Tipos de trastornos y pérdida de audición en niños

Hay 3 tipos principales de pérdida de audición.

  • Pérdida de audición conductiva

  • Pérdida de audición neurosensorial

  • Pérdida de audición mixta

Un audiólogo es un profesional de la salud que se especializa en los problemas de la audición. Puede decirle qué tipo de pérdida auditiva tiene su hijo. El audiólogo también puede ayudarlo a determinar los pasos siguientes en la atención del niño.  

Vista frontal de la anatomía del oído.
Conductive, sensorineural, or mixed hearing loss can cause hearing problems in children.

Cómo oímos

El oído tiene 3 partes, y cada una cumple su función. El oído externo recibe el sonido y lo envía al oído medio. Allí el sonido se convierte en vibraciones. Esas vibraciones viajan hacia el oído interno donde pequeñas células auditivas (los cilios) y el nervio auditivo convierten las vibraciones en impulsos nerviosos (señales). Esas señales se envían al cerebro. Así, el cerebro detecta de qué oído está proviniendo el sonido. Cuando hay pérdida de audición, un bloqueo temporal o un problema permanente dentro del oído o del cerebro impide que los sonidos se oigan o se comprendan.

Pérdida de audición conductiva

La pérdida de la audición conductiva es común en los niños. Puede afectar a uno o ambos oídos. Para que una persona oiga, las señales sonoras deben pasar desde el exterior del oído a través del conducto auditivo exterior y del tímpano hasta el oído interno. La pérdida de la audición conductiva se produce cuando el sonido queda bloqueado de manera parcial o total en el oído externo o el oído medio. Algunas de las causas:

  • Acumulación de líquido detrás del tímpano (una complicación que puede darse cuando hay infecciones de oído a repetición).

  • Acumulación de cera en el conducto auditivo externo.

  • Problemas con el tímpano.

  • Infección.

  • Crecimientos.

  • Formación anormal de los huesos del oído.

  • Un objeto atascado en el conducto auditivo externo, como un trozo de comida o una pieza de un juguete.

La pérdida de la audición conductiva suele ser temporal y puede mejorar con procedimientos médicos o quirúrgicos. Una vez solucionado el problema o el bloqueo, la audición suele volver a la normalidad. Si la causa es la acumulación de líquido detrás del tímpano, es posible que le inserten un pequeño tubo en el tímpano para ayudar a drenar el líquido. El proveedor de atención médica puede explicarle mejor qué es lo que está causando la pérdida de audición en su hijo y cómo puede tratarse o manejarse.

Pérdida de audición neurosensorial

La pérdida de la audición neurosensorial puede afectar a uno o ambos oídos. Se debe a problemas con el oído interno o a daños en las células auditivas o en los nervios que están en el interior del oído interno. Para oír correctamente, esas células auditivas y esos nervios deben procesar el sonido y llevarlo hasta el cerebro. Así es como el cerebro sabe lo que “oímos”. Cuando hay pérdida de la audición neurosensorial, las células auditivas o los nervios auditivos están dañados y no pueden enviar al cerebro las señales necesarias para la audición. Algunas de las causas:

  • Exposición a ruidos muy fuertes.

  • Infecciones de la mamá durante el embarazo.

  • Ciertos tipos de infecciones en el niño.

  • Medicamentos que son tóxicos para los oídos (como algunos antibióticos intravenosos o medicamentos para combatir el cáncer).

  • Antecedentes familiares de pérdida de audición permanente.

  • Nacimiento prematuro.

  • Ictericia (color amarillento de la piel o los ojos) grave.

Con frecuencia, la pérdida de audición neurosensorial es permanente. Por esto el tratamiento implica el uso de dispositivos que ayuden al niño a oír lo mejor posible. Estos dispositivos incluyen, por ejemplo:

  • Audífonos. Dispositivos electrónicos que amplifican el sonido (hacen que el sonido sea más alto).

  • Implantes cocleares. Dispositivos implantados de manera quirúrgica que ayudan a que el niño sienta el sonido. Los implantes cocleares se usan cuando la pérdida de audición es demasiado grave como para tratarse con un audífono.

  • Dispositivos de asistencia auditiva o sistemas de tecnología auditiva asistencial. Los dispositivos de asistencia auditiva, al igual que los de modulación de frecuencia, requieren que la persona que habla use un micrófono. La voz de la persona se transmite al audífono del niño, el implante coclear o los auriculares. Los dispositivos de asistencia auditiva permiten que el niño oiga a la persona hablar sin ruidos de fondo molestos. Los sistemas de modulación de frecuencia pueden usarse en las aulas para ayudar a los niños con pérdida de audición a que puedan oír a sus maestros.

Pérdida de audición mixta

La pérdida de la audición combinada es una combinación de pérdida de la audición conductiva y neurosensorial. El tratamiento depende de la causa de la pérdida auditiva. Pueden combinarse diferentes métodos de tratamiento para ayudar a que el niño oiga correctamente.

Trastornos de la audición

Trastorno de procesamiento auditivo (TPA)

Este trastorno se presenta cuando el oído funciona bien, pero el cerebro no puede interpretar el sonido correctamente. Para oír bien las palabras, el cerebro debe reconocer e interpretar los sonidos que le llegan. Cuando la persona tiene TPA, algo impide que el cerebro procese o interprete correctamente los sonidos que conforman una o varias palabras. Así, la persona no alcanza a distinguir las diferencias sutiles entre diferentes sonidos y oye una palabra por otra. No se sabe por qué sucede el TPA. Algunos de los signos del TPA:

  • No poder escuchar bien

  • Dificultad para comprender el habla e interpretar el ruido de fondo

  • Problemas para prestar atención y recordar la información que se recibe de forma hablada (como en el aula)

  • Dificultades con el lenguaje, como mezclar las sílabas de las palabras

  • Problemas para leer, comprender y deletrear, y con el vocabulario

  • Rendimiento deficiente, mala conducta y frustración en la escuela

Se pueden realizar algunas pruebas para determinar si su hijo tiene TPA. Hable con el proveedor de atención médica de su hijo si cree que necesita pruebas. El audiólogo de su hijo puede decirle qué tipo de trastorno de la audición tiene. El audiólogo también puede ayudarlo a establecer los pasos siguientes en la atención de su hijo.

Trastorno del espectro de la neuropatía auditiva

Es un problema que impide que el cerebro reconozca e interprete los sonidos correctamente, aunque el oído interno funciona. Por eso, el niño suele escuchar mal las palabras. Los sonidos quizás aparezcan y desaparezcan de a poco. Se desconoce la causa de este trastorno. Los científicos consideran que puede estar relacionado con problemas del nervio auditivo, pero se necesita investigar más. Hay pruebas de audición que el audiólogo de su hijo puede realizarle para comprobar si el niño tiene un trastorno del espectro de la neuropatía auditiva.

Revisor médico: Ashutosh Kacker MD
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith RN MSN
Revisor médico: Pat F Bass MD MPH
Última revisión: 4/1/2020
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