A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
Pulse una letra para ver la lista de procedimientos que comienzan con esa letra.
Pulse 'Al inicio' para volver al inicio de esta sección.

Ablación para la fibrilación auricular

¿Qué es la ablación para la fibrilación auricular?

La ablación es un procedimiento que se utiliza para tratar la fibrilación auricular. Congela o quema células del corazón para producir cicatrices en la parte interna del corazón, lo que ayuda a interrumpir o aislar las señales eléctricas que provocan latidos irregulares. Eso puede ayudar a mantener un ritmo cardíaco normal en el corazón.

El corazón tiene 4 cavidades. Tiene 2 cámaras superiores llamadas aurículas y 2 cámaras inferiores llamadas ventrículos. Normalmente, un grupo especial de células inician la señal para que comience el latido. Estas células se encuentran en el nódulo sinoauricular (SA), que está en la cavidad superior derecha del corazón, en la aurícula derecha. Durante la fibrilación auricular, la señal para iniciar los latidos no se origina en el nódulo sinoauricular como debería. En cambio, la señal comienza en algún lugar del tejido de las aurículas. Estas señales anormales suelen ocurrir cerca de la conexión entre las venas pulmonares y la aurícula izquierda. Estas venas son las que transportan la sangre oxigenada desde los pulmones a la aurícula izquierda. Cuando ocurre una fibrilación auricular, las aurículas no se pueden contraer de forma normal para transportar sangre hacia los ventrículos. Esto hace que las aurículas tiemblen o fibrilen. Esta señal desorganizada se propaga a los ventrículos y los hace contraerse en forma irregular y, en ocasiones, con más rapidez que lo habitual. La contracción de las aurículas y de los ventrículos deja de ser coordinada, y puede que los ventrículos no logren bombear sangre de forma eficaz hacia el resto del cuerpo.

Para la ablación, un proveedor de atención médica introduce un tubo delgado y flexible (catéter) en un vaso sanguíneo de la entrepierna y lo sube hasta el corazón. Esto se puede realizar en uno o ambos lados de la zona de la ingle. Una vez que el catéter está dentro del corazón, se usa software de mapeo que le permite al proveedor estudiar las señales eléctricas en el momento que ocurren en el corazón, como también decidir dónde colocar el catéter. Luego, el proveedor usa el catéter para quemar o congelar puntos de una zona pequeña del corazón y así crear una cicatriz en donde comienza la señal anormal. Durante el proceso de quemadura, el proveedor usa energía de radiofrecuencia para calentar el tejido hasta producirle cicatrices. En el proceso de congelamiento, se usa una técnica llamada crioablación. El tejido cicatricial impide que el corazón transmita señales eléctricas dentro del corazón. La creación de una cicatriz con la ablación ayuda a evitar que el corazón pueda transmitir las señales eléctricas anormales que causan la fibrilación auricular.

En ocasiones, los proveedores emplean un método quirúrgico en lugar de estos procesos. Esto es más común cuando a una persona igual le harán una cirugía del corazón por otro motivo.

¿Por qué podría necesitar una ablación?

Algunas personas tienen síntomas desagradables a causa de la fibrilación auricular, como falta de aire y palpitaciones. La fibrilación auricular también aumenta el riesgo de tener un ataque cerebral. Los medicamentos anticoagulantes utilizados para evitar un ataque cerebral presentan sus propios riesgos. Además, las personas que usan ciertos anticoagulantes necesitan más controles y extracciones de sangre. El motivo principal de la ablación es controlar los síntomas. Tiene el objetivo de eliminar la necesidad de tomar anticoagulantes para prevenir un ataque cerebral.

Muchas personas que tienen fibrilación auricular toman medicamentos que les ayudan a controlar su frecuencia cardíaca o su ritmo cardíaco. Estos medicamentos no son eficaces en algunas personas. En tales casos, el proveedor puede sugerir una ablación para corregir el problema. Por lo general, la ablación también es más eficaz para ayudar a que su corazón mantenga una frecuencia cardíaca normal en comparación con los medicamentos.

