Descripción general de los trastornos del sistema nervioso

¿Qué es el sistema nervioso?

El sistema nervioso es un sistema complejo y sofisticado que regula y coordina las actividades del cuerpo. Está compuesto por dos divisiones principales, que incluyen lo siguiente:

  • El sistema nervioso central, formado por el encéfalo y la médula espinal.

  • El sistema nervioso periférico, formado por todos los demás elementos neurales, entre ellos, los nervios periféricos y los nervios autónomos.

Ilustración del sistema nervioso
El sistema nervioso (Haga clic en la agrandar)

Además del encéfalo y de la médula espinal, los principales órganos del sistema nervioso incluyen los siguientes:

  • Los ojos

  • Las orejas

  • Los órganos sensoriales del gusto

  • Los órganos sensoriales del olfato

  • Los receptores sensoriales ubicados en la piel, las articulaciones, los músculos y otras partes del cuerpo

¿Cuáles son algunos de los trastornos del sistema nervioso?

El sistema nervioso es vulnerable a diferentes trastornos. Puede sufrir daños a causa de lo siguiente:

  • Lesión

  • Infecciones

  • Degeneración

  • Defectos estructurales

  • Tumores

  • Interrupción del flujo sanguíneo

  • Trastornos autoinmunitarios

Trastornos del sistema nervioso

Los trastornos del sistema nervioso pueden incluir lo siguiente:

  • Trastornos vasculares, como ataque cerebral, ataque isquémico transitorio (AIT), hemorragia subaracnoidea, hemorragia y hematoma subdural, y hemorragia extradural

  • Infecciones, como meningitis, encefalitis, mielitis y absceso epidural

  • Trastornos estructurales, como lesiones cerebrales o de la médula espinal, artrosis cervical, síndrome del túnel carpiano, tumores cerebrales o de la médula espinal

  • Trastornos funcionales, como dolor de cabeza, epilepsia, mareos y neuralgia

  • Degeneración, como enfermedad de Parkinson, esclerosis lateral amiotrófica (ELA), enfermedad de Huntington y enfermedad de Alzheimer

  • Trastornos autoinmunitarios o inflamatorios, como parálisis de Bell, esclerosis múltiple, neuropatía periférica y síndrome de Guillain-Barré

Síntomas de trastornos del sistema nervioso

Estos son los signos y los síntomas generales más frecuentes de un trastorno del sistema nervioso. Pero cada persona tiene síntomas ligeramente diferentes. Entre ellos, se encuentran los siguientes:

  • Aparición persistente o repentina de dolor de cabeza

  • Dolor de cabeza que cambia o es diferente

  • Pérdida de la sensibilidad u hormigueo

  • Debilidad o pérdida de la fuerza muscular

  • Pérdida de la visión o visión doble

  • Pérdida de memoria

  • Deterioro de la capacidad mental

  • Falta de coordinación

  • Rigidez muscular

  • Temblores y convulsiones

  • Dolor de espalda que se irradia a los pies, los dedos de los pies u otras partes del cuerpo

  • Atrofia muscular y habla arrastrando las palabras

  • Nuevo deterioro del lenguaje (la expresión o la comprensión)

Los síntomas de un trastorno del sistema nervioso pueden parecerse a los de otras afecciones o problemas médicos. Consulte siempre con su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

Proveedores de atención médica que tratan los trastornos del sistema nervioso

Es posible que los proveedores de atención médica que tratan los trastornos del sistema nervioso tengan que pasar mucho tiempo trabajando con el paciente antes de llegar a un diagnóstico probable de la afección específica. Muchas veces, esto implica realizar numerosas pruebas para descartar otras afecciones, a fin de que se pueda hacer el diagnóstico probable.

Neurología. Es la rama de la medicina que trata los trastornos del sistema nervioso. Los proveedores de atención médica que diagnostican y tratan los trastornos del sistema nervioso son los neurólogos. Algunos neurólogos tratan los ataques cerebrales agudos y los aneurismas cerebrales con técnicas endovasculares.

Cirugía neurológica. La rama de la medicina que se ocupa de las intervenciones quirúrgicas para los trastornos del sistema nervioso se llama neurocirugía o cirugía neurológica. Los cirujanos que operan como integrantes del equipo de tratamiento de los trastornos del sistema nervioso se llaman cirujanos neurológicos o neurocirujanos.

Neurorradiólogos y radiólogos intervencionistas. Radiólogos que se especializan en el diagnóstico de las afecciones neurológicas por medio del uso de imágenes, así como en el tratamiento de determinadas afecciones del sistema nervioso, por ejemplo, los aneurismas cerebrales, los ataques cerebrales agudos, las fracturas vertebrales y las biopsias de algunos tumores.

Rehabilitación para los trastornos neurológicos. La rama de la medicina que ofrece atención de rehabilitación a los pacientes que padecen trastornos del sistema nervioso se llama medicina física y rehabilitación. Los proveedores de atención médica que trabajan con las personas en el proceso de rehabilitación se llaman fisiatras.

Revisor médico: Joseph Campellone MD
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Revisor médico: Rita Sather RN
Última revisión: 1/1/2021
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