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Registrador de episodios

¿Qué es un registrador de episodios?

El registrador de episodios es un dispositivo portátil que se utiliza para grabar la actividad eléctrica del corazón cuando usted tiene ciertos síntomas. Graba la misma información que un electrocardiograma (ECG), pero durante más tiempo. La mayoría de estos dispositivos pueden enviar la información grabada directamente a su proveedor de atención médica. Esto le permite al profesional hacer un análisis de la actividad eléctrica de su corazón mientras usted tiene síntomas o poco tiempo después.

Habitualmente, un grupo especial de células genera la señal eléctrica para dar inicio al latido del corazón. Estas células se encuentran en el nódulo sinoauricular. Este nódulo se ubica en la aurícula derecha, la cavidad superior derecha del corazón. La señal viaja rápidamente por el sistema conductor del corazón hasta los ventrículos, las 2 cavidades inferiores del corazón. A medida que se desplaza, la señal activa las partes cercanas del corazón para que se contraigan. Esto ayuda a que el corazón se contraiga de un modo coordinado.

Los electrocardiogramas y los registradores de episodios se usan para analizar esta señal eléctrica en el corazón. Estas pruebas ayudan a diagnosticar diferentes ritmos cardíacos anormales y distintas afecciones. Un electrocardiograma estándar solo registra la señal del corazón durante algunos segundos y no es un aparato portátil.

Un registrador de episodios es parecido a un monitor Holter. Se trata de otro dispositivo portátil que se usa para analizar el ritmo cardíaco. Los monitores Holter hacen un registro continuo, generalmente durante unas 24 a 48 horas. El registrador de episodios no graba los eventos de manera continua. En cambio, graba únicamente cuando usted lo activa. Algunos registradores de episodios comenzarán a grabar automáticamente si se detecta un ritmo cardíaco anormal. Estos dispositivos pueden usarse durante un mes o más tiempo.

Existen dos tipos principales de registradores de episodios:

  • Registrador de episodios sintomáticos. Cuando usted activa el monitor de eventos sintomáticos, este graba la información de las señales eléctricas del corazón durante unos minutos.

  • Monitor de memoria continua. Un monitor de memoria continua hace lo mismo, pero también graba la información desde unos minutos antes de la activación del dispositivo, por lo que se obtendrán datos de antes, durante y después de los síntomas.

¿Por qué podría necesitar usar un registrador de episodios?

En ocasiones, un proveedor de atención médica puede pensar que su ritmo cardíaco es anormal en función de sus síntomas y de sus antecedentes médicos, aun cuando su electrocardiograma se vea normal. Ciertos ritmos cardíacos anormales ocurren con poca frecuencia y son transitorios. Es poco probable que un electrocardiograma casual detecte el ritmo cardíaco anormal si este es el caso. Un registrador de episodios puede ser una mejor opción para usted. Así, puede grabar la actividad eléctrica de su corazón cuando tiene síntomas a causa del ritmo anormal. El uso del registrador de episodios puede mostrar si tiene un ritmo cardíaco anormal. Si es así, este dispositivo puede mostrar qué tipo de ritmo es.

Puede que necesite usar un registrador de episodios si sus latidos cardíacos son más rápidos o más lentos de lo normal, o si son irregulares. Si ya está recibiendo tratamiento para el ritmo cardíaco anormal, se puede utilizar un registrador de episodios para saber si el tratamiento es eficaz. Tal vez tenga que usar un registrador de episodios para evaluar ciertos de tipos de síntomas transitorios, como las palpitaciones. Puede sentir que su corazón late demasiado fuerte o que saltea latidos. Los mareos y los desmayos son otros de los síntomas que podrían indicar que necesita un registrador de episodios.

¿Cuáles son los riesgos de usar un registrador de episodios?

Los registradores de episodios son completamente seguros y no causan ningún dolor. En algunos casos, los parches adhesivos que se usan para conectar los sensores al pecho pueden irritar la piel. Si esto ocurre, puede pedir parches con electrodos para pieles más sensibles. Estos pueden causarle menos irritación.

¿Cómo me preparo para usar un registrador de episodios?

Su proveedor de atención médica le mostrará cómo usar el registrador de episodios. Cada tipo de registrador de episodios funciona de manera distinta.

