Policitemia vera

¿Qué es la policitemia vera?

La Policitemia vera (PV) es un trastorno sanguíneo poco frecuente en el que hay un aumento desmedido de glóbulos, especialmente de glóbulos rojos. El aumento de glóbulos hace que la sangre sea más espesa y puede causar problemas en el flujo de sangre (circulación). Esto puede generar la formación de coágulos de sangre en los vasos sanguíneos. A su vez, estos pueden causar ataques cerebrales o daños en los tejidos y órganos.

¿Cuáles son las causas de la policitemia vera?

La policitemia vera se produce por un cambio genético (mutación) que se desarrolla a lo largo de la vida. No es un trastorno genético hereditario. En la mayoría de los casos, no está claro por qué ocurre.

¿Cuáles son los síntomas de la policitemia vera?

Pueden aparecer problemas cuando se tiene más cantidad de sangre y esta es más espesa. Los síntomas pueden ser diferentes en cada persona. Entre ellos, se encuentran los siguientes:

  • Falta de energía (fatiga) o debilidad

  • Dolor de cabeza

  • Mareos

  • Falta de aire y dificultad para respirar mientras está acostado

  • Problemas de la vista; por ejemplo, visión borrosa o doble o puntos ciegos

  • Incapacidad para concentrarse

  • Sudores nocturnos

  • Enrojecimiento y calor en la cara (sofoco)

  • Sangrados nasales

  • Sangre en las encías

  • Sangrado menstrual intenso

  • Tos con sangre

  • Moretones

  • Picazón en la piel (a menudo después de un baño caliente)

  • Gota

  • Entumecimiento

  • Presión arterial alta (hipertensión)

Estos síntomas pueden ser similares a los de otros trastornos de la sangre o problemas de salud. Consulte siempre con su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la policitemia vera?

Su proveedor de atención médica analizará sus antecedentes médicos y le hará una exploración física. El proveedor podría hacerle análisis de sangre. Con estas pruebas, se verificará el aumento de glóbulos rojos en el cuerpo. También sirven para detectar la presencia de otras afecciones que podrían causar un recuento alto de glóbulos rojos. Es probable que el proveedor de atención médica le indique una biopsia de médula ósea para detectar células anormales.

¿Cómo se trata la policitemia vera?

El tratamiento dependerá de los síntomas, de la edad y del estado general de salud. También, de la gravedad de la afección.

El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Flebotomía. Este procedimiento quita sangre del cuerpo. Al principio, debe hacerse a menudo, cada semana. Una vez que se haya quitado suficiente sangre para reducir las reservas de hierro del cuerpo (necesario para producir sangre rápido), no deberá hacerlo tan seguido.

  • Determinados medicamentos, incluidos los que se usan para la quimioterapia. Los medicamentos evitan que la médula ósea produzca demasiados glóbulos. También mantienen el flujo de sangre y su espesor a niveles más cercanos a los normales.

¿Cuáles son las complicaciones posibles de la policitemia vera?

Si no se diagnostica ni se trata, la policitemia puede ser mortal. Puede causar coágulos de sangre que generen un ataque al corazón, un ataque cerebral o una embolia pulmonar. Otras complicaciones posibles son el agrandamiento del hígado y del bazo. En algunos casos, se puede transformar en una afección que genera la cicatrización de la médula ósea (fibrosis) o leucemia.

Vivir con policitemia vera

No hay cura para la policitemia vera. Pero un tratamiento correcto puede reducir o retrasar la aparición de problemas. Colabore con el proveedor de atención médica para elaborar un plan de tratamiento que se adapte a sus necesidades. Debe hacer actividad física para aumentar la frecuencia cardíaca y mejorar la circulación de la sangre.

Otras formas de mejorar la circulación de la sangre:

  • Estirar las piernas y los tobillos

  • Evitar el calor extremo

  • Beber abundante agua

Esta afección puede causar problemas circulatorios. Por eso debe cuidar las manos y los pies. Protéjalos de heridas causadas por el frío o el calor. Por ejemplo, siempre use calzado, incluso en su casa. Use guantes y medias de abrigo durante el clima frío.

Información importante sobre la policitemia vera

  • La Policitemia vera es un trastorno sanguíneo poco frecuente en el que hay un aumento desmedido de glóbulos, especialmente de glóbulos rojos.

  • El aumento de glóbulos hace que la sangre sea más espesa.

  • La sangre espesa puede generar la formación de coágulos de sangre en los vasos sanguíneos. A su vez, estos pueden causar ataques cerebrales o daños en los tejidos y órganos.

  • Entre los síntomas, se incluyen la falta de energía (fatiga) o debilidad, dolores de cabeza, mareos, falta de aire, problemas de la vista, sangrado de la nariz y las encías, períodos menstruales abundantes y moretones.

  • El tratamiento puede incluir medicamentos y flebotomía, un procedimiento mediante el que se quita el exceso de sangre del cuerpo.

  • Seguir el plan de tratamiento, hacer ejercicio físico, ingerir suficientes líquidos y evitar el calor extremo puede prevenir o disminuir los síntomas

Próximos pasos

Consejos para aprovechar al máximo la cita con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la cita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la cita médica, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice el proveedor.

  • En la cita médica, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una cita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con el proveedor de atención médica si tiene preguntas.

Revisor médico: L Renee Watson MSN RN
Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Revisor médico: Todd Gersten MD
Última revisión: 5/1/2022
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