Síndrome de aspiración de meconio en el recién nacido

Se llama meconio a las heces pegajosas que están en el intestino al nacer. Cuando el meconio entra en los pulmones del bebé, las vías respiratorias (bronquios) que están dentro de los pulmones se hinchan (se inflaman). Esto dificulta la respiración. El meconio puede también quedar atrapado dentro de los sacos de aire (alvéolos) que están al final de las vías respiratorias. Esto le dificulta al bebé recibir suficiente oxígeno. El meconio en las vías respiratorias puede, además, impedir que el aire salga de los pulmones. Esto hace que los pulmones se llenen de demasiado aire y se presenten problemas como el colapso del pulmón (neumotórax).

¿Cómo se trata?

Los casos leves no requieren tratamiento. En los casos más graves, se necesita la respiración asistida. Este tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Oxígeno suplementario. Puede ser suministrado a través de un tubo flexible que se inserta en las fosas nasales del bebé (cánula) o a través de una cubierta plástica que se coloca sobre la cabeza del bebé.

  • Presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP, por sus siglas en inglés). Esta máquina brinda un flujo de aire continuo hacia las vías respiratorias del bebé. Ayuda a mantener las vías respiratorias abiertas y libres de líquido. El aire se sopla a través de una máscara que se coloca sobre la nariz del bebé o a través de cánulas. El dispositivo de CPAP puede usarse con administración de oxígeno o no.

  • Un respirador. Esta máquina ayuda al bebé a respirar enviándole aire directamente a los pulmones por una cánula endotraqueal que se coloca por la boca o la nariz del bebé y va hasta la tráquea.

  • Óxido de nitrógeno. Este gas especial hace que los vasos sanguíneos de los pulmones se agranden o se ensanchen. Eso incrementa el flujo sanguíneo hacia los pulmones para que al bebé le resulte más fácil obtener oxígeno. Se administra óxido de nitrógeno al bebé a través de un respirador.

  • Un aparato de circulación extracorpórea conocido como ECMO (sigla en inglés de oxigenación por membrana extracorpórea). Esta máquina hace todo el trabajo de los pulmones del bebé hasta que sanen.

¿Cuáles son los efectos a largo plazo?

La recuperación de su bebé dependerá de la gravedad del síndrome. Algunos bebés se recuperan completamente, sin ningún efecto permanente. Es posible que otros tarden más en recuperarse y que tengan daños duraderos en los pulmones. Además, si el bebé permanece demasiado tiempo sin oxígeno, puede tener problemas en otras partes del cuerpo. Consulte con su proveedor de atención médica acerca de la evolución de su bebé.

Revisor médico: Donna Freeborn PhD CNM FNP
Revisor médico: Heather Trevino
Revisor médico: Liora C Adler MD
Última revisión: 3/1/2020
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