La ablación puede tener más probabilidades de funcionar a largo plazo si tiene una fibrilación auricular que ha durado 7 días o menos. Puede tener menos probabilidades de funcionar a largo plazo si su fibrilación auricular dura más tiempo y si la ha tenido durante años. La ablación podría ser una buena opción para usted en los siguientes casos:

  • No tiene otros problemas estructurales en el corazón

  • Tiene síntomas por su fibrilación auricular y no quiere tomar medicamentos durante toda su vida

Actualmente, los proveedores de atención médica tratan a la mayoría de las personas con medicamentos antes de considerar la ablación. Sin embargo, la ablación puede ser la opción principal en lugar de los medicamentos para el ritmo cardíaco. Hable con su proveedor sobre las ventajas y desventajas del procedimiento para su caso en particular.

¿Cuáles son los riesgos de la ablación?

Es posible que existan otros riesgos según sus afecciones específicas. Analice todas sus preocupaciones con su proveedor de atención médica antes de la ablación. La mayoría de las personas que se someten a una ablación para la fibrilación auricular tienen resultados exitosos. Pero existen algunos riesgos que se asocian con el procedimiento. Si bien es muy poco frecuente, hay riesgo de muerte. Otros riesgos:

  • Sangrado, infección y dolor en el sitio donde se insertó el catéter

  • Daño en los vasos sanguíneos causado por el catéter

  • Perforación del corazón

  • Daño al corazón. Esto podría requerir un marcapasos permanente.

  • Coágulos sanguíneos, lo que podría ocasionar un ataque cerebral

  • Estrechamiento de las venas pulmonares. Estas son las venas que llevan la sangre desde los pulmones hacia el corazón.

  • Exposición a la radiación

  • Daño en el esófago

  • Daño en los nervios del diafragma o los intestinos

Tiene mayor riesgo de tener complicaciones si es mayor o si tiene otros problemas cardíacos o afecciones de salud.

Es importante saber que el procedimiento quizás no pueda eliminar la fibrilación auricular de manera permanente en algunas personas. A veces, la fibrilación auricular o los ritmos cardíacos anormales regresan meses o años después de la ablación. Sus probabilidades de tener este problema son más altas si es mayor, tiene otros problemas cardíacos o ha tenido fibrilación auricular durante mucho tiempo. Realizar nuevamente la ablación por lo general mejora los resultados del primer procedimiento de ablación. Además, probablemente notará que los medicamentos funcionan con más eficacia después de una ablación.

¿Cómo me preparo para una ablación?

Hable con su proveedor acerca de lo que debe hacer para prepararse para la ablación para la fibrilación auricular. Siga todas las indicaciones que le den sobre no comer ni beber nada antes del procedimiento. Siga las instrucciones de su proveedor sobre qué medicamentos debe tomar antes del procedimiento. No deje de tomar ningún medicamento, a menos que su proveedor así se lo indique.

Es posible que el proveedor le pida algunas pruebas antes del procedimiento. Estas pueden incluir las siguientes:

  • Electrocardiograma para analizar el ritmo cardíaco

  • Ecocardiografía para evaluar la estructura y el funcionamiento de su corazón

  • Ergometría para ver cómo responde su corazón a la actividad física

  • Análisis de sangre (por ejemplo, para ver sus niveles de hormona tiroidea)

  • Tomografía computarizada o resonancia magnética del corazón para evaluar mejor la anatomía de su corazón

Si está embarazada, avise a su proveedor antes de hacerse el procedimiento. La ablación usa radiación, lo que puede ser peligroso para el bebé por nacer. Si es una mujer en edad reproductiva, su proveedor puede indicarle que se haga una prueba de embarazo para asegurarse de que no está embarazada.

Alguien le rasurará la piel de la zona que se operará (por lo general, en la ingle). Alrededor de una hora antes de la operación, le darán medicamentos para ayudarlo a que se relaje.

¿Qué sucede durante la ablación?

Hable con su proveedor sobre lo que puede esperar durante la ablación. El procedimiento suele tardar entre 2 y 4 horas. Un electrofisiólogo cardíaco y un equipo especial de enfermeros y técnicos harán la ablación. Durante el procedimiento:

  • Es probable que le administren un medicamento (anestesia local) para adormecer la piel en donde el equipo le insertará varias vías intravenosas llamadas vainas. Este sitio generalmente es la ingle.

