¿Qué es el cáncer de endometrio?

El cáncer empieza cuando algunas células del cuerpo comienzan a cambiar (mutar) y a crecer de forma descontrolada. Las células cancerosas pueden formar masas de tejido denominadas tumores. El cáncer que comienza en la mucosa que recubre el interior del útero se llama cáncer de endometrio.

Corte transversal frontal de útero y vagina en donde se ve el recubrimiento del endometrio dentro del útero.

¿Qué son el útero y el endometrio?

El útero forma parte del aparato reproductor femenino. Es el órgano donde se encuentra el bebé cuando una mujer está embarazada. El endometrio es la mucosa o el revestimiento interno del útero. Todos los meses, desde la pubertad hasta la menopausia, esa mucosa crece y se engrosa para prepararse para el embarazo. Esta mucosa engrosada ayuda a nutrir al bebé en crecimiento. Si la mujer no queda embarazada, la mucosa del útero se desprende. Esto es la menstruación o el período. El cáncer de endometrio comienza en las células de esta mucosa.

Formación del cáncer de endometrio

El endometrio es la parte del útero en donde el cáncer comienza más a menudo. Es el tipo más común de cáncer ginecológico (cáncer en el aparato reproductor femenino). El cáncer de endometrio se puede propagar a otras partes del útero. Las células cancerosas también pueden propagarse a los órganos cercanos y a otras partes del cuerpo. La propagación del cáncer se conoce como metástasis. En general, cuanto más se propaga un cáncer, más difícil resulta de tratar.

El cáncer de endometrio suele causar sangrado vaginal anormal. Esto es lo que puede hacer que una mujer busque atención médica. En estos casos, el cáncer de endometrio se puede detectar cuando es pequeño y no se ha propagado (no hizo metástasis). Ese es el momento en el que el cáncer es más fácil de tratar y curar. 

Opciones de tratamiento contra el cáncer de útero

Su proveedor de atención médica le comentará las opciones de tratamiento disponibles. Pueden incluir las siguientes:

  • Cirugía de extirpación del útero (histerectomía). En ocasiones, también se extirpan las trompas de Falopio, los ovarios o ganglios linfáticos cercanos.

  • Radioterapia. Este tratamiento utiliza haces dirigidos de alta potencia para destruir las células cancerosas.

  • Quimioterapia. Este tratamiento usa medicamentos fuertes para eliminar las células cancerosas.

  • Tratamiento hormonal. Modifica los niveles hormonales y puede ayudar a lentificar el crecimiento de la células cancerosas. En algunos casos, se puede usar para evitar la histerectomía y permitir que una mujer pueda quedar embarazada en el futuro.

  • Terapia dirigida. Este tratamiento usa medicamentos que se dirigen a cambios específicos en las células cancerosas.

  • Inmunoterapia. Este tratamiento emplea medicamentos que ayudan al sistema inmunitario a combatir mejor el cáncer.  

Revisor médico: Howard Goodman MD
Revisor médico: Kimberly Stump-Sutliff RN MSN AOCNS
Revisor médico: Louise Cunningham RN BSN
Última revisión: 6/1/2020
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