Pulsioximetría

¿Qué es la pulsioximetría?

La pulsioximetría es una prueba que se usa para medir el nivel de oxígeno (saturación de oxígeno) en la sangre. Se trata de una medición sencilla e indolora que muestra cómo se envía el oxígeno a las partes del cuerpo que están más alejadas del corazón, como los brazos y las piernas.

Se coloca un dispositivo parecido a una horquilla llamado pulsioxímetro en una parte del cuerpo, como un dedo o el lóbulo de la oreja. El pulsioxímetro usa luz para medir el nivel de oxígeno en la sangre. Esta información ayuda al proveedor de atención médica a decidir si una persona necesita recibir oxígeno adicional.

¿Por qué podría necesitar la pulsioximetría?

Se puede usar la pulsioximetría para saber si hay suficiente oxígeno en la sangre. Esta información es necesaria en muchas situaciones. Se la puede usar en estos casos:

  • Como parte de un chequeo de rutina

  • Durante o después de una cirugía o un procedimiento en el que se administra sedación

  • Para saber si los medicamentos para los pulmones están surtiendo efecto

  • Para controlar la capacidad de una persona de tolerar el aumento de los niveles de actividad

  • Para saber si es necesario un respirador para ayudar con la respiración o para averiguar si este funciona correctamente

  • Para controlar a una persona a la que, por momentos, se le detiene la respiración mientras duerme (apnea del sueño)

La pulsioximetría también se usa para controlar el estado de salud de una persona que tiene cualquier afección que incide en los niveles de oxígeno en la sangre, por ejemplo:

  • Ataque al corazón

  • Insuficiencia cardíaca

  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)

  • Anemia

  • Cáncer de pulmón

  • Asma

  • Neumonía

Puede que el proveedor de atención médica tenga otros motivos para recomendar la pulsioximetría.

¿Cuáles son los riesgos de la pulsioximetría?

Todos los procedimientos conllevan algunos riesgos. Los siguientes son algunos riesgos de este procedimiento:

  • Lecturas erróneas si el pulsioxímetro se desprende del lóbulo, del dedo del pie o del dedo de la mano

  • Irritación de la piel debido al adhesivo del pulsioxímetro

Sus riesgos dependerán de su estado de salud en general y otros factores. Consulte a su proveedor de atención médica sobre cuáles son los riesgos en su caso. También hable coméntele todo aquello que le preocupe del procedimiento.

¿Cómo me preparo para una pulsioximetría?

El proveedor de atención médica le explicará el procedimiento. Asegúrese de hacerle todas las preguntas que tenga sobre el procedimiento. Si le colocarán un pulsioxímetro en el dedo de la mano, tal vez le indiquen que se quite el esmalte de la uña.

El proveedor de atención médica puede tener otras instrucciones para la preparación.

¿Qué sucede durante la pulsioximetría?

Es probable que le realicen el procedimiento de manera ambulatoria. Eso significa que puede volver a su casa ese mismo día. O pueden realizárselo como parte de una internación. La forma en la que se realiza el procedimiento puede variar. Dependerá de su afección y de los métodos que use su proveedor de atención médica. En la mayoría de los casos, la pulsioximetría se realiza de la siguiente manera:

  1. Le colocarán un dispositivo parecido a una horquilla llamado pulsioxímetro en un dedo o en el lóbulo de la oreja. O bien, tal vez le coloquen un pulsioxímetro con adhesivo pegajoso en la frente o en un dedo.

  2. El pulsioxímetro puede dejarse colocado para un control constante.

  3. O bien, puede usarse para tomar una única lectura. El pulsioxímetro se retirará después de la prueba.

¿Qué ocurre después de la pulsioximetría?

Puede irse a su casa después de la prueba, salvo que esté en el hospital por otro motivo. Puede retomar su dieta y sus actividades normales según se lo indique su proveedor de atención médica. Su proveedor de atención médica puede darle otras instrucciones después del procedimiento.

Próximos pasos

Asegúrese de saber lo siguiente antes de aceptar someterse al procedimiento:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento

  • Los motivos por los que se realiza la prueba o el procedimiento

  • Los resultados que puede esperar y qué significan

  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o del procedimiento

  • Los efectos secundarios y las complicaciones posibles

  • Cuándo y dónde le realizarán la prueba o el procedimiento

  • Quién es la persona que realizará la prueba o el procedimiento y sus conocimientos o experiencia

  • Qué sucedería si no se realizara la prueba o el procedimiento

  • Las pruebas o los procedimientos alternativos disponibles

  • Cuándo y cómo obtendrá los resultados

  • A quién llamar luego de la prueba o del procedimiento en caso de tener preguntas o problemas

  • Cuánto tendrá que pagar por la prueba o el procedimiento

Revisor médico: Allen J Blaivas DO
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith RN MSN
Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Última revisión: 2/1/2021
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