  • Es probable que le administren anestesia general para que se duerma durante la cirugía.

  • Su proveedor le pondrá una serie de catéteres con electrodos a través de las vainas, dentro del vaso sanguíneo. Los catéteres con electrodos son tubos largos, delgados y flexibles que tienen electrodos en la punta. El equipo hará avanzar los tubos hasta el lugar correcto en su corazón.

  • A continuación, el proveedor ubicará el tejido anormal usando una tecnología especial. Esta tecnología incluye un sistema de mapeo. También puede usar una función parecida al GPS para observar la ubicación del catéter dentro del corazón. Enviará pequeños impulsos eléctricos a través del catéter. Otros catéteres registrarán las señales del corazón para encontrar los sitios anormales.

  • El proveedor colocará el catéter en el sitio donde se encuentran las células anormales. Luego, producirá cicatrices en la zona anormal, quemándola o congelándola. Esto podría ocasionarle cierta molestia si está despierto.

  • Es probable que le administren medicamentos anticoagulantes por vía intravenosa para ayudar a prevenir la formación de coágulos en los catéteres mientras estén dentro del corazón. Eso ayuda a reducir el riesgo de un ataque cerebral.

  • Cuando terminen la ablación, el equipo le quitará los tubos. Cerrarán el vaso sanguíneo con una presión firme.

  • Finalmente, cerrarán y vendarán el lugar en donde el proveedor insertó los tubos.

¿Qué ocurre después de la ablación?

Hable con su proveedor sobre lo que puede esperar después de la ablación. En el hospital después del procedimiento:

  • Pasará varias horas en una sala de recuperación.

  • El equipo le vigilará los signos vitales, como la frecuencia cardíaca y la respiración.

  • Deberá quedarse acostado por varias horas después del procedimiento. No debe flexionar las piernas. Esto lo ayudará a evitar el sangrado.

  • La mayoría de las personas deben pasar la noche en el hospital.

  • Es posible que sienta cierta opresión en el pecho después del procedimiento.

  • Su proveedor analizará qué medicamentos necesita tomar, incluidos los anticoagulantes.

En casa después del procedimiento:

  • La mayoría de las personas pueden volver a sus actividades normales unos días después de salir del hospital.

  • No haga actividad física intensa durante algunos días.

  • No conduzca durante las siguientes 48 horas después del procedimiento.

  • Es posible que tenga un moretón pequeño en el sitio en donde le insertaron el catéter. Si el sitio de la inserción comienza a sangrar, presiónelo y llame a su proveedor.

Llame a su proveedor si se le adormece la pierna o si se inflama el sitio de la punción. También llame a su proveedor si tiene fiebre, alteraciones en la visión, confusión, dolor en el pecho, latidos irregulares o falta de aire.

Después de que le den el alta del hospital, es importante que siga todas las instrucciones de su proveedor en cuanto a sus medicamentos, ejercicios, dieta y cuidado de la herida. Asegúrese de asistir a todas las visitas de control.

Próximos pasos

Asegúrese de saber lo siguiente antes de aceptar someterse a la prueba o al procedimiento:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento

  • Los motivos por los que se realiza la prueba o el procedimiento

  • Los resultados que puede esperar y qué significan

  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o del procedimiento

  • Los efectos secundarios y las complicaciones posibles

  • Cuándo y dónde se va a realizar la prueba o el procedimiento

  • Quién es la persona que realizará la prueba o el procedimiento, y sus conocimientos o experiencia

  • Qué sucedería si no se realizara la prueba o el procedimiento

  • Las pruebas o los procedimientos alternativos disponibles

  • Cuándo y cómo obtendrá los resultados

  • A quién llamar luego de la prueba o del procedimiento en caso de tener preguntas o problemas

  • Cuánto deberá pagar por la prueba o el procedimiento

Revisor médico: Anne Clayton APRN
Revisor médico: Stacey Wojcik MBA BSN RN
Revisor médico: Steven Kang MD
Última revisión: 9/1/2021
© 2000-2022 The StayWell Company, LLC. All rights reserved. This information is not intended as a substitute for professional medical care. Always follow your healthcare professional's instructions.