Virus del papiloma humano (VPH)

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Análisis de ADN del VPH, Pap y ADN, prueba conjunta de VPH.

¿Qué es esta prueba?

Es un análisis para detectar el virus del papiloma humano (VPH) alrededor del cuello uterino. Existen distintos tipos de VPH. Estos virus pueden causar verrugas, como verrugas plantares en la parte de abajo de los pies y verrugas genitales. También pueden causar diferentes tipos de cáncer. Estos incluyen el cáncer de cuello uterino, el cáncer de garganta y el cáncer de ano.

Se han identificado más de 100 tipos de VPH. Relativamente pocos tienen un alto riesgo de tener cáncer. Se ha relacionado a algunos tipos de VPH con el cáncer de cuello uterino.

El VPH puede contagiarse de una persona a otra con el contacto sexual. Es una de las infecciones de transmisión sexual (ITS) de mayor propagación.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Es posible que la necesite para saber si tiene VPH. Una infección a largo plazo por el VPH es el mayor factor de riesgo de cáncer de cuello uterino. Por lo tanto, esta prueba se usa comúnmente para determinar si las mujeres tienen los virus que podrían causar este cáncer.

Se recomienda la prueba primaria de VPH (una prueba que se hace solo con fines de detección) cada 5 años como prueba de detección del cáncer de cuello uterino para las mujeres de 25 a 65 años. Además, la prueba de VPH podría realizarse si una mujer de entre 20 y 25 años tiene un Papanicolaou con resultado anormal. En un Papanicolaou se puede determinar la presencia de células cervicales anormales o cáncer de cuello uterino.

No se suelen realizar pruebas para detectar tipos de VPH causantes de cáncer en el ano.

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Si no tiene disponible la prueba primaria de VPH, es posible hacerse una prueba que combina el Papanicolaou con una prueba de VPH (llamada prueba conjunta). Debería hacerse cada 5 años. O solo la prueba de Papanicolaou cada 3 años.

La Sociedad Americana contra el Cáncer (American Cancer Society, ACS) recomienda que las mujeres empiecen a hacerse pruebas de detección de cáncer de cuello uterino a los 25 años.

La prueba de VPH se hace de manera muy similar a la prueba de Papanicolaou. El proveedor de atención médica toma una muestra de células del cuello uterino para revisar si hay células anormales.

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que los resultados no signifiquen que tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica. 

En las pruebas de VPH en el cuello uterino se puede detectar la presencia de ADN de varios tipos de VPH. Por lo general, en la prueba se observa si se encontraron tipos de VPH que podrían causar cáncer. Los resultados pueden ser los siguientes:

  • Negativo. Esto significa que en la prueba no se encontró ningún tipo de VPH que podría causar cáncer. O que solo se encontraron algunos tipos de VPH que tienen un riesgo bajo de cáncer.

  • Positivo. Esto significa que en la prueba se encontró, al menos, un tipo de VPH que podría causar cáncer. Esto no significa que tenga cáncer. Sin embargo, es posible que signifique que necesita realizarse otras pruebas.

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para esta prueba, se requiere una muestra de células del cuello uterino. Para recoger la muestra, su proveedor de atención médica introducirá un espéculo en la vagina para llegar al cuello uterino. Su proveedor usará uno o más dispositivos con forma de espátula, cepillo o ambos. Estos se utilizan para recolectar muestras de células del cuello uterino.

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Esta prueba no implica riesgos conocidos.

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

Los resultados no parecen ser afectados por la sangre menstrual ni por la presencia de lubricantes en la vagina. Se cuenta con poca información sobre el efecto de las relaciones sexuales vaginales, de los tampones y de las duchas vaginales poco tiempo antes de la prueba. 

¿Cómo me preparo para esta prueba?

Pregunte a su proveedor de atención médica si necesita hacer algo para prepararse para esta prueba. Si se hará un Papanicolaou junto con la prueba de VPH, la ACS recomienda que 2 o 3 días antes evite los siguiente:

  • Relaciones sexuales

  • Duchas vaginales

  • Tampones

  • Cremas vaginales

  • Geles o espumas anticonceptivas

Asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo.

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 11/1/2020
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