Descripción general de la sangre y de las partes de la sangre

Anatomía de un hueso con células sanguíneas
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¿Qué es la sangre?

La sangre es el líquido esencial para la vida que fluye por todo el cuerpo.

¿Qué función cumple la sangre?

La sangre transporta lo siguiente hacia los tejidos del cuerpo:

  • Nutrientes

  • Electrolitos

  • Hormonas

  • Vitaminas

  • Anticuerpos

  • Calor

  • Oxígeno

  • Células inmunitarias (células que combaten las infecciones)

La sangre retira lo siguiente desde los tejidos del cuerpo:

  • Productos de desecho

  • Dióxido de carbono

¿Cuáles son los distintos componentes de la sangre?

Las siguientes son las partes que componen la sangre humana:

  • Plasma. Es el componente líquido de la sangre, en donde están suspendidas las siguientes células:

    • Glóbulos rojos (eritrocitos). Transportan el oxígeno desde los pulmones hasta el resto del cuerpo

    • Glóbulos blancos (leucocitos). Ayudan a combatir las infecciones e intervienen en el proceso inmunitario. Los siguientes son algunos tipos de glóbulos blancos:

      • Linfocitos

      • Monocitos

      • Eosinófilos

      • Basófilos

      • Neutrófilos

    • Plaquetas (trombocitos). Actúan en la coagulación de la sangre.

¿Dónde se producen las células sanguíneas?

Las células sanguíneas se producen en la médula ósea. La médula ósea es el material esponjoso que está en el centro de los huesos y que produce todos los tipos de células de la sangre.

En el cuerpo, hay otros órganos, sistemas y aparatos que ayudan a regular las células sanguíneas. Los ganglios linfáticos, el bazo y el hígado regulan la producción, la destrucción y el funcionamiento de las células. El proceso de producción y desarrollo de las células nuevas en la médula ósea se llama hematopoyesis.

Las células de la sangre que se producen en la médula ósea comienzan como células madre. Una célula madre (o célula madre hematopoyética) es la primera fase de todas las células de la sangre. A medida que la célula madre madura, da origen a varias células diferenciadas. Estos incluyen glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas. A las células inmaduras también se las conoce como blastocitos. Algunos permanecen en la médula ósea para madurar. Otros viajan a distintas partes del cuerpo para transformarse en células sanguíneas maduras y funcionales.

¿Cuáles son las funciones de las células de la sangre?

La función principal de los glóbulos rojos, o eritrocitos, es transportar el oxígeno desde los pulmones hasta los tejidos del cuerpo y el dióxido de carbono como producto de desecho desde los tejidos hasta los pulmones. La hemoglobina (Hgb) es una proteína importante de los glóbulos rojos que transporta el oxígeno desde los pulmones hacia todo el cuerpo.

La función principal de los glóbulos blancos, o leucocitos, es combatir las infecciones. Hay varios tipos de glóbulos blancos, y cada uno cumple un papel distinto en la lucha contra las infecciones bacterianas, virales, fúngicas y parasitarias. Los siguientes son algunos de los tipos de glóbulos blancos más importantes para proteger el cuerpo contra las infecciones y las células extrañas:

  • Neutrófilos

  • Eosinófilos

  • Linfocitos

  • Monocitos

  • Basófilos 

Los glóbulos blancos:

  • Ayudan en la cicatrización de las heridas, ya que combaten infecciones e ingieren materia, como células muertas, restos de tejido y glóbulos rojos viejos.

  • Protegen contra los cuerpos extraños que entran al torrente sanguíneo, como los alérgenos.

  • Brindan protección contra las células con mutaciones, como el cáncer.

La función principal de las plaquetas, o trombocitos, es la coagulación de la sangre. Las plaquetas son mucho más pequeñas que las demás células de la sangre. Se agrupan para formar aglomeraciones, o un tapón, en el orificio de un vaso sanguíneo para detener el sangrado.

¿Qué es un hemograma completo (HC)?

Un hemograma completo (HC) es una medición del tamaño, de la cantidad y de la madurez de las diferentes células en una muestra de sangre. El HC se puede usar para detectar problemas en la producción o en la destrucción de las células de la sangre. Las variaciones en la cantidad, el tamaño o la madurez normales de las células pueden ser indicio de una infección o del proceso de una enfermedad. A menudo, ante la presencia de una infección, el recuento de glóbulos blancos es elevado. Muchos tipos de cáncer pueden afectar la producción de células de la sangre. Por ejemplo, un aumento de los glóbulos blancos inmaduros en un hemograma completo puede asociarse con la leucemia. Las enfermedades hematológicas, como la anemia y la anemia de células falciformes, causan niveles de hemoglobina anormalmente bajos.

Análisis de sangre frecuentes

Análisis

Usos

HC, que incluye lo siguiente:

  • Recuento de glóbulos blancos

  • Recuento de glóbulos rojos

  • Recuento de plaquetas

  • Volumen de glóbulos rojos en el hematocrito (Hct)

  • Concentración de hemoglobina (Hgb). La hemoglobina es el pigmento que lleva oxígeno en los glóbulos rojos.

  • Fórmula leucocitaria

Diagnosticar la anemia y otros trastornos sanguíneos, y algunos tipos de cáncer de la sangre; controlar la pérdida de sangre y las infecciones; o controlar la respuesta a los tratamientos del cáncer, como la quimioterapia y la radiación

Recuento de plaquetas

Diagnosticar y controlar el sangrado y los trastornos de la coagulación

Tiempo de protrombina y tiempo de tromboplastina parcial

Evaluar el sangrado y los trastornos de la coagulación, y controlar los tratamientos anticoagulantes

Su proveedor de atención médica le explicará el propósito y los resultados de los análisis de sangre.

Revisor médico: L Renee Watson MSN RN
Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Revisor médico: Todd Gersten MD
Última revisión: 4/1/2022
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