Enfermedad coronaria

¿Qué es la enfermedad coronaria?

La enfermedad coronaria suele conocerse como arteriopatía coronaria. Es la primera causa de muerte en los Estados Unidos.

La enfermedad coronaria se produce cuando la capa más interna de las arterias coronarias se inflama y se estrecha. Esto se debe a una acumulación de depósitos grasos que se llaman placas. Los depósitos pueden comenzar a formarse en la infancia y continuar engrosándose y ampliándose durante toda la vida. Este engrosamiento se conoce como aterosclerosis. La aterosclerosis puede cortar u obstruir la circulación de la sangre al corazón. También es posible que se formen coágulos sobre la placa. Cualquiera de estos resultados puede provocar un ataque al corazón e, incluso, la muerte.

Las arterias coronarias envían sangre al músculo cardíaco. Como todos los demás tejidos del cuerpo, el músculo cardíaco necesita sangre con alto contenido de oxígeno para funcionar, y se saca la sangre sin oxígeno. Las arterias coronarias recorren el cuerpo por fuera del corazón. Tienen ramificaciones que envían sangre al músculo cardíaco. Las dos arterias coronarias principales son las arterias coronarias principales izquierda y la derecha.

¿Cuáles son las causas de la enfermedad coronaria?

La causa más común de la enfermedad coronaria es la aterosclerosis. Se produce cuando se inflama el revestimiento interior de una arteria y se acumula placa. Por eso, la arteria se estrecha o queda obstruida.

¿Quiénes están en riesgo de tener la enfermedad coronaria?

Puede correr riesgo de tener enfermedad coronaria en los siguientes casos:

  • Fuma

  • Tiene el colesterol LDL alto, los niveles de triglicéridos altos y el colesterol HDL bajo

  • Tiene presión arterial alta

  • No es físicamente activo

  • Tiene obesidad o sobrepeso

  • Come alimentos con mucha grasa saturada

  • Tiene diabetes

  • Tiene antecedentes familiares de enfermedades del corazón

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad coronaria?

Los síntomas dependen de la gravedad de la enfermedad. Algunas personas no presentan síntomas. Otras personas tienen episodios de dolor de pecho (angina) leve cuando hacen actividad física. Algunas personas tienen un dolor de pecho más intenso, incluso cuando están en reposo.

Si llega muy poca sangre oxigenada al corazón, puede sufrir angina. Cuando el suministro de sangre se corta por completo, el resultado es un ataque al corazón. El músculo cardíaco empieza a morir. Algunas personas pueden tener un ataque al corazón y nunca darse cuenta de los síntomas. Esto se conoce como ataque al corazón "silencioso".

Los siguientes son los síntomas de la enfermedad coronaria:

  • Pesadez, opresión, presión, ardor o dolor en el pecho, detrás del esternón

  • Dolor que se va hacia los brazos, los hombros, la mandíbula, el cuello o la espalda

  • Falta de aire

  • Debilidad y cansancio extremo (fatiga), en particular durante los momentos de actividad

  • Náuseas

  • Transpiración

  • Dolor de pecho que se alivia con el reposo

  • Dolor de pecho que aparece, incluso, durante el reposo

Los desmayos (síncope) pueden ser un síntoma de ataque al corazón en los adultos mayores.

Los síntomas de la enfermedad coronaria pueden parecerse a otros problemas de salud. Consulte siempre con su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad coronaria?

El proveedor de atención médica le hará preguntas sobre su historia clínica y le hará una exploración física. También es posible que necesite estas pruebas:

Electrocardiograma (ECG)

Con esta prueba, se registra la actividad eléctrica del corazón, se pueden observar ritmos anormales (arritmias) y se pueden detectar daños en el músculo cardíaco.

Prueba de esfuerzo con ecocardiograma

También se llama ecocardiograma con ejercicios o ecocardiograma de esfuerzo. En esta prueba, se toman imágenes de ecografía del corazón mientras descansa y mientras camina en una cinta para caminar. Se hace para determinar si se debilita el músculo cardíaco. Es más sensible y más específica que el ECG solo. La prueba de esfuerzo puede hacerse para detectar enfermedades del corazón. O para conocer los niveles seguros de ejercicio después de un ataque al corazón o de una cirugía del corazón. 

Cateterismo cardíaco

El proveedor de atención médica introduce una sonda delgada (catéter) en la arteria coronaria. El proveedor toma radiografías después de inyectar un medio de contraste en una arteria. Con esta prueba, se pueden observar un estrechamiento, obstrucciones y otros problemas. Se considera lo mejor para detectar enfermedades en las arterias. Además, el proveedor podría solucionar algunos problemas que se encuentren durante la prueba.

