El pediatra

¿Qué es un pediatra?

Un pediatra es un médico que trata a los niños. Ofrece los siguientes servicios:

  • Mantenimiento preventivo de la salud y supervisión constante para niños sanos.

  • Atención médica para niños con enfermedades agudas o crónicas.

  • Coordinación de la atención para niños después del alta hospitalaria.

Los pediatras controlan el bienestar físico, mental y emocional de los niños. Lo hacen en cada etapa del desarrollo, tanto en la salud como en la enfermedad.

En general, los pediatras se centran en los bebés, niños, adolescentes y jóvenes adultos desde el nacimiento hasta cerca de los 21 años, y hacen lo siguiente:

  • Reducen la mortalidad en bebés y niños.

  • Controlan enfermedades infecciosas.

  • Fomentan un estilo de vida sano.

  • Alivian los problemas de niños y adolescentes que padecen afecciones crónicas.

  • Se aseguran de que los niños tengan un desarrollo adecuado y de que les realicen las pruebas de detección de salud preventivas.

Los pediatras aconsejan, diagnostican y tratan muchas afecciones distintas, incluidas las siguientes:

  • Infecciones

  • Lesiones

  • Anomalías genéticas

  • Neoplasias malignas

  • Enfermedades y trastornos orgánicos

Los pediatras se ocupan de otros aspectos además de la salud física. También participan en la prevención, la detección temprana y el manejo de otros problemas que afectan a niños y adolescentes. Estos incluyen los siguientes:

  • Problemas de comportamiento

  • Trastornos del desarrollo

  • Problemas de funcionamiento

  • Estrés social

  • Trastornos de salud mental, como la depresión o la ansiedad

La pediatría es una especialidad colaborativa. Estos médicos suelen trabajar con otros especialistas médicos y proveedores de atención médica.

Educación

Después de graduarse de la escuela de medicina, los pediatras de atención primaria completan 3 años de educación en un programa de capacitación pediátrica de posgrado acreditado.

La capacitación pediátrica de posgrado hace hincapié en la atención integral del bebé, niño, adolescente y joven adulto. Después de esta capacitación, los pediatras son elegibles para la certificación por parte de la Junta Estadounidense de Pediatría (American Board of Pediatrics), luego de aprobar un examen escrito integral. Mantienen actualizadas sus capacidades y sus conocimientos con educación constante, autoevaluaciones y mejoras clínicas. Esto también los ayuda a estar al tanto de los últimos avances médicos.

La mayoría de los pediatras ofrecen atención primaria a sus pacientes. Otros deciden continuar su educación a través de una formación adicional en subespecialidades pediátricas. Esto les permite proporcionar atención más específica, como la siguiente:

  • Medicina adolescente

  • Cardiología (problemas del corazón y de los vasos sanguíneos)

  • Medicina de atención crítica (enfermedades graves)

  • Medicina de emergencia (afecciones repentinas y agudas)

  • Endocrinología (problemas hormonales)

  • Gastroenterología (problemas digestivos)

  • Hematología/oncología (afecciones sanguíneas y cáncer)

  • Enfermedades infecciosas (provocadas por organismos)

  • Medicina neonatal/perinatal (problemas en bebés antes y después del nacimiento)

  • Neurología (problemas del cerebro y de la médula espinal)

  • Nefrología (problemas renales)

  • Neumología (problemas pulmonares)

  • Reumatología (problemas de las articulaciones y de los tejidos)

Revisor médico: Liora C Adler MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Pat F Bass MD MPH
Última revisión: 12/1/2020
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