Los monitores cardíacos de memoria continua tienen sensores que se adhieren al pecho por medio de parches adhesivos. Estos sensores tienen cables que se conectan a un monitor y que generalmente puede llevar en el cinturón o en el bolsillo. Antes de colocar los sensores en el pecho, la piel no debe tener aceites, cremas ni sudor. Límpiese la piel antes de conectarlos. Puede que necesite rasurar la zona antes de adherirlos. Un técnico le mostrará cómo colocar los electrodos. Los modelos más modernos se pueden controlar de forma remota, lo que significa que los datos se cargan en Internet con su teléfono inteligente. De esta manera, se puede comenzar más pronto a analizar los datos.

Es posible que los registradores de episodios cardíacos no tengan sensores que se adhieren a su pecho, como los registradores posepisodios. Algunos modelos son dispositivos de mano, y otros se colocan en la muñeca. En algunos de estos modelos, usted debe presionar el botón de la muñeca cuando tiene síntomas. En otros, tiene que acercarse el registrador al pecho para grabar. Su proveedor se asegurará de que usted sepa cómo usar el registrador.

¿Qué sucede mientras se usa un registrador de episodios?

Tal vez tenga que usar el registrador de episodios durante varios días o hasta por un mes. El registrador de episodios se usa de la siguiente forma:

  • Cuando tenga un síntoma, presione el botón para comenzar a grabar. (Algunos monitores comienzan a grabar automáticamente cuando detectan un ritmo anormal).

  • Después de hacerlo, deje de moverse. Esto ayudará a que el dispositivo grabe correctamente. El dispositivo debe grabar por varios minutos.

  • En el caso de algunos registradores de episodios, usted deberá enviar sus grabaciones por teléfono o por Internet a su proveedor de atención médica.

  • Lleve un registro de los episodios que tiene. Anote los síntomas, cuándo se presentaron y lo que estaba haciendo en ese momento. 

  • Alguien revisará su grabación. En algunos casos, puede que tenga que ver a su proveedor de atención médica.

Mientras tiene colocado un registrador de episodios:

  • Siga todas las instrucciones relacionadas con la actividad física. El sudor puede hacer que se despeguen los sensores.

  • Si puede, evite todos los objetos que puedan causar alteraciones en el registrador de episodios, por ejemplo, imanes, detectores de metales, hornos microondas, mantas eléctricas, afeitadoras eléctricas, cepillos de dientes eléctricos, teléfonos móviles, así como iPods. Recibirá instrucciones específicas en el momento de la colocación del registrador.

  • Cuando necesite usar un dispositivo electrónico, manténgalo alejado a una distancia de por lo menos 6 pulgadas (15 cm) del registrador.

¿Qué sucede después de usar un registrador de episodios?

Pregunte a su médico qué sucederá después de usar un registrador de episodios.

Después de algunas lecturas, quizás pueda dejar de usar el registrador de episodios. Su proveedor de atención médica podrá usar esas lecturas para iniciar el tratamiento. En algunos casos, tal vez tenga que someterse a más pruebas. Algunas de estas pruebas de control son las siguientes:

  • Ergometría o prueba de esfuerzo, para saber cómo responde el corazón al ejercicio

  • Prueba de mesa basculante, si tuvo desmayos

  • Análisis electrofisiológico, para obtener más información sobre el sistema eléctrico del corazón y detectar la presencia de ritmos cardíacos anormales

  • Ecocardiografía, para evaluar la estructura y la función de bombeo del corazón

  • Holter implantable subcutáneo, un dispositivo que se coloca debajo de la piel por encima del corazón para registrar el ritmo cardíaco por hasta 3 años

Próximos pasos

Asegúrese de saber lo siguiente antes de aceptar someterse a la prueba o al procedimiento:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento

  • Los motivos por los que se realiza la prueba o el procedimiento

  • Los resultados que puede esperar y qué significan

  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o del procedimiento

  • Los efectos secundarios y las complicaciones posibles

  • Cuándo y dónde le realizarán la prueba o el procedimiento

  • Quién es la persona que realizará la prueba o el procedimiento y sus conocimientos o experiencia

  • Qué sucedería si no se realizara la prueba o el procedimiento

  • Las pruebas o los procedimientos alternativos disponibles

  • Cuándo y cómo obtendrá los resultados

  • A quién llamar luego de la prueba o del procedimiento en caso de tener preguntas o problemas

  • Cuánto deberá pagar por la prueba o el procedimiento

Revisor médico: Anne Clayton APRN
Revisor médico: Stacey Wojcik MBA BSN RN
Revisor médico: Steven Kang MD
Última revisión: 5/1/2021
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