Exploración nuclear (diagnóstico por imágenes de perfusión miocárdica)

El proveedor inyecta un material radiactivo en una vena. El material actúa como marcador de la circulación de la sangre en el músculo cardíaco. Con una cámara especial, el proveedor toma imágenes del corazón en reposo. Estas imágenes se comparan con las tomadas durante la prueba de esfuerzo. El esfuerzo en el corazón puede producirse mediante ejercicio o con medicamentos. El marcador no se ve bien en las zonas dañadas del corazón ni en las zonas con menor circulación de la sangre. Por eso, es posible encontrar zonas en las que hubo un ataque al corazón previo o zonas en riesgo de tener un ataque al corazón. 

Tomografía computarizada

También se conoce como cuantificación de calcio o angiografía por tomografía computarizada (TC). Se usan radiografías tomadas por un tomógrafo para ver las arterias del corazón y buscar calcio. A menudo, se encuentra calcio en las enfermedades de las arterias del corazón. La cantidad de calcio que tiene permite determinar la gravedad de la enfermedad del corazón. En la angiografía por TC, se inyecta un medio de contraste por vía intravenosa para ver la circulación de la sangre a través de la arteria del corazón.

¿Cómo se trata la enfermedad coronaria? 

El tratamiento de la enfermedad coronaria puede incluir lo siguiente:

Cambios en su estilo de vida

Llevar un estilo de vida saludable para el corazón sirve para retrasar o detener la enfermedad coronaria. Un ejemplo es dejar de fumar, si fuma. También es posible que deba empezar a hacer ejercicio, a perder peso y a comer alimentos más saludables, como carnes de res magras, frutas y verduras. Con estas medidas, también puede mejorar los niveles de colesterol y de presión arterial.

Medicamentos

Se pueden utilizar muchos medicamentos para tratar la enfermedad coronaria. Por ejemplo, antiagregantes plaquetarios, como la aspirina. Esto disminuye el riesgo de formación de coágulos de sangre. También puede tomar medicamentos para bajar la presión arterial, reducir los niveles de colesterol y tratar la diabetes. De esta manera, también puede prevenir la enfermedad coronaria.

Intervención coronaria percutánea (ICP)

En este procedimiento, se usan catéteres, balones y otros instrumentos para abrir el vaso sanguíneo obstruido y mejorar la circulación de la sangre de la arteria del corazón. Hay muchos tipos de ICP:

  • Angioplastia con balón. Se infla un balón pequeño dentro de la arteria obstruida para abrir la parte obstruida.

  • Stent de la arteria coronaria. Una bobina de malla pequeña se expande dentro de la arteria obstruida para abrir la parte obstruida. Se deja colocada para mantener la arteria abierta. Para esto, se hace una angioplastia con balón.

  • Aterectomía. La parte obstruida en el interior de la arteria se raspa con un dispositivo pequeño ubicado en el extremo de un catéter.

  • Angioplastia láser. Con un láser, se "evapora" la obstrucción de la arteria.

Injerto de derivación coronaria

También se conoce a este tratamiento simplemente como cirugía de derivación (bypass). En la cirugía, se crea una derivación mediante el injerto de trozos de arterias o venas por encima o por debajo de la parte obstruida de una arteria coronaria. Esto permite que la sangre circule alrededor de la obstrucción. Las venas suelen tomarse de la pierna. Las arterias se toman del pecho o del brazo. A veces, es necesario hacer varias derivaciones para restablecer por completo la circulación de la sangre a todas las partes del corazón.

¿Cuáles son las complicaciones posibles de la enfermedad coronaria?

Las siguientes son algunas de las complicaciones de la enfermedad coronaria:

  • Ataque al corazón

  • Insuficiencia cardíaca

  • Ritmos cardíacos anormales

  • Muerte

¿Cómo puedo prevenir la enfermedad coronaria?

Puede prevenir la enfermedad coronaria al controlar los factores de riesgo, por ejemplo:

  • Abstenerse de fumar

  • Hacer ejercicio con regularidad

  • Seguir una dieta saludable para el corazón

  • Mantener un peso saludable

  • Mantener los niveles de colesterol, de azúcar en la sangre y de presión arterial en un valor saludable

Información importante sobre la enfermedad coronaria

  • La enfermedad coronaria ocurre cuando la capa más interna de las arterias coronarias se inflama y se estrecha a causa de una acumulación de placa (o depósitos grasos).

  • La causa principal es la aterosclerosis. Esta afección puede reducir u obstruir la circulación de la sangre al músculo cardíaco.

  • El riesgo de padecer esta enfermedad aumenta si se tienen hábitos de vida poco saludables. Por ejemplo, si fuma y no hace ejercicio.

  • También puede aumentar el riesgo a causa de la presión arterial alta, la diabetes y el colesterol alto.

  • La enfermedad coronaria es hereditaria.

  • Los síntomas incluyen dolor de pecho y falta de aire.

  • El tratamiento incluye medicamentos para disminuir la presión arterial, controlar la diabetes y reducir el colesterol. Además, se pueden hacer procedimientos para abrir las arterias coronarias y permitir que la sangre circule hacia el corazón.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la visita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice el proveedor.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una cita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

Revisor médico: Fetterman, Anne, RN, BSN
Revisor médico: Gandelman, Glenn, MD, MPH
Última revisión: 3/13/2016
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