Apendicectomía

¿Qué es una apendicectomía?

La apendicectomía es la cirugía para extirpar el apéndice cuando está infectado. Esta afección se denomina apendicitis. La apendicectomía es una cirugía de emergencia frecuente que cura la apendicitis.

El apéndice es una bolsa delgada que está unida al intestino grueso. Se ubica en el extremo inferior derecho del abdomen. Si usted tiene apendicitis, por lo general le extirparán el apéndice de inmediato. Si no se trata, el apéndice puede reventarse (romperse), lo que se considera una situación de emergencia.

Hay 2 tipos de cirugía para extirpar el apéndice. El método tradicional es una apendicectomía abierta. Un método menos invasivo es la apendicectomía laparoscópica.

  • Apendicectomía abierta.Se hace un corte (incisión) de unas 2 a 4 pulgadas de largo en el extremo inferior derecho del abdomen. El apéndice se extrae a través de la incisión.

  • Apendicetomía laparoscópica.Este método es menos invasivo, lo que significa que se realiza sin hacer una incisión grande. En cambio, se hacen entre 1 y 3 cortes diminutos. A continuación, se introduce un tubo largo y delgado (llamado laparoscopio) a través de una de las incisiones. El laparoscopio tiene una cámara de video e instrumentos quirúrgicos. Mediante un monitor de televisión, el cirujano podrá ver el interior del abdomen y guiará los instrumentos para extirpar el apéndice por una de las incisiones.

Durante una cirugía laparoscópica, el cirujano pude decidir que es necesario hacer una apendicectomía abierta.

Si el apéndice se ha reventado y la infección se ha diseminado, tal vez necesite someterse a una apendicectomía abierta. Si se ha formado un área de infección llamada absceso alrededor del apéndice, es posible que el cirujano use antibióticos y drene el absceso antes de hacer la apendicectomía.

Es probable que la apendicectomía laparoscópica cause menos dolor y cicatrices que la apendicectomía abierta. En ambos tipos de cirugía, las cicatrices serán difíciles de ver una vez que hayan sanado.

En ambos tipos de cirugía hay un bajo riesgo de complicaciones. Si le hacen una apendicectomía laparoscópica, tendrá una estadía más breve en el hospital, un menor tiempo de recuperación y tasas de infección más bajas. Según los datos de estudios realizados, se podría tratar la apendicitis solo con antibióticos intravenosos sin la necesidad de hacer una cirugía. Pero la apendicectomía sigue siendo el procedimiento estándar, debido a que los antibióticos solos no siempre curan la apendicitis.

¿Por qué podría necesitar una apendicectomía?

Es posible que necesite someterse a una apendicectomía para que le extirpen el apéndice si tiene síntomas de apendicitis.

La apendicitis es una emergencia médica. Se produce cuando el apéndice duele, se inflama y se infecta.

Si tiene apendicitis, existe un riesgo grave de que el apéndice se reviente o rompa. Puede producirse en apenas 48 a 72 horas desde que empieza a tener los síntomas, y puede causar una infección grave y potencialmente mortal en el abdomen llamada peritonitis.

Si tiene síntomas de apendicitis, busque atención médica de inmediato.

¿Cuáles son los riesgos de una apendicectomía?

Toda cirugía conlleva riesgos. Los riesgos de una apendicectomía incluyen los siguientes:

  • Sangrado

  • Infección de la herida

  • Infección, enrojecimiento o inflamación dentro del abdomen (peritonitis) que puede ocurrir si el apéndice se revienta durante la cirugía

  • Obstrucción en los intestinos

  • Lesión en los órganos cercanos

Es posible que haya otros riesgos que se aplican solo a su caso. Hable con proveedor de atención médica sobre cualquier inquietud que tenga antes de la cirugía.

¿Cómo me preparo para una apendicectomía?

  • Su proveedor de atención médica le explicará en qué consiste la cirugía. Asegúrese de hacer todas las preguntas que tenga.

  • Se le pedirá que firme un formulario de consentimiento mediante el cual autoriza la realización de la cirugía. Léalo atentamente y, si algo no está claro, haga las preguntas que necesite.

