Gammagrafía del hígado

¿Qué es una gammagrafía del hígado?

Una gammagrafía del hígado es una prueba de diagnóstico por imágenes para observar el hígado y determinar cuán bien está funcionando.  Esta prueba también se puede llamar gammagrafía hepatoesplénica, porque el proveedor de atención médica suele observar el bazo al mismo tiempo.

La gammagrafía del hígado es un tipo de prueba nuclear de diagnóstico por imágenes. Esto significa que se utiliza una pequeña cantidad de una sustancia radiactiva durante la exploración. El tejido normal del hígado absorbe la sustancia radiactiva (marcador radiactivo). El bazo y la médula ósea absorben el resto del marcador radiactivo.

El marcador radiactivo emite radios gamma. El escáner recoge estos rayos para generar una imagen del hígado.

Las zonas del hígado en donde se acumula el marcador radiactivo en mayor cantidad se llaman “puntos calientes”. Las zonas que no absorben el marcador y aparecen menos brillantes en la imagen se conocen como “puntos fríos”.

¿Por qué podría necesitar una gammagrafía del hígado?

Es posible que este estudio se haga para buscar enfermedades tales como cáncer, hepatitis o cirrosis. También se puede detectar si el hígado o el bazo tiene un tamaño más grande que el normal. También se puede hacer para evaluar mejor una masa que tiene en el hígado.

La gammagrafía del hígado puede ser necesaria para saber cuán bien están funcionando el hígado o el bazo después de un traumatismo en el abdomen. Quizás también le hagan esta prueba si tiene dolor en la esquina superior derecha del abdomen.

Es posible que necesite una gammagrafía del hígado si tiene una enfermedad hepática. Su proveedor de atención médica puede usar esta prueba para monitorear el avance de su tratamiento. O bien, puede usarla para determinar cómo ha evolucionado la enfermedad.

Su proveedor de atención médica puede tener otros motivos para indicarle una gammagrafía del hígado.

¿Cuáles son los riesgos de una gammagrafía del hígado?

El riesgo derivado del marcador radiactivo es muy bajo. La cantidad que se usa en esta prueba es mínima. Es probable que sienta una molestia leve cuando le inyecten el marcador. Las reacciones alérgicas al marcador son raras, pero pueden ocurrir.

Permanecer acostado sobre la camilla de exploración durante el procedimiento puede causar algo de incomodidad y dolor a ciertas personas.

Avise a su proveedor de atención médica si:

  • Es sensible o alérgico a medicamentos, medios de contraste o al látex.

  • Está embarazada o sospecha que puede estarlo. Esta prueba podría no ser segura para el feto.

  • Está amamantando. El marcador puede contaminar la leche materna.

Es posible que haya otros riesgos que se aplican solo a su caso. Hable con su proveedor de atención médica sobre cualquier inquietud que tenga antes del procedimiento.

Algunas cosas pueden restarle exactitud a una gammagrafía del hígado. Estos incluyen:

  • Tener un marcador radiactivo en su cuerpo por otra prueba de medicina nuclear reciente.

  • Tener bario en el aparato digestivo por una prueba reciente con bario.

¿Cómo me preparo para una gammagrafía del hígado?

  • El proveedor de atención médica le explicará el procedimiento. Y usted podrá hacer preguntas sobre el procedimiento.

  • Es posible que le pidan que firme un formulario de consentimiento, el cual autoriza al proveedor a realizar el procedimiento. Lea el formulario atentamente y haga preguntas si algo no está claro.

  • No suele ser necesario que deje de ingerir alimentos ni bebidas antes de la gammagrafía del hígado.

  • Informe al proveedor si tiene alergia o es sensible al látex, medicamentos, medios de contraste o yodo.

  • Informe a su proveedor si está embarazada o si piensa que puede estarlo.

  • Siga toda instrucción que le dé su proveedor para prepararse.

¿Qué ocurre durante una gammagrafía del hígado?

Pueden hacerle una gammagrafía del hígado de forma ambulatoria o durante una internación. La forma en la que se hace la prueba puede variar según su afección y las prácticas de su proveedor de atención médica.

Generalmente, una gammagrafía del hígado sigue este proceso:

  1. Le pedirán que se quite la ropa, las joyas u otros objetos que puedan entorpecer la prueba.

  2. Si le piden que se quite la ropa, le darán una bata para que se coloque.

  3. Se le colocará una vía intravenosa en la mano o el brazo para inyectar el marcador radiactivo.

  4. El marcador radiactivo se inyectará en la vena. Se dejará que el marcador se acumule en el tejido del hígado durante aproximadamente 30 minutos. Si el marcador tarda más en acumularse, es posible que le pidan que regrese al día siguiente para finalizar la gammagrafía.

  5. Se le pedirá que se quede inmóvil en una camilla de exploración. Deberá quedarse quieto durante la exploración. Cualquier movimiento puede afectar la calidad de la exploración.

  6. Le colocarán el escáner sobre el abdomen.

  7. Es posible que el tecnólogo lo cambie de posiciones durante la exploración para obtener imágenes de todas las superficies del hígado.

  8. Una vez finalizada la exploración, se retirará la vía intravenosa.

La gammagrafía del hígado no es dolorosa. Pero tal vez sienta algunas molestias o dolor por estar recostado inmóvil durante la prueba. Esto puede deberse a una cirugía reciente o a una lesión en una articulación. El técnico hará uso de todas las medidas de comodidad posibles y realizará la tomografía lo más rápido que pueda para reducir cualquier molestia o dolor.

¿Qué sucede después de una gammagrafía del hígado?

Deberá moverse lentamente al levantarse de la camilla del escáner para evitar cualquier mareo o aturdimiento.

Tal vez le indiquen que beba mucho líquido y que vacíe la vejiga con frecuencia durante aproximadamente un día después de la exploración. Esto ayudará a eliminar el marcador del cuerpo.

El personal médico comprobará que la zona de la inyección no presente ningún signo de enrojecimiento o inflamación. Si tiene dolor, enrojecimiento o hinchazón en el lugar de la inyección después de irse a su casa, informe a su proveedor de atención médica. Estos pueden ser signos de infección u otro tipo de reacción.

Puede retomar su dieta y sus actividades normales según se lo indique su proveedor de atención médica.

Su proveedor de atención médica puede darle otras instrucciones, en función de su situación.

Próximos pasos

Asegúrese de saber lo siguiente antes de aceptar someterse al procedimiento:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento

  • Los motivos por los que se realiza la prueba o el procedimiento

  • Los resultados que puede esperar y qué significan

  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o del procedimiento

  • Los efectos secundarios y las complicaciones posibles

  • Cuándo y dónde le realizarán la prueba o el procedimiento

  • Quién es la persona que realizará la prueba o el procedimiento y sus conocimientos o experiencia

  • Qué sucedería si no se realizara la prueba o el procedimiento

  • Las pruebas o los procedimientos alternativos disponibles

  • Cuándo y cómo obtendrá los resultados

  • A quién llamar luego de la prueba o del procedimiento en caso de tener preguntas o problemas

  • Cuánto deberá pagar por la prueba o el procedimiento

Revisor médico: Neil Grossman MD
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Revisor médico: Stacey Wojcik MBA BSN RN
Última revisión: 7/1/2021
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