Serie gastrointestinal superior

¿Qué es una serie gastrointestinal superior?

Es una prueba de diagnóstico por imágenes del esófago, el estómago y la primera parte del intestino delgado (el duodeno). La prueba se realiza con una radiografía después de haber ingerido una bebida especial. La bebida contiene un contraste con bario. Este hace que sea más fácil ver las imágenes en las radiografías.

El estudio de deglución es una prueba solos de la parte posterior de la boca y la garganta (faringe), y el esófago. Se llama prueba de deglución con bario si se utiliza bario. Se la conoce como prueba de deglución con Gastrografín si se emplea otro tipo de contraste (ácido diatrizoico). Este contraste se disuelve en agua.

También se utiliza fluoroscopia durante una serie gastrointestinal superior. La fluoroscopia permite que el radiólogo vea cómo fluye el bario por el tubo digestivo superior. Se parece a una película de radiografías. 

El bario absorbe los rayos X y aparece blanco en la película. Al tragar el bario, este recubre el interior de los órganos del tubo digestivo superior. Esto permite al radiólogo ver cómo usted traga. También muestra el tamaño y la forma de los órganos, y su funcionamiento. Es posible que estos detalles no se vean en las radiografías estándar. El bario se usa solamente para ayudar a diagnosticar problemas en el tubo digestivo.

El radiólogo también puede utilizar un gas durante la prueba. Es posible que le den un polvo, una pastilla o una bebida carbonatada que produce gases al tragarla. O puede beber el bario con un sorbete especial para que trague aire con el bario. El aire o el gas aparecerán en color negro en la película de radiografía. El bario se verá de color blanco. El gas también expande los órganos para que puedan visualizarse mejor.

Cuando el radiólogo utiliza tanto bario como gas para la prueba, se denomina estudio de doble contraste. Puede tomar el contraste soluble en agua en lugar del bario si tiene un desgarro o un orificio (perforación) en el intestino o el esófago.

¿Por qué podría necesitar una serie gastrointestinal superior?

Es posible que necesite esta prueba si su proveedor de atención médica sospecha que tiene un problema en el esófago, el estómago o el duodeno. Estos problemas pueden incluir lo siguiente:

  • Úlceras en el estómago (gástricas) o en el intestino delgado (entéricas)

  • Enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE)

  • Inflamación (esofagitis, gastritis o duodenitis) o infección

  • Tumores no cancerosos (benignos)

  • Cáncer

  • Problemas estructurales, como divertículos, estenosis o crecimientos (pólipos)

  • Hernia de hiato (cuando el estómago se desplaza hacia arriba, ya sea hacia el esófago o a su lado)

  • Disfagia (dificultad para tragar)

  • Los alimentos no se mueven como deberían por la garganta o el esófago

  • Problemas anatómicos, como la rotación intestinal (malrotación)

  • Dolor en el tórax o en el abdomen

  • Vómitos o indigestión de origen desconocido

  • Descenso de peso de origen desconocido

  • Evacuaciones del intestino con sangre

Su proveedor de atención médica también puede tener otros motivos para recomendarle una serie gastrointestinal superior.

¿Cuáles son los riesgos de una serie gastrointestinal superior?

Quizás sea conveniente que hable con su proveedor de atención médica sobre la cantidad de radiación que se utiliza durante la prueba. También pregunte sobre los riegos que se aplican a su caso.

Piense en la posibilidad de anotar todas las radiografías a las que se somete e incluya las exploraciones que le realizaron anteriormente y las radiografías que le hicieron por otros motivos. Muéstrele esta lista a su proveedor. Los riesgos de la exposición a la radiación pueden estar asociados con la cantidad de radiografías que le hacen y con el número de tratamientos con rayos X que recibe a lo largo del tiempo.

Informe a su proveedor si está embarazada o si piensa que puede estarlo. La exposición a la radiación durante el embarazo puede causar anomalías congénitas (defectos de nacimiento).

Debido a que se usa un medio de contraste, existe el riesgo muy común de que tenga una reacción alérgica al tinte. Infórmele a su proveedor de atención médica si tiene alergia o es sensible a algún medicamento, al medio de contraste o al yodo.

Puede estar estreñido o tener heces retenidas después si todo el bario no sale del cuerpo.

No se debe realizar este procedimiento con bario en los siguientes casos:

  • Tiene un orificio en el intestino o el esófago (perforación). En estos casos, se puede utilizar un contraste soluble en agua.

  • Tiene un bloqueo en los intestinos o estreñimiento grave

  • Está embarazada

  • Tiene dificultad grave para tragar. Esto aumentará las probabilidades de que el bario llegue a los pulmones.

Es posible que haya otros riesgos, según su afección de salud específica. Asegúrese de hablar con su proveedor de atención médica sobre cualquier inquietud que tenga antes del procedimiento.

¿Cómo me preparo para una serie gastrointestinal superior?

  • El proveedor de atención médica le explicará el procedimiento. Y usted podrá hacer preguntas sobre el procedimiento.

  • Se le pedirá que firme un formulario de consentimiento mediante el cual autoriza la realización del procedimiento. Lea el formulario atentamente y haga preguntas si hay algo que no está claro.

