Hematocrito

¿Esta prueba tiene otros nombres?

HCT, volumen de células empaquetadas, PCV (por sus siglas en inglés).

¿Qué es esta prueba?

Esta prueba se utiliza para medir qué cantidad de la sangre está compuesta por glóbulos rojos.

La sangre normal contiene glóbulos blancos, glóbulos rojos, plaquetas y la parte líquida denominada plasma. La palabra hematocrito significa separar la sangre. En esta prueba, sus glóbulos rojos se separan del resto de su sangre para que puedan medirse.

Su nivel de hematocrito (HCT) muestra si usted tiene una cantidad normal, elevada o escasa de glóbulos rojos. Para medir su nivel de HCT, se hace girar su muestra de sangre a gran velocidad para separar los glóbulos rojos.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Es posible que la necesite como parte de sus análisis de sangre de rutina. También puede necesitar que midan su nivel de hematocrito antes de realizarse una cirugía o si su proveedor de atención médica sospecha que tiene un trastorno de los glóbulos rojos. Tener demasiados glóbulos rojos se denomina policitemia. Tener muy pocos glóbulos rojos se denomina anemia.

La policitemia puede causar lo siguiente:

  • Ataque al corazón

  • Ataque cerebral

  • Dolor de cabeza

  • Visión borrosa

  • Picazón

  • Mareos

La anemia puede ser causada por una pérdida de sangre, disminución de los glóbulos rojos que produce el cuerpo o mayor destrucción de los glóbulos rojos. Los síntomas pueden ser los siguientes:

  • Falta de aliento

  • Agotamiento físico

  • Mareos

  • Dolor de cabeza

  • Piel pálida y fría

  • Dolor en el pecho

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Es posible que su proveedor de atención médica también le pida un hemograma completo (CBC, por sus siglas en inglés), un análisis de sangre que cuenta todos los diferentes tipos de células que tiene en la sangre.

Quizás también le pida una prueba que mide el nivel de hemoglobina, para averiguar cuánto oxígeno transportan los glóbulos rojos.

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que sus resultados no signifiquen que usted tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica. 

Los resultados se indican en porcentajes. Los valores normales de hematocrito son diferentes para los hombres, las mujeres y los niños. Los valores normales son los siguientes:

  • Del 37 % al 47 % para las mujeres

  • Del 42 % al 50 % para los hombres

  • Del 30 % al 44 % para los niños, según su edad

Si su nivel de HCT es alto, puede significar que el cuerpo está produciendo demasiados glóbulos rojos. Su nivel de HCT también puede ser alto si su nivel de sangre o de plasma es demasiado bajo. Esto puede suceder cuando está deshidratado o en un estado de choque (shock).

Si su nivel de HCT es bajo, significa que es posible que tenga lo siguiente:

  • Anemia

  • Algún tipo de cáncer de glóbulos blancos, como la leucemia

  • Enfermedad crónica

  • Sangrado

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano. 

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

Vivir a grandes alturas puede hacer que su nivel de HCT sea más alto que lo normal. Si está embarazada o tiene más de 60 años, su nivel de HCT podría ser más bajo de lo normal.

Determinados medicamentos también pueden afectar sus resultados.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No necesita prepararse para esta prueba. Sin embargo, asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo.

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Louise Cunningham RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 8/1/2020
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