Imagen por resonancia magnética (IRM) del corazón

¿Qué es una IRM del corazón?

La imagen por resonancia magnética (IRM) es una prueba en la que se usan un imán enorme, señales de radio y una computadora para generar imágenes de los órganos y de los tejidos del cuerpo. En este caso, la imagen es del corazón.

La máquina de IRM es grande y tiene forma de tubo. La máquina genera un campo magnético fuerte alrededor del cuerpo. Algunas máquinas de IRM son más abiertas que otras, lo que brinda más comodidad al hacer la prueba.

Gracias al campo magnético, los protones de hidrógeno del cuerpo se alinean. Las ondas de radio chocan contra los protones y los desacomoda. Cuando los protones vuelven a la posición correcta, envían señales de radio. Las señales se captan en una computadora y se transforman en imágenes del cuerpo. Las imágenes aparecen en una pantalla.

La IRM del corazón también se conoce como resonancia magnética cardiovascular (RMC). Cuando se estudian órganos o tejidos blandos, puede usarse una resonancia magnética en lugar de una tomografía computarizada.

¿Por qué podría necesitar una IRM del corazón?

Se puede hacer una IRM del corazón para evaluar síntomas que pueden significar que tiene alguna de las siguientes afecciones:

  • Aterosclerosis. Es una obstrucción gradual de las arterias por materiales grasos y por otras sustancias en el torrente sanguíneo. Se desarrolla en el transcurso de varios años.

  • Miocardiopatía. Esta afección ocurre cuando el músculo del corazón se engrosa y se debilita.

  • Enfermedad del corazón congénita. Son defectos del corazón que se producen cuando se forma el feto. Un ejemplo es una abertura de la pared que está entre las dos cavidades inferiores del corazón (comunicación interventricular).

  • Insuficiencia cardíaca. Esta afección significa que el músculo del corazón es débil y no puede bombear suficiente sangre al cuerpo.

  • Aneurisma.  Se trata de un ensanchamiento y un debilitamiento de una parte del músculo cardíaco o de la aorta.

  • Enfermedad de las válvulas cardíacas.  Cuando las válvulas del corazón se dañan, puede producirse una circulación de la sangre anormal en el corazón.

  • Tumor cardíaco. Los tumores del corazón pueden ocurrir en la superficie exterior del corazón o dentro del corazón.

El proveedor de atención médica también puede tener otros motivos para recomendarle una IRM del corazón.

¿Cuáles son los riesgos de la IRM del corazón?

No hay exposición a la radiación en una resonancia magnética.

No puede hacerse una IRM si tiene lo siguiente:

  • Ciertos tipos de marcapasos o desfibriladores internos

  • Clips para aneurismas intracraneales más antiguos

  • Implantes cocleares

  • Una bomba de infusión de medicamentos implantada

  • Algunos neuroestimuladores

  • Un estimulador de crecimiento óseo

  • Algunos dispositivos anticonceptivos intrauterinos (DIU)

  • Otros tipos de implantes de metal hechos con hierro

  • Una bala o metralla

Si tiene un dispositivo médico implantado, no olvide llevar la tarjeta de identificación del implante a la cita para la resonancia magnética.

Si está embarazada o sospecha que puede estarlo, dígaselo a su proveedor de atención médica. Por lo general, la IRM es segura en el embarazo. Pero usted y el proveedor de atención médica deben evaluar los riesgos y los beneficios de hacerse una IRM. Si se usa un medio de contraste, existe el riesgo de que tenga una reacción alérgica al producto. Informe al proveedor si tiene alergia o sensibilidad a los medicamentos. Si tiene problemas en los riñones, existe el riesgo de una reacción grave al medio de contraste. Hable con el proveedor de atención médica sobre los riesgos antes de la prueba.

El medio de contraste de la IRM puede influir en otras afecciones. Por ejemplo, las alergias, el asma, la anemia, la presión arterial baja, la enfermedad renal y la anemia de células falciformes.

La fibrosis sistémica nefrogénica es una complicación muy poco frecuente, pero grave, de la IRM cuando se utiliza un medio de contraste. Esto puede ocurrir en las personas que tienen enfermedad renal o insuficiencia renal. Si tiene antecedentes de enfermedad renal, insuficiencia renal, trasplante de riñón, enfermedad hepática o tratamiento de diálisis, dígaselo al técnico de IRM o al radiólogo antes de recibir el medio de contraste.

Es posible que haya otros riesgos, según su problema de salud específico. Hable con el proveedor de atención médica sobre cualquier inquietud que tenga antes de la IRM.

Información que debe dar al proveedor antes de la IRM

Informe al radiólogo, al técnico o al proveedor de atención médica en los siguientes casos:

  • Alguna vez se hizo una exploración por imágenes, como una resonancia magnética o una tomografía computarizada, con un medio de contraste

  • Tiene alergia al medio de contraste, al yodo, a los mariscos o a cualquier medicamento

  • Tiene problemas de salud graves, como diabetes o enfermedad renal

  • Está embarazada o podría estarlo o está amamantando

  • Tiene un dispositivo implantado, clavos o clips de metal en el cuerpo

¿Cómo me preparo para una IRM del corazón?

Estas son algunas recomendaciones para prepararse:

  • El proveedor de atención médica le explicará qué es la IRM y le consultará si tiene preguntas.

  • Tendrá que firmar un formulario de consentimiento si usan un medio de contraste. Lea el formulario atentamente y haga las preguntas que necesite si algo no está claro. Avísele al técnico si alguna vez tuvo una reacción a un medio de contraste.

  • Por lo general, no hay ninguna restricción especial en cuanto a la alimentación o a la actividad antes de una IRM.