  • Siga las instrucciones que le den con respecto a no comer ni beber antes de la prueba. Por lo general, esto implica no comer ni beber nada después de la medianoche. Si fuma, no debería hacerlo después de la medianoche. No mastique goma de mascar durante 8 horas antes de la prueba.

  • Informe al proveedor si tiene alergia o es sensible al látex, los medicamentos, medios de contraste o al yodo.

  • Informe a su proveedor si está embarazada o si piensa que puede estarlo.

  • Infórmele al proveedor también sobre todos los medicamentos que usa. Esto incluye los medicamentos recetados y los de venta libre, las vitaminas y los suplementos a base de hierbas. Es posible que deba dejar de tomar determinados medicamentos antes de la prueba.

  • Infórmele al técnico si se ha sometido recientemente a un procedimiento radiológico con bario, con contraste o a una exploración de la vesícula biliar. Cualquiera de estos factores puede disminuir la precisión de la prueba del tracto gastrointestinal superior.

  • Siga toda instrucción que le dé su proveedor de atención médica para prepararse.

¿Qué sucede durante la serie gastrointestinal superior?

Es probable que le hagan esta prueba de manera ambulatoria. Eso significa que puede volver a su casa ese mismo día. O pueden realizársela como parte de una internación. La forma en que se hace la prueba puede variar según su afección y las prácticas de su proveedor de atención médica.

En general, una serie gastrointestinal superior implica el siguiente proceso:

  1. Le pedirán que se quite cualquier prenda, joya u otro objeto que pueda entorpecer la exploración.

  2. Luego, le pedirán que se quite la ropa y le darán una bata de hospital.

  3. Es posible que el técnico le tome primero radiografías del corazón, los pulmones y el vientre.

  4. El técnico le pedirá que trague un poco de una bebida espesa. Esta tiene un medio de contraste. Suele ser saborizada, pero es posible que no tenga buen sabor.

  5. Quizás le den una versión diluida y otra más espesa del bario.

  6. Mientras usted traga el medio de contraste, el radiólogo tomará una serie de radiografías o un video (fluoroscopia) para observar el movimiento de este por la garganta y el esófago.

  7. También se le puede pedir que trague una pastilla de bario. Esto puede ayudar al radiólogo a ver ciertos problemas en el esófago.

  8. El radiólogo puede presionarle el abdomen durante la prueba. Esto lo ayudará a ver su estómago. También contribuirá a que el contraste recubra el interior del estómago.

  9. Para un estudio de doble contraste, pueden pedirle que trague un polvo, una pastilla o una bebida carbonatada. O pueden pedirle que beba el bario con un sorbete especial. El gas del contraste se expandirá y ayudará al técnico a ver el interior de los órganos del tracto gastrointestinal superior. Es importante no eructar.

  10. Durante algunas de las pruebas, se le pedirá que esté de pie o sentado. En otras ocasiones, lo colocarán en una mesa de radiografía que puede inclinarse. La mesa se moverá para que usted pase de estar acostado a estar erguido. Durante la prueba, le pedirán que cambie de posición. Por ejemplo, es posible que tenga que acostarse de lado, de espaldas o boca abajo.

  11. Una vez realizada la prueba, lo ayudarán a bajarse de la mesa.

¿Qué sucede después de la serie gastrointestinal superior?

Puede retomar su dieta y actividades normales después de esta prueba, a menos que el proveedor de atención médica le indique lo contrario.

Puede tener estreñimiento después si todo el bario no sale de su cuerpo. También es posible que tenga heces retenidas. Quizás le indiquen que tome mucho líquido y coma alimentos con alto contenido de fibra para ayudar a que el bario salga de su cuerpo. Es posible que le den un laxante para facilitar este proceso.

Las evacuaciones pueden tener un color más claro hasta que haya expulsado todo el bario.

Puede sentir náuseas, o tener vómitos o diarrea debido al material de contraste utilizado.

Avise a su proveedor de atención médica si presenta cualquiera de estos signos o síntomas:

  • Problemas para defecar o imposibilidad de evacuar los intestinos

  • Dolor en el abdomen, o el abdomen está más grande de lo normal (distendido)

  • Heces con un tamaño más pequeño que lo normal

Su proveedor de atención médica puede darle otras instrucciones, en función de su situación.

Próximos pasos

Asegúrese de saber lo siguiente antes de aceptar someterse a la prueba o al procedimiento:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento

  • Los motivos por los que se realiza la prueba o el procedimiento

  • Los resultados que puede esperar y qué significan

  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o del procedimiento

  • Los efectos secundarios y las complicaciones posibles

  • Cuándo y dónde le realizarán la prueba o el procedimiento

  • Quién es la persona que realizará la prueba o el procedimiento y sus conocimientos o experiencia

  • Qué sucedería si no se realizara la prueba o el procedimiento

  • Las pruebas o los procedimientos alternativos disponibles

  • Cuándo y cómo obtendrá los resultados

  • A quién llamar luego de la prueba o del procedimiento en caso de tener preguntas o problemas

  • Cuánto deberá pagar por la prueba o el procedimiento

Revisor médico: Neil Grossman MD
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Revisor médico: Stacey Wojcik MBA BSN RN
Última revisión: 8/1/2021
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