Cáncer de mama en los hombres

¿Qué es el cáncer de mama en los hombres?

El cáncer se produce cuando las células comienzan a mutar (alterarse) y a multiplicarse de manera descontrolada. Las células que mutan (anormales) crecen hasta formar un bulto o una masa llamada tumor. Las células cancerosas también pueden crecer en otras áreas cercanas (invadirlas) y propagarse a otras partes del cuerpo. Este proceso se denomina metástasis.

El cáncer de mama puede afectar tanto a mujeres como a hombres. Ambos tienen tejido mamario, y esas células pueden resultar cancerosas. Aun así, el cáncer de mama es muy poco frecuente en los hombres.

El cáncer de mama más común en los hombres se denomina carcinoma ductal infiltrante. Este tipo de cáncer primero afecta las células que recubren los conductos galactóforos (que transportan leche) y luego se propaga a otros tejidos cercanos.

Otros tipos de cáncer de mama en los hombres son el carcinoma ductal localizado, el cáncer de mama inflamatorio y la enfermedad de Paget en el pezón, aunque son mucho menos frecuentes. También está el carcinoma lobulillar localizado (in situ), que es muy raro en los hombres. Esto se debe a que los hombres tienen poco tejido lobulillar, que es donde se produce la leche. 

¿Qué causa el cáncer de mama en los hombres?

Los médicos creen que los genes influyen en la aparición del cáncer de mama en los hombres. Por ejemplo, antecedentes familiares de cáncer de mama en parientes de primer grado y alteraciones (mutaciones) heredadas en los genes BRCA. Otros genes aparte de los BRCA también pueden influir en la aparición de esta enfermedad. Cada caso es único. Hable con su proveedor sobre su situación en particular.

¿Qué hombres están en riesgo de padecer cáncer de mama?

Un factor de riesgo es todo aquello que aumenta las probabilidades de tener una enfermedad. Los factores de riesgo de algunos tipos de cáncer incluyen el consumo de tabaco, la alimentación y los antecedentes familiares, entre muchos otros. A veces, es posible que no se pueda determinar la causa exacta de un cáncer, pero los factores de riesgo pueden aumentar las probabilidades de su aparición. 

Información útil sobre los factores de riesgo del cáncer: 

  • Los factores de riesgo aumentan el riesgo de una persona, pero no necesariamente son la causa de la enfermedad.

  • Algunas personas pueden tener uno o más factores de riesgo, pero no tener cáncer. Otras personas pueden tener cáncer, pero ningún factor de riesgo.

  • Si bien algunos factores de riesgo se conocen con exactitud, aún se está investigando sobre los factores de muchos tipos de cáncer.

Algunos factores de riesgo, como los antecedentes familiares, no se pueden controlar. Pero hay algunos hábitos que sí se pueden cambiar. Conocer los factores de riesgo puede ayudar a que las personas hagan elecciones que reduzcan su riesgo. Por ejemplo, si un factor de riesgo es la alimentación poco saludable, podría empezar a elegir alimentos más saludables. Si un factor es el sobrepeso, su proveedor de atención médica podría ayudarlo a adelgazar.

Entre los factores de riesgo del cáncer de mama en los hombres, se incluyen los siguientes:

  • Ser mayor de 60 años

  • Exposición a la radiación; por ejemplo, a aquella utilizada para tratar otro cáncer en el pecho

  • Tratamiento con estrógeno (que puede utilizarse para tratar el cáncer de próstata)

  • Enfermedades asociadas a niveles altos de estrógeno y a niveles bajos de hormonas masculinas (hiperestrogenismo), como una enfermedad hepática avanzada o el síndrome de Klinefelter

  • Consumo excesivo de alcohol

  • Obesidad

  • Antecedentes de cáncer en uno o más familiares, mujeres u hombres

  • Mutación en el gen BRCA2 en la familia

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de mama en los hombres?

Entre los síntomas más comunes del cáncer de mama en los hombres, se incluyen los siguientes: 

  • Engrosamiento, hinchazón o presencia de un bulto en la mama o en la axila

  • Retracción del pezón (pezón invertido)

  • Líquido que sale del pezón (secreción), posiblemente con sangre

  • Cambios en la piel o en el pezón, como formación de hoyuelos (piel de naranja), pliegues, enrojecimiento o descamación

  • Cambios en el tamaño o la forma de la mama

Aunque estos síntomas pueden ser causados por otros problemas de salud, es importante consultar con un proveedor de atención médica si nota que tiene alguno. Solo su proveedor de atención médica puede determinar si tiene cáncer.

¿Cómo se diagnostica el cáncer de mama en los hombres?

El proveedor de atención médica le hará preguntas sobre sus antecedentes médicos y le hará una exploración física. Le examinará las mamas. Esto significa que le revisará cuidadosamente las mamas y debajo de las axilas para determinar la presencia de bultos o cualquier otra anomalía. Es posible que también le hagan pruebas, como las siguientes:

  • Ecografía. En esta prueba, se usan ondas sonoras para tomar imágenes de órganos o tejidos internos.

  • Mamografía. Es una radiografía de las mamas.

  • Resonancia magnética. Permite captar imágenes detalladas del interior del cuerpo.

  • Análisis bioquímicos de la sangre. Los análisis de sangre se hacen para determinar las cantidades de ciertas sustancias en la sangre. Los niveles anormales de determinadas sustancias pueden ser un signo de enfermedad.

  • Biopsia. El proveedor de atención médica extirpa una pequeña parte de las células o del tejido (muestra) para analizarla. Hay tres tipos de biopsia:

    • Biopsia con aguja fina. Se utiliza una aguja muy fina a través de la piel para llegar al bulto y extirpar tejido o líquido.

