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Estudio de perfusión cerebral

¿Qué es un estudio de perfusión cerebral?

Un estudio de perfusión cerebral es un tipo de estudio del cerebro que muestra la cantidad de sangre utilizada en determinadas áreas del cerebro. Puede proporcionar información acerca de cómo está funcionando su cerebro. Existen varios tipos de estudios de perfusión cerebral. Algunas pruebas, como la tomografía computarizada por emisión de fotón único (SPECT, por sus siglas en inglés) o la tomografía por emisión de positrones (PET, por sus siglas en inglés) utilizan radiotrazadores, que son sustancias radioactivas que emiten partículas diminutas. Otras pruebas, como la perfusión por tomografía computada (TC) o la perfusión por resonancia magnética (RMN), no utilizan radiotrazadores.

Las áreas del cerebro que están muy activas suele mostrar un flujo de sangre mayor, como así también un consumo más alto de oxígeno y glucosa. Rastrear estos aumentos puede demostrar qué partes del cerebro están más activas. Estos factores pueden ser más bajos en partes del cerebro que tienen lesiones o que no están muy activas.

Durante un estudio de perfusión cerebral con radiotrazador, el profesional de atención médica le administrará un radiotrazador a través de una vena en el brazo. (En otros casos, es posible que le hagan inhalar el radiotrazador en forma de gas). Luego, su proveedor de atención médica utilizará una cámara especial para detectar las minúsculas partículas radioactivas emitidas por el radiotrazador. La cámara puede rastrear cómo se propaga la sustancia radioactiva en todo el cerebro. El estudio de perfusión cerebral muestra qué áreas recibieron más de esta sustancia radioactiva. Esto permite a su proveedor de atención médica conocer las partes que estuvieron más activas durante el estudio.

Los profesionales de la salud suelen superponer las imágenes de la perfusión cerebral con otros tipos de estudios por imagen estándar, como tomografías computadas (TC). De esta manera, pueden comparar la información de ambas técnicas en una sola imagen.

Algunos tipos de estudios de perfusión cerebral, como por ejemplo la perfusión por RNM o la perfusión por TC no requieren radiotrazadores. Utilizan una sustancia no radioactiva que las células del cuerpo absorben. La TC toma imágenes radiográficas en un período de tiempo a medida que el cuerpo absorbe más y más de esta sustancia. Esto también proporciona una idea de las áreas del cerebro que recibieron mayor cantidad de sangre.

¿Por qué podría necesitar un estudio de perfusión cerebral?

Es posible que le hagan un estudio de perfusión cerebral si su médico necesita saber cómo está llegando la sangre al cerebro. Por ejemplo, su médico puede recomendarle un estudio de perfusión cerebral si tiene alguna de las siguientes afecciones:

  • Epilepsia

  • Demencia

  • Ataque cerebral o ataque isquémico transitorio

  • Hemorragia subaracnoidea

  • Estenosis de la arteria carótida

  • Vasculitis cerebral

  • Tumor cerebral

  • Lesión reciente en la cabeza                      

También puede necesitar un estudio de perfusión cerebral si le tienen que hacer una operación en uno de los vasos sanguíneos del cerebro o del cuello y el médico quiere examinar el flujo de sangre que pasa por el cerebro. 

Su médico también puede recomendar otros estudios, como una ecografía de la carótida, un angiograma por TC, un angiograma por resonancia magnética o un angiograma.

¿Cuáles son los riesgos de un estudio de perfusión cerebral?

La mayoría de las personas no tiene problemas con los estudios de perfusión cerebral. Los posibles riesgos incluyen reacciones alérgicas a las sustancias utilizadas en la inyección o un leve dolor en el lugar de la inyección.

Algunos estudios de perfusión cerebral (como las SPECT, las PET y las TC) también lo exponen a la radiación. En dosis altas, la radiación es peligrosa y aumenta el riesgo de cáncer durante su vida; sin embargo, estos estudios utilizan una pequeña cantidad de radiación. El médico sólo le recomendará estos estudios de perfusión cerebral si los riesgos de no hacerlos son mayores a los de los estudios en sí mismos. La perfusión por RNM, por ejemplo, no utiliza radiación ni radiotrazadores.

