tener ciertos problemas de salud, como nivel bajo de azúcar en la sangre y falta de oxígeno al nacer. También incluyen dificultades para combatir las infecciones o para mantener una temperatura corporal normal al nacer. El retraso del crecimiento fetal no produce ningún síntoma. Sin embargo, puede tomar ciertas medidas para prevenir que afecte a sus bebés. Estos incluyen los siguientes:

  • Aliméntese bien (hable con su proveedor de atención médica para determinar cuánto debe comer).

  • No fume.

  • Descanse lo suficiente (hable con su proveedor de atención médica para determinar cuánto debe descansar).

Revisor médico: Donna Freeborn PhD CNM FNP
Revisor médico: Heather Trevino
Revisor médico: Irina Burd MD PhD
Última revisión: 6/1/2016
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