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Hormona de crecimiento (en sangre)

¿Esta prueba tiene otros nombres?

No.

¿De qué se trata esta prueba?

Esta prueba se utiliza para medir la cantidad de hormona de crecimiento (GH, por su sigla en inglés) que hay en la sangre.

La GH es producida por la glándula pituitaria. Afecta la estatura y el crecimiento de los huesos y músculos en los niños. También afecta la manera en que se sienten y se ven los adultos, además del estado de los huesos y músculos.

La GH se produce en forma de pulsos. La mayor parte de la GH se produce mientras duerme. Cuando está despierto, en la sangre hay muy poca GH o, incluso, nada. Eso hace que sea difícil medir el nivel de GH. Los especialistas desarrollaron métodos para detectar si se produce demasiada o muy poca GH analizando la sangre con el transcurso del tiempo, luego de que haya recibido un agente inhibidor, como la glucosa, o un agente estimulante, como la insulina.

¿Por qué debo hacerme esta prueba?

Es posible que la necesite si el proveedor de atención médica sospecha que tiene un problema de GH. Los signos incluyen lo siguiente:

  • Disminución de la densidad ósea

  • Reducción de la fuerza muscular

  • Aumento de los niveles de lípidos o grasas en la sangre

  • Acromegalia, o enfermedad de GH excesiva. La acromegalia es un agrandamiento desmedido de las extremidades debido al engrosamiento de los huesos y el tejido blando. Esto es producto de un exceso de GH. En adultos que dejaron de crecer, las áreas más afectadas son el rostro, la mandíbula, las manos y los pies.

Su hijo podría necesitar esta prueba si tiene los siguientes síntomas:

  • Crecimiento lento

  • Baja estatura con peso normal

  • Pubertad tardía

  • Síntomas de gigantismo. El gigantismo es un crecimiento excesivo y anormal del cuerpo a causa de una producción desmedida de GH antes de que se cierren los extremos en crecimiento de los huesos. Los niños que sufren esta afección se convierten en adultos inusualmente altos, pero las proporciones del cuerpo suelen ser normales.

También pueden hacerle esta prueba si recibió un tratamiento con GH. Esto le permite al proveedor de atención médica evaluar la dosis y cambiarla, en caso de que sea necesario.

Le pueden hacer esta prueba si es un adulto joven que tomó GH durante años, pero es posible que ya no la necesite.

Es posible que también necesite esta prueba si tiene acromegalia. De esta manera, el proveedor de atención médica puede controlar la enfermedad.

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Es posible que el proveedor de atención médica también le pida un análisis de sangre para medir el factor de crecimiento similar a la insulina 1 (IGF-1, por su sigla en inglés). La GH le indica al hígado que produzca IGF-1, de manera que, por lo general, la GH y el IGF-1 están correlacionados. La GH se secreta por pulsos mientras duerme, pero el IGF-1 siempre se encuentra en la sangre. Eso hace que sea mucho más fácil encontrar IGF-1 en la sangre que GH.

Es posible que el proveedor de atención médica también le pida otras pruebas para detectar una posible deficiencia de la hormona de crecimiento. Estas pruebas incluyen lo siguiente:

  • Tolerancia a la insulina

  • Hormona liberadora de la hormona de crecimiento

  • Proteína de unión al factor de crecimiento similar a la insulina 3 (IGFBP-3)

  • Pruebas que usan otros medicamentos, como clonidina o glucagón

Si el proveedor de atención médica sospecha que tiene exceso de hormona de crecimiento, es posible que le pida una prueba oral de tolerancia a la glucosa o pruebas de otras hormonas.

¿Qué significan los resultados de la prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según la edad, el género y la historia clínica, entre otros factores. Los resultados pueden ser diferentes según el laboratorio donde se haga la prueba. Es posible que no signifiquen que tiene un problema. Para saber qué significan, hable con el proveedor de atención médica.

Si los niveles son más altos, es posible que usted tenga lo siguiente:

  • Acromegalia en adultos

  • Gigantismo en niños

  • Tumor no canceroso en la glándula pituitaria en adultos

Si los niveles son más bajos, es posible que tenga lo siguiente:

  • Deficiencia de la hormona de crecimiento

  • Hipopituitarismo

  • Tumor no canceroso en la glándula pituitaria en adultos

Los niveles que son más altos o más bajos también pueden deberse a una desnutrición crónica, a una cirrosis o al estrés a causa de una cirugía o infección grave.

¿Cómo se hace esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano. Se pueden obtener varias muestras durante un período determinado.

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica ciertos riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que tenga una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de la prueba?

Determinados alimentos y bebidas, en especial los que son ricos en proteínas, pueden afectar los resultados. Determinados medicamentos, que incluyen los anticonceptivos orales que contienen estrógeno, también pueden afectar los resultados. Tener mucho estrés físico o emocional y dormir pueden afectar los resultados.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

Es posible que el proveedor de atención médica le pida que deje de tomar estrógenos orales durante un tiempo antes de esta prueba. También se le puede indicar que no coma ni beba nada, excepto agua, durante una determinada cantidad de tiempo antes de la prueba.

Asegúrese de que el proveedor de atención médica conozca todos los medicamentos, los medicamentos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usa. Estos incluyen los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilegal que pudiera estar consumiendo.

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Revisor médico: Tara Novick BSN MSN
Última revisión: 9/1/2022
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