Síndrome metabólico

El síndrome metabólico es un conjunto de 5 factores de salud que pueden derivar en problemas de salud graves. Estos factores aumentan en gran medida su riesgo de padecer diabetes, ataque cardíaco o accidente cerebrovascular. Estas afecciones reflejan una resistencia general a los efectos de la insulina y mayor inflamación por todo el cuerpo.

¿Qué es el síndrome metabólico?

Significa que usted tiene 3 o más de estos 5 factores de salud:

  • Sobrepeso y una cintura grande. Tener peso de más o estar obeso significa que pesa demasiado para lo que es saludable para su altura. Una cintura grande es de 40 pulgadas o más en los hombres y 35 pulgadas o más en las mujeres.

  • Presión arterial alta (hipertensión). La presión arterial es la fuerza que hace la sangre contra el interior de los vasos sanguíneos a medida que el corazón bombea. Se considera que la presión arterial está alta cuando es de 130/80 mmHg o más. Esto hace que el corazón se esfuerce más y puede dañar los vasos sanguíneos.

  • Nivel alto de triglicéridos. Los triglicéridos son grasas que están presentes en la sangre. Un nivel alto de triglicéridos es de 150 mg/dl o más. Si su nivel está alto, es posible que tenga más depósitos grasos sobre las paredes de los vasos sanguíneos.

  • Nivel bajo de colesterol HDL. El colesterol HDL es el que se conoce como “bueno”. Protege a los vasos sanguíneos del colesterol LDL dañino. Un nivel bajo de colesterol HDL significa menos de 40 mg/dl para los hombres o de 50 mg/dl para las mujeres. Si su nivel está bajo, los vasos sanguíneos no están tan protegidos.

  • Nivel alto de azúcar (glucosa) en la sangre. Esto significa que tiene demasiada azúcar en la sangre. Esto ocurre cuando el cuerpo no puede descomponer la glucosa como debería. Un exceso de glucosa en ayunas es un nivel de 100 mg/dl o más. La presencia de glucosa adicional en la sangre puede dañar los vasos sanguíneos.

Síntomas del síndrome metabólico

La mayoría de los factores de salud que integran el síndrome metabólico no provocan síntomas, excepto por peso y circunferencia de la cintura excesivos. El nivel alto (elevado) de glucosa en sangre puede provocar signos de hiperglucemia. Entre estos, se incluye el aumento de sed y de ganas de orinar.

¿Cómo se diagnostica el síndrome metabólico?

Su proveedor de atención médica se basará en pruebas y un examen físico para diagnosticar el síndrome metabólico. Además, revisará su peso y la medida de su cintura. Usará un aparato para medir la presión arterial para evaluar ese factor. Se le realizarán análisis de sangre para evaluar sus niveles de triglicéridos, colesterol HDL y de glucosa en la sangre.

Tratamiento del síndrome metabólico

Los objetivos del tratamiento del síndrome metabólico son los siguientes:

  • Reducir el riesgo de tener enfermedad cardíaca y ataque cerebral

  • Prevenir o tratar la diabetes tipo 2

El tratamiento del síndrome metabólico incluye lo siguiente:

  • Cambios de estilo de vida saludables. Esto incluye bajar el peso adicional, realizar actividad física, hacer una dieta saludable y dejar de fumar. Consiga ayuda de su proveedor de atención médica para hacer estos cambios. Este profesional puede darle información, ofrecerle apoyo e informarle sobre otros recursos o especialistas.

  • Medicamentos. Puede tomar medicamentos para controlar los niveles de presión arterial, colesterol o azúcar en la sangre. También puede tomar otros medicamentos para reducir el riesgo de tener problemas del corazón y los vasos sanguíneos.

Posibles complicaciones del síndrome metabólico

Si no se trata, este síndrome puede llevar a lo siguiente:

  • Diabetes (esta pueda provocar insuficiencia renal, pérdida de la vista y amputación de un pie o una pierna)

  • Ataque cardíaco (infarto de miocardio)

  • Insuficiencia cardíaca

  • Accidente cerebrovascular

  • Otros problemas del corazón y los vasos sanguíneos (enfermedad cardiovascular)

  • Apnea obstructiva del sueño

  • Enfermedad renal crónica

  • Gota 

¿Se puede prevenir el síndrome metabólico?

En muchos casos, se puede prevenir llevando un estilo de vida saludable.

Mantener los cambios saludables

Hacer cambios en el estilo de vida no siempre es fácil. Haga lo siguiente:

  • Diseñe un plan con la ayuda de su proveedor de atención médica.

  • Visite a su proveedor con regularidad. Haga cambios en su plan según sea necesario.

  • Tenga en mente que habrá momentos en que le resultará difícil apegarse al plan, pero no se desanime. Si cae en la tentación, empiece de nuevo al día siguiente.

  • Esfuércese todos los días. Hable con su proveedor si necesita ayuda.

Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Revisor médico: Robert Hurd MD
Última revisión: 6/1/2019
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