  • El proveedor le preguntará sobre sus antecedentes médicos y también le hará una exploración física para asegurarse de que goza de buena salud antes de someterse a la cirugía. Es posible que también le pidan análisis de sangre y otras pruebas de diagnóstico.

  • No debe comer ni beber por un plazo de 8 horas antes de la cirugía. Por lo general, esto implica no comer ni beber nada después de la medianoche. A veces, el proveedor puede decidir que la urgencia de la cirugía es más importante que el momento que comió o bebió algo por última vez.

  • Asegúrese de que su proveedor de atención médica tenga una lista de todos los medicamentos (con receta y de venta libre) y de todas las hierbas medicinales, vitaminas y suplementos que está tomando.

  • Es posible que le den un medicamento para ayudarle a relajarse (sedante) antes de la cirugía.

Informe a su proveedor de atención médica si algo de lo siguiente corresponde a su caso:

  • Está embarazada o sospecha que puede estarlo.

  • Tiene alergia o sensibilidad al látex, a cualquier medicamento, a la cinta adhesiva o a la anestesia (local y general).

  • Tiene antecedentes de trastornos hemorrágicos o usa anticoagulantes, aspirinas u otros medicamentos que afectan la coagulación de la sangre. Tal vez tenga que interrumpir estos medicamentos antes de la cirugía.

El proveedor de atención médica puede darle otras indicaciones en función de su afección médica.

¿Qué sucede durante una apendicectomía?

En la mayoría de los casos, una apendicectomía es una cirugía de emergencia y requerirá una hospitalización. Le harán una apendicectomía abierta o una apendicectomía laparoscópica. Esto dependerá de su afección y de las prácticas de su proveedor de atención médica.

Para la apendicectomía, le administrarán medicamentos para que duerma profundamente durante el procedimiento (anestesia general).

Generalmente, una apendicectomía sigue este proceso:

  • Le pedirán que se quite las joyas u otros objetos que puedan entorpecer la cirugía.

  • Luego, le pedirán que se quite la ropa y le darán una bata de hospital.

  • Le colocarán una vía intravenosa en el brazo o la mano.

  • Lo colocarán de espaldas sobre la mesa de operaciones.

  • Si hay mucho vello en el sitio de la cirugía, es posible que lo afeiten.

  • Le introducirán un tubo por la garganta para ayudarlo a respirar mientras esté dormido con anestesia. El anestesista le controlará la frecuencia cardíaca, la presión arterial, la respiración y los niveles de oxígeno durante la cirugía.

Apendicectomía abierta.

  • Le harán un corte o incisión en el extremo inferior derecho del abdomen.

  • Le separarán los músculos abdominales y le abrirán el área abdominal.

  • Le atarán el apéndice con puntos (suturas) y se lo extirparán.

  • Si el apéndice ha reventado o se ha roto, le lavarán el abdomen con agua salada (solución salina).

  • Le cerrarán el revestimiento y los músculos del abdomen con puntos. Podrían colocarle un pequeño tubo en la incisión para drenar líquidos.

Apendicectomía laparoscópica

  • Le harán una incisión diminuta para colocar el laparoscopio y otros cortes para poder usar otros instrumentos durante la cirugía.

  • Se usará dióxido de carbono para inflar el abdomen para que el apéndice y otros órganos puedan verse con claridad.

  • Insertarán el laparoscopio y buscarán el apéndice.

  • Le atarán el apéndice con puntos (suturas) y se lo extirparán a través de una incisión.

  • Cuando finalice la cirugía, se retirarán los instrumentos y el laparoscopio. Dejarán salir el dióxido de carbono a través de los cortes. Podrían colocarle una pequeña sonda en el corte para drenar líquidos.

¿Qué sucede al final de ambos procedimientos?

  • Enviarán el apéndice a un laboratorio para analizarlo.

  • Los cortes se cerrarán con puntos o con grapas quirúrgicas.

  • Se usará una venda o un apósito estéril para cubrir las heridas.

