T4 libre

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Prueba de tiroxina libre

¿Qué es esta prueba?

Es un análisis que se utiliza para medir el nivel de T 4 libre (tiroxina libre) en la sangre. La prueba de T 4 libre se usa para averiguar si la tiroides funciona bien.

La T 4 es 1 de las 2 hormonas que produce la tiroides, una glándula con forma de mariposa que está en el cuello. Hay 2 formas de T 4. Una parte de la T 4 que hay en la sangre está ligada a proteínas y otra parte de la T 4 circula libremente, es decir que no está ligada a proteínas. La prueba para determinar la presencia de T4 libre es más preciso que el análisis para determinar la presencia de T 4 ligada. La prueba de T 4 libre sirve para medir la T 4 que no está ligada a proteínas.

La otra hormona de la tiroides es la triyodotironina o T 3. La T 4 se convierte en T 3 , de modo que se vuelve activa y afecta a los tejidos del cuerpo. También hay 2 formas de T 3, la T 3 ligada y la T 3 libre. 

Estas hormonas ayudan a regular el metabolismo del cuerpo. Se activan a través de la hormona estimulante de la tiroides (TSH, por sus siglas en inglés), que es liberada por la glándula pituitaria que se encuentra en el encéfalo.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Podría necesitar esta prueba para averiguar si tiene una afección relacionada con la tiroides, como hipertiroidismo, lo que significa que tiene una tiroides hiperactiva; o hipotiroidismo, lo que significa que tiene una tiroides con baja actividad. Si tiene un problema de tiroides, es posible que le realicen esta prueba para controlar los cambios o el tratamiento. 

Cada afección tiene muchos síntomas diferentes. Si tiene hipertiroidismo, es posible que se sienta ansioso e irritable a menudo y tenga problemas para dormir y un ritmo cardíaco irregular o rápido. También puede sentirse bastante cansado y notar que está perdiendo peso aunque haya aumentado su apetito. Quizás también tenga sudor y mayor sensibilidad al calor, cambios en los hábitos intestinales y en los patrones de menstruación, por ejemplo un flujo menor.

Si tiene hipotiroidismo, es posible que note un aumento de peso, incluso aunque no esté comiendo de más. También es posible que esté más sensible al frío, tenga poca energía y note cambios en la menstruación, como un aumento del flujo. También podría tener debilidad muscular, estreñimiento y la piel y el cabello secos.

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Es probable que le hagan análisis de sangre para medir la T 3 y la TSH. Estas hormonas también cumplen funciones clave en la salud de la tiroides. También es posible que le realicen un análisis de sangre para medir el nivel de determinados anticuerpos contra la tiroides en la sangre, a fin de obtener un diagnóstico más preciso. Además, es posible que le hagan pruebas de diagnóstico por imágenes de la tiroides. 

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que sus resultados no signifiquen que usted tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica. 

Los límites normales para la T 4 libre en adultos es de 0.8 a 1.8 nanogramos por decilitro (ng/dl). Un nivel de T 4 libre más alto de lo normal podría significar que tiene una tiroides hiperactiva. Las afecciones asociadas con el hipertiroidismo incluyen la enfermedad de Graves, un trastorno autoinmunitario.

Los niveles anormalmente bajos de T 4 libre pueden indicar hipotiroidismo. Esto significa que la tiroides no está produciendo una cantidad suficiente de hormonas. Una afección subyacente, como la enfermedad de Hashimoto, otro trastorno autoinmunitario, podría ser la causa de una tiroides con baja actividad. 

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre, que se extrae a través de una aguja que se coloca en una vena del brazo.

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

Algunos medicamentos, como el fenobarbital, pueden afectar sus niveles de T 4 libre. Las enfermedades crónicas graves, como la insuficiencia renal crónica y la cirrosis del hígado, también pueden afectar la prueba.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No necesita prepararse para esta prueba. Sin embargo, asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo. 

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Louise Cunningham RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 8/1/2020
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