Niveles bajos de estrógenos en la menopausia

Ilustración que muestra el estrógeno
Haga clic en la imagen para agrandar

¿Qué es el estrógeno?

El estrógeno es un tipo de hormona que cumple un papel importante en la salud de la mujer. Existen 3 tipos de estrógenos: estrona, estradiol y estriol. Afectan el desarrollo sexual y reproductivo en las niñas y las mujeres. Los ovarios producen la mayor parte del estrógeno que hay en el cuerpo. Las glándulas suprarrenales y las células adiposas también producen estrógeno en pequeñas cantidades.

El estrógeno afecta la salud de todo lo siguiente:

  • El aparato reproductor

  • El aparato urinario

  • El corazón y los vasos sanguíneos

  • Los huesos

  • Los músculos

  • Las mamas

  • La piel

  • El vello en cualquier parte del cuerpo

  • Las membranas mucosas

  • Los músculos de la pelvis

  • El cerebro

Cambios en los niveles de estrógenos

Los niveles de estrógeno de la mujer disminuyen durante la perimenopausia. La perimenopausia es el período en el cual las hormonas femeninas empiezan a cambiar y a provocar síntomas antes de que la menstruación se detenga por completo (menopausia). La menopausia es cuando no ha tenido ningún sangrado menstrual durante 12 meses.

Los síntomas de un nivel bajo de estrógenos pueden incluir lo siguiente:

  • Los sofocos y los sudores nocturnos son los síntomas más comunes de un nivel bajo de estrógenos. Por momentos, la sangre se apresura a la superficie de la piel. Eso puede darle una sensación de calor (sofoco). Es posible que la cara se vea enrojecida. Los sofocos que ocurren durante la noche se llaman sudores nocturnos.

  • Otro efecto del nivel bajo de estrógenos son los cambios de estado de ánimo. Tal vez se sienta triste, ansiosa o frustrada. Los cambios en los niveles de las hormonas y los sudores nocturnos pueden interferir en su descanso. Esto produce agotamiento físico, que a su vez empeora los cambios de estado de ánimo.

  • El hecho de que los tejidos se hagan más finos puede producir malestar. La piel puede verse más arrugada. El debilitamiento del aparato urinario puede producir cistitis. Quizás también tenga necesidad urgente de orinar. O tal vez pierda el control de la vejiga (incontinencia). El debilitamiento del tejido de la vagina puede producir sequedad y dolor al tener relaciones sexuales.

Los principales riesgos para la salud a causa de los niveles bajos de estrógeno incluyen lo siguiente:

  • Osteoporosis. El estrógeno ayuda a mantener los huesos fuertes, ya que impide la pérdida del calcio. Demasiado poco calcio puede aumentar el riesgo de fracturas de la columna vertebral, las caderas y los huesos de los brazos y las piernas. Las mujeres que beben mucho alcohol, fuman, no están activas y que son muy delgadas o menudas tienen mayor riesgo. Los antecedentes familiares de osteoporosis también aumentan el riesgo.

  • Enfermedades cardíacas. El estrógeno que produce el cuerpo al parecer la protege de las enfermedades cardíacas. Es posible que lo haga elevando el nivel de colesterol bueno (HDL) en la sangre. Después de la menopausia, el riesgo de enfermedades cardíacas aumenta considerablemente. Hable con su proveedor de atención médica sobre las maneras de proteger la salud del corazón.

Tratamiento de reemplazo hormonal

El tratamiento de reemplazo hormonal puede aliviar algunos de los síntomas de la menopausia. Este tratamiento puede hacerse con un medicamento que tenga estrógenos o con medicamentos que tengan estrógenos y progesterona.

El tratamiento de reemplazo hormonal también puede ayudar a prevenir la osteoporosis en algunas mujeres. Pero puede aumentar el riesgo de tener otras afecciones médicas, como enfermedades cardíacas, cáncer de mama, coágulos de sangre en las piernas o en los pulmones y ataque cerebral. No todas las mujeres necesitan tratamiento de reemplazo hormonal. Hable con su proveedor de atención médica para saber si sería adecuado para usted.

Si está considerando este tratamiento, haga lo siguiente:

  • Hable con su proveedor de atención médica sobre los síntomas que más le molestan.

  • Pregúntele sobre las investigaciones y las recomendaciones actuales respecto del tratamiento de reemplazo hormonal.

  • Pregunte cuáles serían sus riesgos personales de hacer o de no hacer este tratamiento.

Revisor médico: Daniel N Sacks MD
Revisor médico: Donna Freeborn PhD CNM FNP
Revisor médico: Louise Cunningham RN BSN
Última revisión: 9/1/2020
© 2000-2021 The StayWell Company, LLC. Todos los derechos reservados. Esta información no pretende sustituir la atención médica profesional. Sólo su médico puede diagnosticar y tratar un problema de salud.