Viajar con diabetes

Planificar con anticipación es fundamental para viajar si tiene diabetes. Las personas con diabetes pueden disfrutar de todo tipo de viajes recreativos, desde pasar una semana en la playa hasta acampar en las Montañas Rocosas o pasear por Europa. A continuación, encontrará algunos consejos útiles.

Cuidados especiales para viajar si tiene diabetes

Hágase un examen de salud completo mucho antes de viajar. Así, puede asegurarse de que la diabetes está bajo control. También le dará tiempo suficiente para aplicarse las vacunas necesarias y para recuperarse de cualquier efecto secundario. Pida al proveedor de atención médica que le redacte una carta con la siguiente información:

  • Cómo se trata la diabetes (pastillas para la diabetes o inyecciones de insulina)

  • Todos los medicamentos y los equipos necesarios para controlar la diabetes (por ejemplo, insulina, jeringas y demás medicamentos o dispositivos para controlar el nivel de azúcar en la sangre)

  • Alergias a algún alimento o medicamento

Además, pídale al proveedor de atención médica que le dé una receta para la insulina o las pastillas para la diabetes. No olvide llevar suficiente cantidad de medicamentos y de jeringas como para que le duren todo el viaje. Pero si ocurre una emergencia, la receta será útil. Cuando viaje, use solo jeringas U-100. Otras jeringas sirven para dosis más altas o más bajas de lo que usted necesita. Si ya usa jeringas U-500, no olvide llevarlas.

Las leyes de medicamentos con receta pueden ser muy diferentes en otros países. Si viaja al extranjero, comuníquese con los grupos de la Federación Internacional de la Diabetes (International Diabetes Federation) en www.idf.org para obtener más información. Antes de partir, también es conveniente que haga una lista de proveedores de atención médica que hablen su idioma en los países a los que viaja. Comuníquese con la Asociación Internacional de Asistencia Médica al Viajero (International Association for Medical Assistance to Travelers) en www.iamat.org para obtener más información. 

Es importante usar un brazalete o un collar de identificación médica en el que se indique que tiene diabetes. Si viaja a otros países, también sería útil aprender algunas frases básicas. Quizás necesite saber cómo decir "tengo diabetes" o "azúcar o un jugo de naranja" en los idiomas de los países que visitará.

Cómo armar el bolso para estar listo

Empaque al menos el doble de medicamentos y de suministros para análisis de sangre de lo que cree que necesitará. Debería llevar al menos la mitad de estos elementos en el equipaje de mano. Lleve este equipaje con usted en todo momento. Conserve las etiquetas de todos los medicamentos y los suministros. Pueden ser necesarias durante el control de seguridad para viajar en avión.

Cuando prepare el equipaje, incluya estos artículos:

  • Toda la insulina y las jeringas que necesite para el viaje, además de algunas de más

  • Suministros para análisis de sangre y de orina, además de baterías adicionales para el medidor de glucosa que use

  • Todos los medicamentos de administración por vía oral

  • Otros medicamentos o suministros médicos

  • Su documento de identidad y la tarjeta de identificación de diabetes

  • Un paquete bien envuelto y hermético con un tentempié que incluya galletas saladas o queso, mantequilla de maní, fruta, una caja de jugo y algún tipo de azúcar (caramelos duros o tabletas de glucosa) para tratar un nivel bajo de glucosa en la sangre

Antes de viajar en avión, solicite una comida especial baja en azúcar, grasa y colesterol con al menos 48 horas de anticipación. Siempre lleve algo de comida con usted. Esto es útil en caso de que la comida se retrase o de que haya un error en su pedido. No se inyecte la insulina hasta que vea que la comida viene por el pasillo. Si la comida se retrasa, podría producirse un nivel bajo de azúcar en la sangre. Si está acostumbrado a inyectar algo de aire en el frasco de insulina antes de extraerla, no lo haga mientras esté en vuelo. 

Planifique el cruce de zonas horarias 

Si se inyecta insulina y cruzará zonas horarias, hable con el proveedor de atención médica antes del viaje. Pídale ayuda para planificar el horario de las inyecciones mientras viaja. El horario se basará en la ruta de viaje. Si viaja hacia el este, significa un día más corto. Por lo tanto, si se inyecta insulina, puede que necesite menos. Un viaje hacia el oeste, significa un día más largo. Por lo tanto, es posible que necesite más insulina. Para registrar las inyecciones y las comidas a través del cambio de zona horaria, use su reloj con la zona horaria de origen hasta la mañana siguiente a su llegada.

Controlar el nivel de azúcar en la sangre cuando se viaja es tan importante como cuando se está en casa. Mida el nivel de azúcar en la sangre en cuanto aterrice. Con el desfase horario, puede que sea difícil saber si el nivel de azúcar en la sangre es muy bajo o muy alto.

Cómo almacenar la insulina

Los fabricantes aconsejan conservar la insulina en el refrigerador. Pero las inyecciones de insulina en frío pueden ser dolorosas. Por eso, puede guardar el frasco de insulina que esté usando a temperatura ambiente durante un mes. No almacene la insulina a temperaturas muy calientes ni muy frías. No la guarde en la cajuela o la guantera del automóvil, ni en mochilas u otros bolsos que lleguen a estar expuestos a diferentes temperaturas y condiciones climáticas. Hay disponibles muchos bolsos de viaje que permiten mantener fresca la insulina.

Otros consejos para viajar si tiene diabetes

Algunos consejos adicionales:

  • Tómese las cosas con calma durante unos días después de un vuelo largo.

  • Contrólese el nivel de azúcar en la sangre de acuerdo con las indicaciones del proveedor de atención médica.

  • Si usa insulina, revise el frasco de insulina antes de cada inyección. Verifique si cambió el aspecto desde la última vez que lo usó. Si ve cambios, no lo use.

  • Planifique las actividades de modo que pueda controlar la insulina y las comidas. Quizás esté mucho más activo físicamente durante las vacaciones. Es posible que tenga que cambiar las dosis de los medicamentos para no tener una hipoglucemia.

  • Lleve tentempiés cuando vaya de excursión y salga a pasear. No dé por sentado que encontrará comida dondequiera que vaya.

  • Tenga especial cuidado con la seguridad de los alimentos y del agua. No coma alimentos sin cocinar ni beba agua del grifo. Los alimentos que causan malestar estomacal pueden hacer que los niveles de glucosa en la sangre se descontrolen.

  • Use zapatos cómodos. Nunca camine con los pies descalzos. Contrólese los pies todos los días y busque signos de ampollas, cortes, enrojecimiento, hinchazón y arañazos.

  • Busque atención médica ante el primer signo de infección o inflamación.

  • Si usa una bomba de insulina o un medidor de glucosa continuo, informe al personal de seguridad del aeropuerto. Debería poder pasar por una inspección de seguridad más privada. No debería ser necesario desconectar el sistema.

Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Revisor médico: Rita Sather RN
Revisor médico: Robert Hurd MD
Última revisión: 5/1/2022
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