  • Antes de la prueba, es muy importante que le diga al proveedor o al técnico si algo de lo siguiente se aplica a su caso:

    • Estar en un espacio cerrado le produce ansiedad y piensa que no podrá quedarse quieto mientras esté dentro de la máquina de exploraciones. En este caso, es posible que le den medicamentos para que se relaje (sedantes).

    • Tiene un marcapasos o le reemplazaron las válvulas del corazón.

    • Tiene algún tipo de bomba implantada, por ejemplo, una bomba de insulina.

    • Tiene placas metálicas, clavos, implantes metálicos, grapas quirúrgicas o clips para aneurismas.

    • Tiene alguna pieza metálica en cualquier parte del cuerpo.

    • Tiene un delineado de ojos permanente o tatuajes.

    • Alguna vez tuvo una herida de bala.

    • Alguna vez trabajó con metales. Por ejemplo, es amolador o soldador.

    • Tiene perforaciones con joyas en el cuerpo.

    • Tiene un dispositivo intrauterino (DIU).

  • En función de la afección, puede que el proveedor de atención médica le pida que se prepare de algún otro modo específico.

¿Qué sucede durante una IRM del corazón?

Pueden hacerle la resonancia magnética de forma ambulatoria o durante una hospitalización.

En general, hacer una IRM implica el siguiente proceso:

  1. Deberá quitarse las prendas de vestir, joyas, anteojos, audífonos, clips de pelo, prótesis dentales removibles u otros objetos que puedan interferir con la IRM.

  2. Si le piden que se quite la ropa, le darán una bata para que se coloque.

  3. Si le harán una resonancia magnética con contraste, un proveedor le colocará una vía intravenosa en la mano o en el brazo para inyectar el medio de contraste.

  4. Estará recostado en una camilla para exploraciones que se desliza hacia una abertura circular grande en la máquina. Quizás le coloquen almohadas o correas para evitar el movimiento durante la IRM.

  5. El técnico estará en otra sala donde se encuentran los controles del tomógrafo. Pero podrá verlo en todo momento a través de una ventana. En el interior del escáner, hay altavoces que le permitirán al técnico hablarle y escucharlo. Usted tendrá un botón de llamada para que pueda avisarle al técnico si tiene algún problema durante la IRM. El técnico lo estará observando todo el tiempo y estará en contacto permanente.

  6. Le darán tapones para los oídos o auriculares a fin de bloquear el ruido del escáner. Quizás pueda escuchar música.

  7. Durante el proceso de exploración, se oyen chasquidos cuando se crea el campo magnético y se envían pulsos de ondas de radio desde el escáner.

  8. Es importante que se quede muy quieto durante la prueba. Cualquier movimiento podría afectar la calidad de la exploración.

  9. Pueden pedirle que contenga la respiración o que no respire por unos segundos. Le indicarán cuándo puede volver a respirar. No le pedirán que contenga la respiración por más de unos segundos.

  10. Si se usa un medio de contraste, puede sentir algunos efectos cuando se lo inyectan en la vía intravenosa. Algunos son sensación de frío o incomodidad en el lugar de la vía intravenosa. Deberían durar solo unos momentos.

  11. Dígale al técnico si tiene dificultad para respirar, sudoración, entumecimiento o palpitaciones.

  12. Una vez realizada la exploración, la camilla se deslizará y saldrá del escáner y lo ayudarán a salir de la camilla.

  13. Si el medio de contraste se colocó por una vía intravenosa, se la retirarán.

La IRM en sí no provoca ningún dolor. Pero quizás sea incómodo tener que quedarse quieto. El técnico empleará todas las medidas de comodidad posibles y realizará la prueba cuanto antes a fin de reducir cualquier molestia o dolor que tenga.

Si tiene rellenos dentales metálicos, es posible que sienta un hormigueo ligero en los dientes durante la prueba.

¿Qué sucede después de una IRM del corazón?

Muévase lentamente al levantarse de la camilla del escáner para evitar mareos o aturdimiento por haber estado recostado durante la IRM.

Si tomó sedantes, debe descansar hasta que desaparezca el efecto. Además, necesitará que alguien lo lleve de regreso a casa.

Si le administraron un medio de contraste, tal vez lo dejen en observación un momento para detectar cualquier efecto secundario o reacción al producto. Entre estos, se incluyen picazón, hinchazón, sarpullido o dificultad para respirar.

Avísele al proveedor de atención médica si nota algún dolor, enrojecimiento o hinchazón en el lugar de la vía intravenosa después de irse a su casa. Podría significar que tiene una infección u otro tipo de reacción.

No se requiere ningún otro tipo de cuidado especial después de una exploración por resonancia magnética del corazón. A menos que el proveedor de atención médica le indique algo diferente, podrá retomar su dieta y sus actividades habituales.

El proveedor de atención médica puede darle otras instrucciones después de la IRM, según su situación.

Próximos pasos

Asegúrese de saber lo siguiente antes de aceptar someterse al procedimiento:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento

  • Los motivos por los que se realiza la prueba o el procedimiento

  • Los resultados que puede esperar y qué significan

  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o del procedimiento

  • Los efectos secundarios y las complicaciones posibles

  • Cuándo y dónde le realizarán la prueba o el procedimiento

  • Quién es la persona que realizará la prueba o el procedimiento, y sus conocimientos o experiencia

  • Qué sucedería si no se realizara la prueba o el procedimiento

  • Las pruebas o los procedimientos alternativos disponibles

  • Cuándo y cómo obtendrá los resultados

  • A quién llamar luego de la prueba o del procedimiento en caso de tener preguntas o problemas

  • Cuánto deberá pagar por la prueba o el procedimiento

Revisor médico: Neil Grossman MD
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Revisor médico: Tara Novick BSN MSN
Última revisión: 4/1/2022
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