¿Qué sucede después de una apendicectomía?

En el hospital

Después de la cirugía, lo llevarán a una sala de recuperación. Su equipo de atención médica le vigilará los signos vitales, como la frecuencia cardíaca y la respiración. Su recuperación dependerá del tipo de cirugía que le hayan hecho y del tipo de anestesia que le hayan administrado. Una vez que la presión arterial, el pulso y la respiración se hayan estabilizado y usted esté despierto y alerta, lo llevarán a una habitación del hospital.

La apendicectomía laparoscópica puede hacerse de manera ambulatoria. En este caso, pueden darle el alta y enviarlo a su casa desde la sala de recuperación.

Le administrarán analgésicos, si los necesita. Podrá administrárselos un enfermero o quizás le hagan una receta. O bien, puede administrárselos usted mismo mediante un dispositivo conectado a la vía intravenosa.

Podría tener una sonda delgada de plástico en la nariz que se conecta con el estómago, que se usa para eliminar los líquidos del estómago y el aire que tragó. Cuando los intestinos vuelvan a funcionar normalmente, le quitarán la sonda. No podrá comer ni beber nada hasta que le quiten la sonda.

Le pedirán que se levante de la cama algunas horas después de la cirugía laparoscópica o al día siguiente de la cirugía abierta.

Puede que le permitan beber líquidos unas horas después de la cirugía. De a poco podrá ir incorporando alimentos sólidos.

Programará una visita de control con su proveedor de atención médica. Esto se hace frecuentemente entre 2 y 3 semanas después de la cirugía.

En su casa

Cuando esté en su casa, mantenga la incisión limpia y seca. Su proveedor de atención médica le indicará cómo bañarse. Le quitarán los puntos de sutura o las grapas quirúrgicas durante su visita de seguimiento. Si se usaron tiras adhesivas, debe mantenerlas secas. Se saldrán solas en unos pocos días.

Pueden dolerle la incisión y los músculos abdominales, especialmente después de pasar mucho tiempo de pie. Tome los analgésicos según las indicaciones de su proveedor. La aspirina u otros analgésicos pueden aumentar el riesgo de sangrado. Solamente tome los medicamentos que su proveedor haya aprobado.

Si le realizaron una laparoscopia, puede que sienta dolor a causa del dióxido de carbono que aún le quedó en el abdomen durante unos días. Debería sentirse un poco mejor cada día.

Es probable que el proveedor le indique que camine y se mueva un poco, pero que no haga ninguna actividad cansadora. Su proveedor le dirá cuándo puede retomar su trabajo y sus actividades normales.

Llame a su proveedor de atención médica en cualquiera de los siguientes casos:

  • Fiebre o escalofríos

  • Enrojecimiento, hinchazón, sangrado o secreción del lugar de la incisión

  • Más dolor alrededor del lugar donde se realizó la incisión

  • Vómitos

  • Pérdida del apetito o incapacidad de comer o beber

  • Tos constante, problemas para respirar o falta de aliento

  • Dolor, cólicos o inflamación en el abdomen

  • Falta de evacuación por 2 días o más

  • Diarrea acuosa por más de 3 días

Próximos pasos

Asegúrese de saber lo siguiente antes de aceptar someterse al procedimiento:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento

  • Los motivos por los que se realiza la prueba o el procedimiento

  • Los resultados que puede esperar y qué significan

  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o del procedimiento

  • Los efectos secundarios y las complicaciones posibles

  • Cuándo y dónde le realizarán la prueba o el procedimiento

  • Quién es la persona que realizará la prueba o el procedimiento y sus conocimientos o experiencia

  • Qué sucedería si no se realizara la prueba o el procedimiento

  • Las pruebas o los procedimientos alternativos disponibles

  • Cuándo y cómo obtendrá los resultados

  • A quién llamar luego de la prueba o del procedimiento en caso de tener preguntas o problemas

  • Cuánto deberá pagar por la prueba o el procedimiento

Revisor médico: Jen Lehrer MD
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Revisor médico: Ronald Karlin MD
Última revisión: 4/1/2021
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