    • Biopsia con aguja gruesa. Se utiliza una aguja más ancha y aspiración para extirpar el tejido. La piel debe estar anestesiada. Luego se hace un pequeño corte en la piel para insertar la aguja y llegar al bulto.

    • Biopsia por excisión. Se trata de una cirugía para quitar una parte o la totalidad del bulto.

Si le diagnostican cáncer de mama, deberá hacerse otras pruebas. Estas pruebas permiten que los proveedores de atención médica obtengan más información sobre el cáncer y su salud general, y permiten determinar si el cáncer se ha propagado a zonas cercanas o a otras partes del cuerpo. Los resultados permiten a los proveedores decidir cuáles son las mejores maneras de tratar el cáncer. 

¿Cómo se estadifica el cáncer de mama en los hombres? 

Saber el estadio en el que se encuentra el cáncer le permite al médico determinar el tamaño del cáncer y si se ha propagado en el cuerpo (metástasis). Es uno de los factores más importantes a la hora de tomar una decisión con respecto al tratamiento.

El método de estadificación del cáncer de mama en los hombres es el mismo que se utiliza para las mujeres. Se toma en cuenta el tamaño del cáncer y si los ganglios linfáticos tienen células cancerosas. También se considera si las células cancerosas tienen determinadas proteínas y en qué medida se parecen a las células normales (grado de malignidad).

El estadio se basa en una escala del 0 al 4 y utiliza números romanos: I (1), II (2), III (3) y IV (4). El estadio 0 se denomina carcinoma localizado o carcinoma in situ. En esta etapa, el cáncer es pequeño y se encuentra solo en la zona donde apareció por primera vez. El estadio IV significa que el cáncer se ha propagado a otras partes del cuerpo.

Su proveedor de atención médica le explicará en qué estadio se encuentra su cáncer y cómo afecta sus opciones de tratamiento. Haga toda pregunta que tenga y hable sobre sus inquietudes.

¿Cómo se trata el cáncer de mama en los hombres? 

El principal tratamiento del cáncer de mama en los hombres es la cirugía. La cirugía más común es la mastectomía. Durante esta intervención, se extirpan el tejido mamario y el pezón. A veces, también se extirpan los ganglios linfáticos que están debajo del brazo, la membrana que recubre los músculos del tórax e incluso parte de los músculos del tórax que están debajo de la mama. 

Otros tratamientos que pueden usarse después de la cirugía incluyen los siguientes:

Radioterapia

La radioterapia utiliza rayos X de alta energía o rayos de otras partículas para atacar las células cancerosas directamente. La radiación después de la cirugía puede destruir células cancerosas que pueden no detectarse durante la cirugía. Este tratamiento también puede utilizarse antes de la cirugía para reducir el tamaño del tumor y hacer que sea más fácil extirparlo. Puede administrarse junto con la quimioterapia o como tratamiento paliativo. Este tipo de tratamiento alivia los síntomas tales como el dolor, pero no ataca la enfermedad.

El tratamiento que se administra normalmente es la radioterapia de haz externo. Este tratamiento consiste en una máquina de gran tamaño que concentra los rayos en el tumor, manejada por un radioterapeuta. Pueden usarse protectores especiales para proteger el tejido que rodea la zona del tratamiento. Los tratamientos de radioterapia son indoloros y suelen durar pocos minutos.

Quimioterapia

La quimioterapia es el uso de medicamentos potentes para destruir las células cancerosas. En la mayoría de los casos, la quimioterapia hace que las células cancerosas no crezcan ni se multipliquen. Cada grupo de medicamentos actúa de distintas maneras para combatir las células cancerosas. Un oncólogo trabajará con usted para armar un plan de tratamiento.

Tratamiento hormonal

En algunos casos, las hormonas pueden destruir las células cancerosas, ralentizar o detener su crecimiento. En el tratamiento hormonal contra el cáncer, se utilizan medicamentos que afectan el funcionamiento de ciertas hormonas o que impiden que el organismo las produzca. Antes de comenzar con el tratamiento hormonal, el médico hará un análisis de receptores de hormonas. Este análisis se realiza en una pequeña parte del tejido canceroso para determinar si hay receptores de estrógeno o progesterona en las células. Puede ayudar a predecir si las células cancerosas son sensibles a las hormonas. En este caso, la terapia hormonal puede ser una opción de tratamiento.

Terapia dirigida

En esta terapia, se utilizan medicamentos que atacan una proteína en particular, presente en las células cancerosas. Esto reduce el daño provocado a las células sanas, y los efectos secundarios que provoca son diferentes y en menor cantidad. Las células cancerosas de la mama se analizan para determinar si en su superficie hay una proteína llamada HER2. Esta proteína promueve el crecimiento celular, y estas células cancerosas suelen crecer y propagarse rápidamente. Los medicamentos utilizados en la terapia dirigida atacan esta proteína para detener el crecimiento de las células cancerosas.

Información importante sobre el cáncer de mama en los hombres

  • Aunque es poco frecuente, los hombres pueden padecer cáncer de mama.

  • El cáncer de mama más común en los hombres es el carcinoma ductal infiltrante. Este tipo de cáncer primero afecta los conductos galactóforos (que transportan leche) y luego se propaga a otros tejidos cercanos.

  • Los síntomas más comunes del cáncer de mama en los hombres son un bulto en la mama, cambios en la piel de la mama o retracción del pezón (pezón invertido).

  • El principal tratamiento del cáncer de mama en los hombres es la cirugía. La cirugía más común es la mastectomía, que se realiza para extirpar el tejido mamario.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la visita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice su proveedor.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una visita de control, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

Revisor médico: Cunningham, Louise, RN
Revisor médico: Stump-Sutliff, Kim, RN, MSN, AOCNS
Última revisión: 2/1/2021
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