Hable con su médico sobre los posibles riesgos del estudio de perfusión cerebral. Los riesgos pueden variar de acuerdo a su afección médica, la razón por la que le hacen el estudio y el tipo exacto de estudio de perfusión cerebral que le hagan.

¿Cómo me preparo para un estudio de perfusión cerebral?

Informe a su médico todos los medicamentos que toma. Tome normalmente todos sus medicamentos, a menos que su médico le diga lo contrario. Avise a su médico sobre cualquier cambio en su estado clínico, como por ejemplo, fiebre reciente.

Si está embarazada o cree que podría estarlo, avise a su médico. Quizás sea mejor posponer el estudio, ya que la radiación puede ser riesgosa para el bebé. También informe a su médico si sigue amamantando. Una RNM no presenta grandes riesgos conocidos para mujeres embarazadas o que están amamantando.

Antes del estudio, deberá quitarse todos los objetos metálicos, como horquillas o anteojos. Pregunte a su médico si necesita tener el estómago vacío para realizar el estudio.

Su médico le dará más instrucciones según el tipo específico de estudio de perfusión cerebral que deba realizar.

¿Qué sucede durante un estudio de perfusión cerebral?

Los detalles de su estudio de perfusión cerebral pueden diferir según su naturaleza. El médico le informará cómo será su estudio. A continuación se presenta un resumen de lo que puede esperar:

  • Se acostará sobre la mesa de examen.

  • En algunos casos, un técnico o enfermera/o le colocará una vía en la vena de la mano o el brazo, lo cual puede doler un poco.

  • Un profesional de la salud le administrará trazador, ya sea por vía intravenosa, por vía oral o por inhalación.

  • Puede tomar alrededor de una hora para que el trazador viaje por su cuerpo. Deberá descansar tranquilamente durante ese tiempo.

  • Puede que necesite beber un material de contraste para ciertos tipos de estudios.

  • Pasará al equipo de exploración para que le hagan la prueba de diagnóstico por imágenes. Se trata de un espacio reducido que algunas personas encuentran claustrofóbico. Es importante que se quede muy quieto durante el estudio. No sentirá dolor.

  • Es posible que le realicen uno o más estudios diferentes mientras está dentro del equipo de exploración.

¿Qué sucede después de un estudio de perfusión cerebral?

Muchas veces, el estudio de perfusión cerebral se lleva a cabo como procedimiento ambulatorio, lo que significa que podrá volver a su casa poco después de concluido el procedimiento. En otras oportunidades, se realizan estudios de perfusión cerebral a pacientes hospitalizados. Si le colocaron una vía, alguien la retirará, a menos que tenga otra afección médica.

La mayoría de las personas pueden volver a sus actividades normales inmediatamente después del estudio de perfusión cerebral. El médico o la enfermera le dirá si necesita tomar precauciones especiales.

La pequeña cantidad de trazador en su cuerpo perderá rápidamente su radioactividad y se eliminará mediante la orina o las heces. Beba mucha agua en las horas y el día que siguen al estudio. Eso ayudará a que elimine el resto del trazador radiactivo que pudiera haber quedado en su cuerpo.

Un radiólogo leerá e interpretará el estudio y le enviará los resultados al médico. Consulte a su médico cuándo podrá conocer los resultados de su estudio. Su médico y usted pueden utilizar los resultados para ayudar a formular un plan de tratamiento.

Próximos pasos

Antes de aceptar hacerse la prueba o el procedimiento, confirme si sabe lo siguiente:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento.

  • La razón por la que le harán la prueba o el procedimiento.

  • Qué resultados esperar y qué significan.

  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o el procedimiento.

  • Cuáles son los posibles efectos secundarios o las posibles complicaciones.

  • Cuándo y dónde se hará la prueba o el procedimiento.

  • Quién le hará la prueba o el procedimiento y qué títulos o diplomas tiene esa persona.

  • Qué sucedería si no se hace la prueba o el procedimiento.

  • Si existen pruebas o procedimientos alternativos para considerar.

  • Cuándo y cómo recibirá los resultados.

  • A quién llamar después de la prueba o procedimiento si tiene alguna pregunta o problema.

  • Cuánto tendrá que pagar por la prueba o el procedimiento.

Revisor médico: Grossman, Neil, MD
Revisor médico: Taylor, Wanda L, RN, Ph.D.
Última revisión: 3/1/2019
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