Su bebé en la UCIN: las infecciones

Hombre que se lava las manos en una habitación de hospital.
Wash hands often to help prevent infection.

Todos los bebés corren el riesgo de contraer infecciones. Esto se debe a que su sistema inmunitario (defensa del cuerpo contra las enfermedades) necesita tiempo para desarrollarse. Durante su desarrollo, el bebé es más propenso a enfermarse a causa de microbios que los niños de más edad y los adultos. El sistema inmunitario del bebé prematuro es menos maduro que el de un bebé a término, lo que pone a los bebés prematuros en una situación de mayor riesgo de infección. Ciertos problemas de salud aumentan también el riesgo de infecciones en los bebés.

Tipos de infección

Las infecciones ocurren cuando los microbios entran al organismo. Los siguientes son los tipos más comunes de infecciones en los recién nacidos:

  • Infecciones localizadas (infecciones en una zona específica del cuerpo)

  • Infecciones sistémicas (infecciones que se propagan a los órganos a través del torrente sanguíneo)

  • Meningitis (infección del líquido que rodea el cerebro o la médula espinal)

¿Cómo contrajo mi bebé una infección?

Existen muchas maneras en las que un bebé puede contraer una infección:

  • Antes de nacer, las membranas amnióticas pueden romperse (abrirse). Esto permite que los microbios se desplacen por la vagina de la madre hacia el útero, lo que infecta al bebé.

  • Antes de nacer, los microbios pueden pasar de la madre al bebé a través de la placenta.

  • Durante el nacimiento, los microbios pueden pasar de la madre al bebé.

  • Después de nacer, los microbios del entorno pueden entrar al cuerpo del bebé. Esto puede suceder si hay una rotura en la piel del bebé, o durante un procedimiento en el que se inserte un tubo en el cuerpo.

¿Cómo se trata la infección?

Para tratar la infección, un proveedor de atención médica administra un antibiótico por vía intravenosa. Si su bebé no tiene una infección, pero corre riesgo de contraer infecciones, un proveedor de atención médica puede administrar antibióticos como medida de precaución. El período durante el cual el bebé necesitará medicamentos dependerá del tipo de infección. El personal de la unidad de cuidados intensivos neonatales (UCIN) le dará más detalles acerca de los medicamentos y sus posibles efectos secundarios. Durante el tratamiento, pueden tomarse medidas especiales de precaución a fin de evitar la propagación de los microbios a otros bebés de la UCIN.

¿Cuáles son los efectos a largo plazo?

Los efectos que experimentará su bebé dependerán de muchos factores. Estos incluyen el lugar y la gravedad de la infección, así como el tipo de microbio responsable de ella. Consulte al proveedor de atención médica de su bebé acerca de cuánto tiempo tomará la recuperación de su bebé y qué tipo de seguimiento será necesario.

El papel de los padres

La función de los padres es establecer un vínculo con el bebé y darle apoyo. El personal de la UCIN observará a su bebé en busca de signos de infección. Pero si usted observa alguno de estos signos, llame inmediatamente al proveedor de atención médica de su bebé.

  • Menos actividad

  • Problemas respiratorios crecientes o apnea (interrupción de la respiración)

  • Enrojecimiento o supuración en la zona umbilical o en cualquier otro lugar

Lávese las manos y ayude a evitar infecciones

La mayoría de los microbios se transmiten por las manos. Lavarse las manos es la mejor manera de evitar la propagación de los microbios. Siga estos pasos. (Es posible que los proveedores de atención médica le pidan que siga un procedimiento distinto mientras su bebé permanezca en la UCIN).

  • Quítese todo anillo, brazalete o reloj que lleve puesto. Puede ser difícil limpiar debajo de éstos. (Tal vez deba dejar de ponerse joyas para ir a la UCIN).

  • Use agua corriente limpia y mucho jabón para producir abundante espuma.

  • Lave toda la mano, debajo de las uñas, entre los dedos y hasta la muñeca. No lo haga de manera superficial. Restriegue bien.

  • Continúe lavándose las manos durante por lo menos unos 10 a 15 segundos. Se sorprenderá de ver el tiempo que requiere, de modo que no olvide contar.

  • Enjuáguese bien las manos. Deje que el agua le corra de los dedos hacia abajo y no hacia las muñecas.

Si tiene a un bebé prematuro en la UCIN, es posible que el personal le pida que siga precauciones adicionales para evitar que las infecciones se transmitan al bebé. El personal de la unidad de cuidados le dará más detalles.

Revisor médico: Donna Freeborn PhD CNM FNP
Revisor médico: Heather Trevino
Revisor médico: Liora C Adler MD
Última revisión: 3/1/2020
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